Lo que impide un fundamentalismo equilibrado

Kirsopp Lake, un destacado teólogo liberal, al describir el fundamentalismo escribió estas palabras:

Es un error, a menudo cometido por personas educadas que tienen poco conocimiento de teología histórica, suponer que el fundamentalismo es una forma nueva y extraña de pensar. No es nada de eso; es la. . . supervivencia de una teología que alguna vez fue universalmente sostenida por todos los cristianos … El fundamentalista puede estar equivocado; creo que lo es. Pero somos nosotros los que nos hemos alejado de la tradición, no él, y lamento el destino de cualquiera que intente discutir con un Fundamentalista sobre la base de autoridad. La Biblia y el corpus theologicum de la Iglesia están del lado fundamentalista. (Beale, David. The Pursuit of Purity. Greenville, SC: Unusual Publications, 1986, p. 4)

No es sorprendente, por lo tanto, que durante generaciones han habido muchos que se han comprometido con lo que comúnmente se llama fundamentalismo. Se debe a la integridad de la base, la rectitud innata de sus principios principales. Cualesquiera que sean las fallas del fundamentalismo, hay una base que la sustenta y que no puede ser igualada por ningún otro movimiento teológico.

Jesús dejó muy en claro la necesidad indispensable de nuestro fundamento (Mateo 7:24-27). Nuestra propia experiencia humana lo confirma. Ninguno de nosotros sería tonto si invirtiera los recursos financieros necesarios para construir un edificio sin antes insistir en que se establezcan los cimientos adecuados. Primero nos aseguraríamos de que se establecieran cimientos profundos y una base sólida, y luego estaríamos preparados para hacer las inversiones necesarias para la construcción del edificio. Y si es cierto que los cimientos son indispensables arquitectónicamente, es cierto que son indispensables teológicamente.

No obstante, aunque el fundamento del fundamentalismo “es firme”, la superestructura es sospechosa. Y lo único de una base es que está oculta a la vista, mientras que la superestructura es visible para todos. Quizás esto explica la sensación de desilusión que parece prevalecer entre tantos jóvenes fundamentalistas. Lo que ven y oyen del fundamentalismo, con algunas excepciones obvias, a menudo les decepciona. Como un joven corresponsal me escribió recientemente:

Me parece que si el fundamentalismo afirma ser la forma de cristianismo más doctrinalmente pura, que es más digna de la bendición de Dios, entonces el fundamentalismo como un movimiento debería ser demostrablemente superior a otros grupos. Los estándares éticos para los pastores deben ser más altos, la predicación fundamentalista debe ser superior, las escuelas fundamentalistas deben tener un mayor compromiso con la excelencia académica y espiritual y las iglesias fundamentalistas deben ejemplificar las características que hicieron que la iglesia primitiva fuera tan poderosa. O el fundamentalismo debe avanzar hacia estos ideales o bien podría convertirse en otra forma de ortodoxia muerta.

Entonces, por un lado, los fundamentalistas de segunda y tercera generación ven la superestructura del fundamentalismo como problemático y dando la apariencia de desintegración; mientras, por otro lado, ven la superestructura del neo-evangelismo como triunfante y dando la apariencia de revitalización. Si bien las “apariencias” superficiales generalmente no son fuentes confiables de “realidad”, sin embargo, el impacto de esta realización puede tener un efecto sorprendente en los jóvenes pensadores e idealistas que tienen hambre por el tipo de ministerio que glorifica a Dios y apacigua el hambre y sacia la sed humana.

Quizás aquellos de nosotros en la generación anterior deberíamos enfrentarnos directamente aquí. Puede ser fácil criticar a los fundamentalistas de segunda y tercera generación por su audacia al hacer algunas de estas preguntas, pero probablemente no sea prudente. En cambio, deberíamos estar dispuestos a escuchar con atención sensible y luego responder con precisión bíblica. Más que esto, debemos sentir la urgencia de esta confrontación y sus implicaciones para la próxima generación del fundamentalismo si no lo tratamos de manera sensible y bíblica.

Sin una base adecuada, ningún movimiento puede permanecer leal a Jesucristo por mucho tiempo. Entonces, la solución a nuestros problemas dentro del fundamentalismo no es abandonar una base sólida por una problemática, sino abordar la cuestión de reconstruir dentro del fundamentalismo una superestructura auténtica en lugar de una problemática. Esta reconstrucción representa un compromiso generacional. Es una tarea que requerirá disciplina, devoción y dedicación. No será el camino de la autocomplacencia fácil, ni atraerá a aquellos que están afligidos con anemia moral. Para esas personas, los posibles resultados de la reconstrucción de la superestructura del fundamentalismo no valen el alto costo. Pero para aquellos que tienen confianza en la eficacia de recuperación de la gracia divina, y que pueden visualizar el potencial dinámico de un fundamentalismo reavivado, cuya base permanece sólida y cuya superestructura se vuelve auténtica, esta perspectiva emocionante se convierte en toda la motivación que necesitan para hacer cualquier sacrificio que sea necesario para verlo materializarse.

