La importancia del trabajo personal en la obra del Señor

En nuestro estudio de las diversas formas de actividad cristiana, comenzamos con el “trabajo personal”, que trata mano a mano con hombres, mujeres y niños. Comenzamos con esto porque es la forma más simple de trabajo cristiano, una obra que todos pueden hacer. También es el método más efectivo para ganar almas perdidas. El apóstol Pedro fue llevado a Jesús por el trabajo de mano a mano de su hermano Andrés. Andrés primero encontró a Cristo mismo, luego fue a Pedro discretamente y le contó sobre su gran descubrimiento, y así llevó a Pedro al Salvador que él mismo había encontrado. No sé si Andrés alguna vez predicó un sermón; si lo hizo no se registra; pero hizo una gran obra cuando llevó a su hermano Pedro a Jesús. Pedro predicó un sermón que llevó a la conversión de 3.000 personas, pero ¿dónde habría estado el gran sermón de Pedro si Andrés no lo hubiera llevado primero a Cristo por medio de un trabajo personal discreto? El Sr. Edward Kimball, un hombre de negocios de Boston, condujo a D. L. Moody, el joven vendedor de zapatos de Boston, al Salvador. ¿Dónde hubiera quedado toda la maravillosa obra del Sr. Moody para Cristo si él mismo no hubiera sido llevado al Salvador por el trabajo personal fiel de su maestro de escuela dominical? Yo creo en la predicación. Es un gran privilegio predicar el evangelio, pero este mundo puede ser alcanzado y evangelizado de manera mucho más rápida y exhaustiva mediante el trabajo personal que mediante la predicación pública. De hecho, solo puede ser alcanzado y evangelizado por trabajo personal. Cuando toda la iglesia de Jesucristo asuma su responsabilidad y privilegio en este asunto, y cada cristiano individual se convierta en un trabajador personal, la evangelización del mundo estará cerca. Cuando la membresía de cualquier iglesia local se comprometa con su responsabilidad y privilegio en este asunto, y cada miembro se convierta en un trabajador personal en el poder del Espíritu Santo, un gran avivamiento estará cerca de la comunidad en la que se encuentra esa iglesia. El trabajo personal es un trabajo que gana poco aplauso de los hombres, pero logra grandes cosas para Dios.

Hay muchos que piensan que el trabajo personal está por debajo de su dignidad y sus dones. Una mujer ciega se me acercó y me dijo: “¿Crees que mi ceguera me impedirá trabajar para el Maestro?” “No, en absoluto; puede ser de gran ayuda para usted, ya que los demás que ven su ceguera vendrán y le hablarán, y entonces tendrán la oportunidad de dar su testimonio de Cristo y de guiarlos hacia el Salvador”. “Oh, eso no es lo que quiero”, respondió ella. “Me parece una pérdida de tiempo cuando uno puede estar hablando con quinientos o seiscientos a la vez, solo para hablar con un individuo”. Respondí que nuestro Señor y Salvador Jesucristo pudo hablar a más de cinco mil a la vez, y sin embargo, nunca pensó que el trabajo personal estuviera por debajo de su dignidad o sus dones. De hecho, era la obra que el Salvador amaba hacer. Tenemos más ejemplos de la obra personal de nuestro Salvador registrada en los Evangelios que de su predicación. El que está por encima del trabajo personal está por encima de su Maestro.

SUS VENTAJAS

Veamos las ventajas del trabajo personal:

1. TODOS PUEDEN HACERLO. En una congregación promedio, no hay más de cuatro o cinco que pueden predicar para la edificación. También sería una lástima que todos intentaran convertirse en predicadores; sería una gran bendición si todos se convirtieran en trabajadores personales. Cualquier hijo de Dios puede hacer un trabajo personal, y todos pueden aprender a hacer un trabajo personal efectivo. La madre que está confinada en el hogar por la multiplicidad de tareas domésticas todavía puede hacer trabajo personal, primero con sus propios hijos, y luego con los criados en el hogar, con el carnicero, el comerciante, el vagabundo que llama a la puerta, de hecho, con todos los que están a nuestro alcance. Una vez conocí a una madre muy talentosa en el tema de criar a sus propios hijos en la crianza y amonestación del Señor, quien se lamentó de que ella no podía hacer ningún trabajo para Cristo. Observé a esta mujer con atención, y descubrí que casi todos los que venían a la casa hablaban sobre el Salvador y, de hecho, ella estaba haciendo más por Cristo en la forma de trabajo evangelístico directo que la mayoría de los pastores.

Incluso el encerrado en casa por enfermedad puede hacer un trabajo personal. Cuando los amigos llegan a la cama de enfermos, se puede dar una palabra de testimonio para Cristo, o incluso se puede mantener una conversación prolongada. Una niña de doce años, hija de padres muy pobres, moría en la ciudad de Minneapolis. Dejó que su luz brillara para el Maestro, y habló entre otros a un médico sin Dios, a quien, tal vez, nadie más había hablado de Cristo. Una niña pobre de la ciudad de Nueva York, que fue rescatada de los barrios marginales y murió uno o dos años después, fue usada por Dios para guiar a unos cien hombres y mujeres a Cristo, mientras yacía sobre su lecho de muerte.

Incluso la sirvienta puede hacer un trabajo personal efectivo. Lord Shaftesbury, el gran filántropo inglés, fue ganado para Cristo en un hogar impío por el trabajo efectivo de una niña enfermera.