En este artículo, analizaremos los obstáculos para un fundamentalismo equilibrado; cuestiones que han prohibido que el movimiento mantenga la integridad superestructural.

Ser mejores luchadores que constructores

Los fundamentalistas han desarrollado una reputación de exaltar la polémica por encima de la apologética. La polémica proviene de una raíz griega que significa “hacer la guerra, luchar” y es descriptiva de un conflicto armado. La apologética proviene de una raíz griega que significa “defender” y lleva la noción de una defensa bien pensada, la justificación de una idea. Esta reputación significa que a veces nos resulta más fácil atacar el punto de vista de otro que defender el nuestro; que a menudo somos más conocidos por las críticas cáusticas al error percibido que por las defensas cuidadosas de la verdad revelada. Pero las críticas cáusticas son casi siempre contraproducentes. Tienden a llevar a los indecisos al límite hacia una posición menos bíblica. Por otro lado, las defensas cuidadosas son casi siempre constructivamente productivas. Tienden a llevar a los indecisos lejos del borde hacia una posición más bíblica.

Me parece que hemos perdido más hombres por la causa del fundamentalismo debido a la fealdad de nuestro espíritu que por el contenido de nuestro mensaje, por nuestra disposición y no por nuestra posición. Lo que se necesita es una inversión de énfasis. No es que nunca debamos participar en polémicas. Pero como Nehemías, primero deberíamos ser conocidos por nuestra edificación y luego por nuestra lucha.

Cualidades esenciales

En 1 Timoteo 3:3, Pablo expone tres grandes cualidades de liderazgo espiritual, que todo fundamentalista que aspira a la autenticidad debe tomar en serio.

Primero, Paul dice que debería ser “no pendenciero” (me plekten). Describe a alguien, que es pugnaz y de mal genio, alguien que explota con sus puños y está ansioso por intercambiar golpes ante la provocación. Esto es precisamente lo que el hombre piadoso no hace. Nunca ataca a otros y tampoco es un acosador (II Timoteo 2:24-26).

En segundo lugar, requiere que sea “amable” (epieikes). Matthew Arnold se refiere a esto como “dulce razonabilidad”. Es un retrato de misericordia, entrega y perdón, que es gentil, generoso y paciente. No hay nada tan fuerte como la gentileza y no hay nada tan gentil como la verdadera fuerza (Mateo 11:28-30; II Corintios 10:1). Describe la capacidad de moderar la justicia con misericordia, de negarse a insistir en los derechos y de perdonar cuando uno tiene el derecho perfecto de condenar.

José demostró esta paciencia hacia sus hermanos y hacia la esposa de Potifar cuando finalmente tuvo el poder de vengar sus errores. Fue el espíritu de David, quien, cuando en dos ocasiones separadas pudo haberle quitado la vida a Saúl, se negó a tocar al “ungido del Señor”. Y fue el espíritu de Jesús quien, cuando fue injuriado y golpeado, se negó a responder de la misma manera, pero en su lugar compartió la carga de su corazón para toda la humanidad: “Padre, perdónalos, porque no saben lo que hacen” (Lucas 23:34). Y este es un espíritu que se necesita desesperadamente dentro de nuestras filas fundamentalistas y que a menudo ha sido notable por su ausencia. Si estuviera más presente, se podría evitar un mundo de hostilidades.

Finalmente, Pablo ordena que el hombre de Dios sea apacible (amachon). Esta idea exhorta al pueblo de Dios a ser pacífico, tolerante, no inclinado a pelear. Representa un liderazgo espiritual que no es contencioso. En la superficie esto puede parecer desconcertante. Todo estudiante serio de las Escrituras sabe que ningún hombre puede abrazar la fe cristiana sin integrar en su vida una dimensión de militancia. Los cristianos auténticos siempre están preparados para defender la fe como lo hicieron Pablo y otros apóstoles, y la negativa a hacerlo en un terreno falso de pacifismo débil es la forma más baja de falsa piedad. Entonces, ¿qué quiere decir Pablo cuando requiere que seamos pacíficos, tolerantes y no inclinados a pelear? Quiere decir que el hombre de Dios nunca es uno que dispara ante la más mínima situación, ofensivo, agresivo, o busca una pelea; que nunca explota de la ira; y que él nunca ve la batalla como el primer paso para resolver un problema, sino que, como el último paso, y viene solo después de que todos los demás medios han sido cuidadosamente explorados y completamente agotados.

Sin embargo, cuando todos esos medios han fallado, y la preservación de la verdad está en juego, este hombre pacífico que no está inclinado a pelear, y está marcado por una dulce razonabilidad, está preparado para ponerse de pie y participar en la buena batalla de la fe, la noble batalla que defiende la verdad en un mundo caído (II Timoteo 4:7).

Hay una visión valiosa en este escenario. Cuando un hombre violento pelea, después de un tiempo, nadie presta atención porque eso es lo que siempre hace. Pero cuando un hombre pacífico lucha, ¡hay peso moral! Se gana la atención de los observadores sensibles y perceptivos porque es muy poco característico. La batalla se percibe como vital y, por lo tanto, merecedora de apoyo.

Comportarse descaradamente y abrasivamente en lugar de audazmente

Desafortunadamente, ha habido una percepción entre algunos fundamentalistas de que uno no ha hablado ni bíblica ni audazmente a menos que haya hablado de manera cruel o dura. Pero esto está claramente contradecido por la Escritura. En Efesios 4:13-16, Pablo trata el tema de la madurez cristiana. En el corazón mismo de este énfasis encontramos estas palabras: “siguiendo la verdad en amor” (4:15). En realidad, aletheuontes incluye más que sencillamente seguir o hablar. Podría también traducirse como “llevando acabo la verdad en amor”. Exige que honremos la verdad en lo que somos, decimos y hacemos; en disposición, diálogo y obra. Y Pablo parece estar sugiriendo que no hay un auténtico honor de la verdad a menos que se exprese en un contexto de amor. El amor no es simplemente el acompañamiento de la verdad, es su atmósfera. Estas dos grandes virtudes, ambas fundamentadas en la naturaleza misma de Dios, están inextricablemente unidas entre sí: “La verdad se hace difícil si no se suaviza con el amor; el amor se vuelve suave si no se fortalece con la verdad”. Una de las evidencias supremas de la madurez espiritual no es solo la proclamación del mensaje correcto— la verdad— sino la proyección del estado de ánimo correcto— amor.

La audacia en las Escrituras nunca significa dureza. La palabra griega significa, literalmente, “todo discurso, todas las palabras” y conlleva la connotación de contar toda la historia. Bíblicamente, la audacia es la autenticidad o la plenitud de la comunicación, la valentía de decir toda la verdad de manera integral y compasiva. Prácticamente, esto significa que los cristianos no tienen la libertad de diluir el evangelio para que sea menos objetable y, por lo tanto, más apetecible para la mente secular. Debemos contar toda la historia, incluyendo la realidad del pecado y la necesidad del arrepentimiento, compartiendo con las personas no solo lo que Cristo ofrece, sino también lo que Cristo exige. La valentía para hacer eso es lo que la Biblia llama audacia, y no hay nada en él que sea incompatible con “seguir la verdad en amor”.

Centrándose en formas mecánicas en lugar de principios bíblicos

La primera y más clara evidencia de que uno ha caído en este modo de pensamiento es la tendencia a confundir las formas tradicionales con la sustancia bíblica. Este problema no es nuevo. Incluso Jesús se vio obligado a decir: “Bien invalidáis [apartar, cancelar, frustrar] el mandamiento de Dios [sustancia bíblica], para guardar vuestra tradición [formas tradicionales]” (Marcos 7:9). En tal contexto, se desarrolla una rigidez de statu quo cuando se trata de formas, estructuras, pautas y reglas; una hostilidad a la idea misma del cambio. Por supuesto, el statu quo ha sido definido por alguien como latín para “el desastre en el que estamos”. Sin duda, hay una gran seguridad en el mantenimiento del statu quo. Pero Dios no ha llamado a los cristianos a la seguridad, sino al sacrificio y al servicio. La fe cristiana comenzó sobre la base del cambio más radical en la historia del mundo: el abandono de 1500 años de legislación mosaica para la revelación de la verdad y la gracia que se encuentra en el Cristo encarnado y los documentos inspirados del Nuevo Testamento.

En el corazón de este problema está nuestra incapacidad para pensar a base de principios en lugar de lo mecánico. No vemos que, si bien el mensaje es inflexible, la metodología es versátil. Dentro de los parámetros bíblicos, los métodos pueden cambiar sin ceder. Esta negativa a gobernar nuestro pensamiento por principios significa que comenzamos a absolutizar lo que no es absoluto para que los métodos se conviertan en tiranos en lugar de sirvientes. El resultado es que el ministerio auténtico se ve sofocado por la idolatría de un método en particular.

Los fundamentalistas auténticos siempre han reconocido la prioridad de los principios sobre las reglas y las formas en el desarrollo de la vida y el ministerio cristiano. Una regla o forma es un reglamento temporal o vehículo que cambia con la evolución de la cultura y el paso del tiempo. Un principio, por otro lado, es una verdad fundamental que es eterna e inmutable, y que trasciende todas las culturas y todos los tiempos. Las reglas, estructuras, formas y pautas cambiarán y deben cambiar para aumentar la eficiencia en el cumplimiento de los propósitos de Dios sin ceder. Los principios nunca cambian.