Los hombres que viajan tienen oportunidades extraordinariamente buenas para hacer trabajo personal, ya que viajan en los trenes de una ciudad a otra, cuando se detienen en un hotel tras otro y van de tienda en tienda. Una enfermera profesional entró una vez en mi clase de Biblia en Chicago y, al final de la reunión, se me acercó y me dijo: “Fui conducida a Cristo por el un hombre que viajaba conectado con una gran casa mayorista en el salón de un hotel, y este caballero me vio, caminó por el salón y me preguntó si yo era cristiana, y cuando le dije que no, él procedió a mostrarme el modo de vida. Me impresionó encontrar a un hombre que viajaba guiando a otros a Cristo y le acepté como mi Salvador en ese momento. Me dijo que si alguna vez iba a Chicago, debería asistir a su clase de Biblia”. He visto a esta mujer durante años desde entonces, y ella misma es una trabajadora cristiana muy devota y eficaz.

¡Qué enormes, maravillosos y gloriosos serían los resultados si todos los cristianos comenzaran a ser trabajadores personales activos en la medida de sus capacidades! Nada más haría tanto para promover un avivamiento en cualquier comunidad y en la tierra en general. Todo pastor debe instar este deber sobre su pueblo, capacitarlo para ello y asegurarse de que lo cumplan.

2. SE PUEDE HACER EN CUALQUIER LUGAR. Hay pocos lugares donde se puede predicar. No hay lugar donde uno no pueda hacer trabajo personal. Con qué frecuencia, cuando pasamos por fábricas, casas de máquinas, casas de huéspedes y otros lugares donde se reúnen multitudes, deseamos que podamos entrar en ellas y predicar el evangelio, pero en general esto es imposible, pero es completamente posible entrar y hacer trabajo personal. Además, podemos hacer trabajo personal en la calle, ya sea que se permitan o no las reuniones en la calle. Podemos hacer trabajo personal en las casas de los pobres y en las casas de los ricos, en hospitales, casas de trabajo, cárceles, estaciones y todo tipo de instituciones; en una palabra, en todas partes.

3. SE PUEDE HACER EN CUALQUIER MOMENTO. Los tiempos en que podemos tener cultos de predicación y escuelas dominicales son bastante limitadas. Como norma, en la mayoría de las comunidades, no podemos tener cultos más de dos o tres días en la semana, y solo tres o cuatro horas en el día, pero el trabajo personal puede realizarse siete días a la semana y en cualquier momento del día o noche. Algunos de los mejores trabajos personales realizados en este país en los últimos veinte años se han realizado en las calles a la medianoche y después de la medianoche. Aquellos que aman las almas han caminado por las calles en busca de vagabundos, y se han ido a la guarida del vicio en busca de las ovejas perdidas, y cientos y cientos de ellas han sido encontradas.

4. ALCANZA TODAS LAS CLASES. Hay grandes clases de hombres que ningún otro método alcanzará. Están los reclusos que no pueden ir a la iglesia, los conductores, los policías, los bomberos, los muy pobres y los muy ricos. Algunos no pueden y otros no asistirán a la reunión de la iglesia o la casa de campo o la reunión de una misión, pero el trabajo personal puede llegar a todos.

5. ES DIRECTO. La predicación es necesariamente general; el trabajo personal en cambio es directo y personal. No hay duda acerca de a quién se refiere, no se puede esquivar la flecha, no hay posibilidad de pasar lo que se dice a otra persona. Muchos de los que incluso un experto predicador del evangelio como el Sr. Moody no logró alcanzar han sido tocados posteriormente por trabajo personal.

6. CUMPLE CON LA NECESIDAD DEFINITIVA DE LA PERSONA CON QUE SE TRATA. Incluso cuando los hombres se despiertan y están bajo convicción y tal vez se conviertan a través de un sermón, el trabajo personal es necesario para poner en claro su experiencia, y así discipular al que ha sido despertado, convencido y convertido por un sermón.

7. ESTÁ AL ALCANCE CUANDO OTROS MÉTODOS FALLAN. Una de mis mejores trabajadoras me dijo hace unas semanas que ella había asistido a la iglesia durante años y reconoció la necesidad de convertirse a Cristo. Ella había escuchado a algunos de los predicadores más conocidos, y aún no había sido salva, pero en el primer encuentro personal con un obrero cristiano ella llegó a ser salva porque alguien vino y trató con ella personalmente.

8. PRODUCE RESULTADOS MUY GRANDES. No hay comparación alguna entre lo que será efectuado por una buena predicación y lo que será efectuado por un trabajo personal constante. Toma una iglesia de cien miembros; se consideraría que una iglesia de este tipo bajo un excelente pastor hace un trabajo excepcionalmente bueno si en promedio se agregan cincuenta anualmente a esta membresía. Pero supongamos que esa iglesia fue entrenada para hacer un trabajo personal, y que cincuenta de los cien miembros en realidad lo hagan. Ciertamente, que cada uno gane uno por mes para Cristo no sería un promedio exagerado. Eso sería seiscientos al año en lugar de los cincuenta mencionados anteriormente. Una iglesia de muchos miembros, con la predicación más poderosa posible, que depende solo del ministro para ganar a los hombres a Cristo por medio de su predicación, no lograría nada parecido a lo que una iglesia con un predicador comparativamente pobre lograría, donde la membresía en general fueran trabajadores personales.

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