Aquellos de nosotros dentro de un marco fundamentalista sabemos que esto es cierto. En la década de 1960, las barbas, los pantalones acampanados y los lentes con montura metálica eran tabú en muchas de nuestras iglesias y agencias educativas. Y esto no fue del todo sin sus razones. Al menos algunos de estos elementos aparentemente inocentes e inocuos habían sido anunciados por los revolucionarios sociales como los símbolos de la revolución. Probablemente fue apropiado a principios de la década de 1960 prohibir estos símbolos en círculos bíblicos. Pero treinta años después, tales costumbres tienen poca relevancia y han sido abandonadas en la mayoría de nuestras iglesias. Reglas, estructuras, formas y pautas cambian; los principios no.

El pensamiento mecánico se desarrolla a través de una serie de cinco pasos. Primero, hay verdad— la expresión eterna de Dios revelada en las Escrituras. Segundo, hay un modo— el canal a través del cual la verdad se expresa. En tercer lugar, hay práctica— formaciones estructuradas de modo. Cuarto, hay tradición— el afianzamiento de la práctica. Y quinto, hay verdad— la percepción de los tradicionalistas de que la tradición conlleva autoridad divina. Quizás la siguiente tabla sea útil para visualizar este desarrollo:

Esto significa que algunas personas que defienden la verdad desarrollada por el hombre en realidad piensan que están defendiendo la verdad revelada por Dios. La verdad que defienden es en realidad cuatro pasos alejados de lo que Dios dijo, y, en ocasiones, puede tener muy poco parecido con lo que Dios dijo. La verdadera tragedia es que los mandamientos de Dios están realmente frustrados mientras nuestras propias tradiciones prevalecen.

Entonces, la tarea del fundamentalista auténtico es tomar los principios eternos de la Escritura y aplicarlos a las situaciones de la vida real de su cultura y época, permitiendo que estos principios dicten las formas y estructuras a través de las cuales lleva a cabo su ministerio y las reglas y pautas por las cuales vive su vida. Esto permite adaptaciones de su ministerio a su cultura sin contaminación de su ministerio por su cultura. Este procedimiento requiere una cuidadosa reflexión y un estudio meticuloso. Si bien existe una gran cantidad de mentes entusiastas dentro del fundamentalismo, muchos se han contentado con permitir que otros piensen por ellos. Esto ha llevado a una mentalidad de gurú entre quienes son percibidos como pensadores, y un espíritu de servidumbre entre quienes se convierten en sus vasallos. Sin duda, existe una seguridad momentánea en este tipo de feudalismo eclesiástico, pero también existe un peligro permanente, ya que en última instancia conduce a la corrupción de los gurús y la rebelión de los vasallos. La única protección contra este sistema feudal es el regreso al sacerdocio de cada creyente en el que cada sacerdote con la llenura del Espíritu y basado en la Biblia determina los principios de Dios y luego los desarrolla prácticamente en su vida y ministerio.

Predicando inventos personales en lugar de la revelación de Dios

Algunos de nosotros hemos caído en el abismo de la predicación imposicional y no expositiva. Predicar con imposición significa imponer nuestros pensamientos en el texto en lugar de derivar los pensamientos de Dios del texto. Quizás la mayor contradicción en el fundamentalismo ha sido esta dialéctica de abrazar la más alta visión de la inspiración y no practicar el más alto nivel de comunicación. De hecho, en algunos sectores del fundamentalismo podría ser muy exacto decir que hemos degenerado a los niveles más bajos de comunicación. Es muy fácil tomar un texto y “adaptarlo”. Si las Escrituras fueran solo una compilación de pensamientos humanos acerca de Dios compuestos por hombres religiosos, tal enfoque de la predicación sería perdonable. Pero como la Escritura es una revelación de la verdad divina de Dios revelada a los hombres santos bajo la supervisión del Espíritu Santo, este enfoque de la predicación es imperdonable. La humilde tarea del predicador es pasar su vida diciéndole a su pueblo lo que alguien más dijo, ¡Dios! Demasiados hombres que son leales a la tarea de defender la palabra inspirada son traidores a la tarea de proclamarla. Dios no nos ha llamado a inventar nuestros mensajes de nuestras propias mentes sino a descubrirlos en su Palabra. Esto requerirá una disciplina que esté preparada para soportar la tarea de una exégesis cuidadosa y un estudio diligente para que podamos proclamar la Palabra de Dios con autoridad.

La bendición de Dios no es ni para el demagogo ni para el orador, que mediante el uso hábil de la emoción y los prejuicios puede manipular a un público vasto y mantenerlo fascinado. En cambio, la bendición de Dios es para el expositor lleno del Espíritu, que pasa su vida discerniendo con precisión y entregando con pasión, relevancia y claridad el contenido de la Palabra de Dios a su pueblo. La bendición de Dios descansa supremamente en aquellos que toman literalmente el mandato de Pablo: “Predica la Palabra” (II Timoteo 4:2). Cualquier otra cosa es infinitamente demasiado pequeña.

Igualar las reglas de conducta mecánicas con la santidad bíblica

No estamos sugiriendo aquí que los códigos de conducta son intrínsecamente incorrectos, solo que están lejos de producir una verdadera espiritualidad. En un nivel institucional, en particular, está claro que las reglas de conducta son una necesidad definitiva porque las personas múltiples solo pueden significar problemas múltiples. Las instituciones necesitan un propósito bíblico respaldado por principios bíblicos e implementados por políticas prácticas. Si bien todas esas políticas deben honrar el espíritu de los principios y contribuir al cumplimiento del propósito, no es probable que todos estén vinculados a un texto de prueba en las Escrituras. Especialmente en este tipo de circunstancias, debe haber recordatorios constantes de que la mera conformidad externa nunca puede producir una realidad interna sincera.

Uno de los graves problemas asociados con un enfoque en lo externo es el desarrollo de una preocupación por lo trivial. Y el mayor peligro de concentrarse en lo trivial es ignorar lo vital. Esa fue la carga de Jesús en Mateo 23:23: “¡Ay de vosotros, escribas y fariseos, hipócritas! porque diezmáis la menta y el eneldo y el comino, y dejáis lo más importante de la ley: la justicia, la misericordia y la fe. Esto era necesario hacer, sin dejar de hacer aquello”. Jesús acusa a los fariseos de diezmar basado en las hierbas del huerto (lo trivial) mientras descuidan simultáneamente la justicia, la misericordia y la fidelidad (lo vital).

Para poner esto en términos modernos, un hombre puede vestirse modestamente, arreglarse de manera conservadora, dar generosamente, orar correctamente, asistir fielmente y aún ser un “tarado” espiritualmente. ¿Por qué es eso? Porque se está centrando constantemente en lo trivial e ignorando lo vital. Mientras se está ajustando al ritual externo, en el mismo momento es injusto en su negocio: engañar, explotar y manipular para mejorar sus resultados; faltar misericordia en sus relaciones con otros, ser frío e indiferente con su cónyuge e hijos; e infiel a sus juramentos, promesas y compromisos sin intención de cumplir su palabra, si no le conviene.

Este tipo de hipocresía no servirá para los cristianos auténticos. Por tanto, mientras nos aferramos a altos estándares personales que se basan en principios sagrados bíblicos, nunca debemos confundir la santidad bíblica con códigos mecánicos de conducta.

No expresar la santidad y el amor simultáneamente

Si alguna vez hubo un equilibrio que se necesitaba desesperadamente en el ministerio cristiano, es este. Necesitamos desarrollar la habilidad de expresar compasión sin dar paso a compromisos. Esto no es fácil. Por eso lo evitamos. Es mucho más fácil optar por una u otra— santidad o amor en lugar de santidad y amor. Pero este desequilibrio no bíblico ha sido destructivo para la causa de Cristo. Muchos evangélicos han optado por amor que carece de santidad, y muchos fundamentalistas han optado por santidad que carece de amor. El desequilibrio en el movimiento evangélico ha producido “ágape descuidado”, y el desequilibrio en el fundamentalismo ha producido “santidad altanera”. Ambos extremos son distorsiones de la imagen de Dios en la que fuimos hechos y de lo que debemos reflexionar. Dios no es “descuidado” cuando expresa ágape y tampoco es “altanero” cuando expresa su santidad. La incapacidad de expresar santidad y amor simultáneamente convierte al pueblo de Dios y a los siervos de Dios en caricaturas excéntricas en lugar de imágenes auténticas del Cristo que representamos.

Mientras que algunos tienden a pensar en la santidad y el amor como atributos competitivos de Dios, los veo como complementarios. Pablo los unió inseparablemente en 1 Tesalonicenses 3:12 y 13 cuando declara que la abundancia de amor resulta en santidad irreprensible. Claramente no son incompatibles, sino inseparables.

Expresar santidad y amor simultáneamente requiere sacrificio. ¿Cómo sabemos esto? La suprema demostración de santidad y amor expresada simultáneamente es la cruz de Cristo, el lugar del sacrificio supremo. Fue allí donde tanto la santidad como el amor quedaron satisfechos. Se pagó el castigo que la santidad exigía y el perdón que el amor deseaba se compró.

Entonces, nosotros también tendremos que estar dispuestos a sacrificar. Algunos de nosotros tendemos a la dureza y al fariseísmo, ¡tendremos que ser crucificados! Algunos de nosotros tendemos a la suavidad y al sentimentalismo, ¡tendremos que ser crucificados! Es costoso mantener este delicado equilibrio. Quizás es por eso que hay tan pocos cristianos que se molestan. ¡Pero sin esta inversión sacrificial, nunca podremos ser los cristianos auténticos que estamos llamados a ser, ni podremos desarrollar los ministerios auténticos que estamos llamados a desarrollar!

Afirmando nuestros puntos de vista antes de exegetar la Palabra de Dios

A veces es cierto que hablamos antes de pensar. En ocasiones ha habido personas entre nosotros que han dejado escapar demandas sin sentir la necesidad de justificarlas. Solo Dios tiene tal derecho. Todos los demás estamos obligados a explicar por qué. Y si no lo hacemos, en poco tiempo las afirmaciones humanas comienzan a eclipsar las afirmaciones divinas para que los hombres terminen hablando con la misma autoridad que Dios. Con demasiada frecuencia, la piedra de toque para la verdad y el ministerio no es Cristo ni su Palabra, sino el gurú regional. Esto simplemente no servirá si pretendemos participar en un ministerio bíblico auténtico. Sin duda, no es intrínsecamente incorrecto ser afirmativo. Ningún verdadero fundamentalista es tímido en afirmar sus creencias. Pero que esté siempre seguro de que antes de abrir su boca al mundo en público, primero ha abierto su mente a la Palabra en privado.

Desafortunadamente, los fundamentalistas no siempre han sido los abanderados de este tipo de exégesis. En demasiadas ocasiones, se han hecho declaraciones sobre posiciones teológicas y personalidades eclesiásticas que luego resultaron indefendibles. Esto ha llevado no solo a la vergüenza por la causa, sino también, en algunos casos, a una deserción total de la misma. Me parece que nuestra lealtad a las Escrituras exige que cedamos a su autoridad sobre nuestras vidas. Esto requerirá un cambio de opinión si juzgamos que nuestras afirmaciones anteriores no han sido exegéticamente sólidas o precisas. Este es el tipo de humildad que Dios promete bendecir. Y una vez que hemos pasado por este proceso, podemos combinar la confianza en las opiniones que tenemos con humildad y compasión en la forma en que las expresamos.

Condenando los pecados de la carne mientras se pasan por alto los pecados del espíritu

Los pecados de la carne son evidentes, como el pecado de David con Betsabé. Con mayor frecuencia encuentran su fuente en la lujuria y la codicia. Los pecados del espíritu son encubiertos, como el pecado de David de numerar a la gente. Con mayor frecuencia encuentran su fuente en el orgullo y la arrogancia. ¿Cuál de estos dos pecados de David juzgó Dios con mayor severidad? Un estudio cuidadoso del registro muestra que cuatro personas murieron como resultado directo del pecado de la carne de David (el bebé, Amnón, Absalón y Adonías), mientras que 70,000 personas murieron como resultado directo del pecado del espíritu de David (I Crónicas 21:13-14). Como alguien ha sugerido, hay dos hijos pródigos (pecados de la carne) y hermanos mayores (pecados del espíritu). El hijo pródigo desperdició su vida desgastándose en el mundo; el hermano mayor desperdició su vida quejándose en casa.

Nuestro fracaso ha sido negarnos a ver que los pecados del espíritu son tan destructivos para la obra de Dios como los pecados de la carne (II Corintios 7:1). De hecho, ¡a veces son aún más destructivos! Si bien hemos tomado posiciones firmes contra la gran inmoralidad, en ocasiones nos hemos involucrado en los pecados más finos de la ética jesuita, la política de poder, la jactancia orgullosa, los chismes maliciosos y la calumnia diabólica. A veces hemos empleado estas tácticas en defensa de la fe. Pero ese armamento carnal no servirá para los fundamentalistas auténticos. En palabras de Pablo: “…porque las armas de nuestra milicia no son carnales, sino poderosas en Dios para la destrucción de fortalezas” (II Corintios 10:4). Esta yuxtaposición o unión de armamento “carnal” y “poderoso” puede sugerir que robemos nuestras armas de poder divino cada vez que empleamos tácticas carnales para lograr objetivos justos. Es una desafortunada realidad de la historia que algunos de nuestros antepasados fundamentalistas han empleado estrategias cuestionables en medio de batallas con apostasía y compromiso. La justificación para tales estrategias eran los objetivos justos de quienes las empleaban. Pero, ¿cómo difiere esto de la ética jesuita (los fines nobles justifican los medios astutos e hipócritas)?

¡Combatir fuego con fuego es un refrán útil para quienes encienden incendios forestales, pero no para los que proclaman la verdad y los abanderados de Dios! No nos hará ningún bien a nosotros ni a la causa de Cristo fingir la defensa de la Biblia mientras que al mismo tiempo estamos negando la integridad de la Biblia al violar sus principios éticos.

¿Cómo podemos evitar las tácticas carnales y ceder en la ética en nuestra lucha por defender la verdad en un mundo hostil? Exigirá de nosotros precisión en los datos de hecho antes de acusar a aquellos con quienes no estamos de acuerdo. La propiedad ética también exigiría la clase de integridad que asegura el permiso de citar correspondencia privada antes de imprimirla en algún periódico sensacionalista. Exige de nosotros el tipo de diligencia que sondea fuentes originales para información y estadísticas sobre movimientos y personas que contradicen la teología fundamentalista, en lugar de depender de información de segunda mano. Y, por último, la integridad en la ética nos inculcaría la responsabilidad de proporcionar alternativas fundamentalistas constructivas, tanto innovadoras como bíblicas, a los ministerios comprometidos a los que nos oponemos.

Ha llegado el momento de que todos los fundamentalistas verdaderos reconozcan que la corrección doctrinal nunca es una justificación para la corrupción de la ética. Los fundamentalistas auténticos deben renovar su lealtad a la utilización del armamento divino de Dios, su antipatía por el empleo de armamento carnal y su fidelidad al ejercicio de una ética y actitudes bíblicas transparentes en todo lo que hacen.

Descuidar la aplicación de la verdad cristiana a las cuestiones culturales

Los fundamentalistas han tendido a limitar la aplicación de la verdad cristiana a los estilos de vida personales y no han podido ver su aplicación a los grandes problemas culturales de nuestros días. Hay ocasiones en las que tendremos que desviar nuestra atención primordial de cosas como las líneas del dobladillo de vestidos y la longitud del cabello (¡y hay un lugar para lidiar con la modestia tanto en la vestimenta como en el aseo, como lo hicieron Pablo y Pedro!) y centrarnos en cuestiones como el secularismo invasor, el materialismo avaricioso, el evolucionismo generalizado y el feminismo desafiante. La Palabra de Dios habla profundamente de todos estos temas, y no hay duda de que cada uno de ellos ha tenido un impacto radical en los valores de nuestra cultura y, en muchos casos, en los valores de los cristianos. Si la Palabra de Dios habla de estos temas, nosotros también deberíamos hacerlo. Muchos cristianos vienen a la iglesia con ideas confusas y se preguntan “¿Hay alguna palabra de Dios?” en tales asuntos. Debemos hacerles saber que hay.

Probablemente sea seguro decir que la mente cristiana está firmemente anclada en cuatro verdades inmutables, cuatro grandes realidades, que se encuentran en la Palabra de Dios y que permiten a los cristianos pensar con claridad en medio de una complejidad increíble. Esta es una ventaja que ningún otro religioso o filósofo posee y que los cristianos serían insensatos si no lo capitalizaran. Estas grandes realidades se pueden definir como (1) la creación (lo bueno); (2) la caída (el mal); (3) la redención (lo nuevo); y (4) la consumación (lo perfecto). Como lo expresó un autor:

Esta realidad bíblica cuádruple permite a los cristianos examinar el panorama histórico dentro de sus horizontes apropiados. Proporciona la verdadera perspectiva desde la cual se puede ver el proceso que se desarrolla entre dos eternidades, la visión de Dios obrando su propósito. Nos da un marco en el que encajar todo, una forma de integrar nuestra comprensión, la posibilidad de pensar con claridad, incluso sobre los problemas más complejos. (Stott, John. Involvement: Being a Responsible Christian in a Non-Christian Society. Old Tappen: Fleming Revell Company, 1984, p. 61)

Entonces, solo los cristianos, que miran la vida a través del lente de estas cuatro realidades, pueden comprender de manera realista lo que está sucediendo en su cultura y prescribir significativamente las soluciones a las complejidades que enfrentamos. Si es verdad que “La justicia engrandece a la nación; mas el pecado es afrenta de las naciones” (Proverbios 14:34), entonces el pueblo justo de Dios debe confrontar el pecado que nos rodea con su verdad inmutable y poderosa.

Por mi parte, creo que esto debería hacerse menos a través del activismo sociopolítico y más a través de una red dinámica de iglesias locales independientes y fundamentales. Creo que hemos subestimado enormemente el poder de un expositor de las Escrituras controlado por el Espíritu y que honra a Dios y que está ministrando a un pueblo avivado. Necesitamos voces proféticas que ministren a los cristianos auténticos, voces que no tengan miedo de tronar los principios eternos de la Palabra divina de Dios. El efecto será que no solo nuestras vidas individuales, sino también nuestros males culturales serán tocados y transformados. Cuando este tipo de sal picante se frota en la decadencia cultural y este tipo de luz brillante brilla en la oscuridad cultural, podemos estar seguros de que se producirán impactos individuales y culturales duraderos.

Medir contando en lugar de pesando

Durante más de un cuarto de siglo, hemos trabajado bajo la falsa suposición de que la grandeza es igual a la excelencia y que el éxito puede medirse cuantitativamente. Somos mucho más efectivos contando números que sopesando ideas. Esta es una forma de secularización y una indicación de que hemos adquirido la mentalidad de la riqueza de nuestros días. ¡Parece que siempre estamos pensando en términos de números, números, números! ¿Cuánto cuesta? ¿Cuántos? ¿Cuán grande? Este impulso ha llevado a la desintegración de la ética en la presentación de estadísticas y representa un trágico fracaso para reconocer que el crecimiento espiritual invisible no puede medirse con precisión mediante dispositivos de medición mecánicos. Además, forma la base del pragmatismo que ha invadido gran parte del ministerio cristiano. El problema con el pragmatismo es que funciona— atrae a grandes multitudes. Pero bajo su influencia, terminamos “teniendo éxito miserablemente” porque no estamos teniendo éxito bíblicamente.

En muchos casos, el resultado ha sido el desarrollo de una filosofía de ministerio que gira en torno a un enfoque de celebridad (el protagonizante del espectáculo que atrae a la multitud) que funciona como ejecutivo corporativo y luego descarta a su gente en su incesante avance hacia la superioridad estadística. Con demasiada frecuencia, la evangelización en este contexto se ha reducido al humanismo a medida que el Espíritu y la Palabra se dejan de lado mientras el evangelio se empaqueta y se comercializa casi como si fuera un juguete de plástico.

Sin embargo, el paso del tiempo ha demostrado que la metodología artificial nunca puede producir un ministerio auténtico. Las instalaciones majestuosas y las personalidades de atracción han comenzado a desmoronarse en los últimos 5-10 años. Las iglesias, y en algunos casos movimientos completos, han comenzado a derrumbarse y colapsar. Los tipos de abusos que acompañan a esta filosofía del ministerio han producido un páramo, un desierto del espíritu entre el pueblo de Dios. Muchas almas que alguna vez estuvieron en llamas con entusiasmo alegre ahora se han reducido a cenizas muertas. Tanto los pastores como las personas se han enfermado, han quedado vacíos y agotados.

Francamente, creo que hemos colocado a la carreta antes que el caballo. Las mujeres demacradas no pueden dar a luz niños sanos. Tampoco pueden los cristianos macilentos. Quizás deberíamos tomar más en serio el énfasis de Pablo de que las marcas de una iglesia madura son “la fe, la esperanza y el amor” (I Corintios 13:13; Efesios 1:15-16, 18; Colosenses 1:3-6; II Tesalonicenses 1:3-4). Cualquier otra cosa que juzguemos como un signo de madurez o una evidencia de éxito, todo lo demás carece de significado, aparte de estos indicadores más fundamentales y bíblicos. Quizás sería más honesto al calcular nuestras estadísticas de cuántos los métodos pragmáticos aportaron, calcular junto a ellos cuántos se alejaron. Quizás sería más bíblicamente exacto al calcular nuestros números, enumerar cuántos esposos están guiando amorosamente a sus esposas, cuántas esposas siguen humildemente a sus esposos y cuántos hijos obedecen alegremente a sus padres. La fe, la esperanza y el amor; esposos, esposas e hijos auténticos, estos son los dispositivos de medición por los cuales deberíamos evaluar el éxito de nuestros ministerios. Y cuando tales cualidades se hagan realidad en nuestras iglesias, todo lo demás seguirá de forma bastante natural: ¡el crecimiento vendrá!

Puede pasar mucho tiempo antes de que muchos de nosotros podamos erradicar nuestro propio pensamiento de estos falsos sistemas de éxito informático, pero es un esfuerzo que todos debemos hacer si alguna vez esperamos volver al auténtico cristianismo del Nuevo Testamento.

Estos son los obstáculos para un fundamentalismo equilibrado. Son muchos y variados, pero no son irremediables. La próxima generación de fundamentalistas debe aspirar, bajo Dios y en su poder, a ver estas deformidades superestructurales reparadas mientras se niegan a abandonar sus fundamentos doctrinales. Si lo hacen, surgirá una nueva fuerza poderosa para Dios y el bien en la América de los siglos XX y XXI.

Un capítulo del libro Reclaiming Authentic Fundamentalism por Douglas R. McLachlan, originalmente publicado en el año 1993. Traducido con permiso del autor.

Compartir en Facebook

Deje un comentario respetuoso. Tome en cuenta que esto no es un foro de debates, y no todos los comentarios son aprobados.

Deje un comentario respetuoso. Tome en cuenta que esto no es un foro de debates, y no todos los comentarios son aprobados.

*