Libro La inspiración divina de la Biblia por Arthur Pink

La inspiración divina de la Biblia

Arthur W. Pink

1917 Bible Truth Depot

Traducido por Calvin George

Nota del traductor: Esta es la traducción completa de su libro con la excepción de las palabras de un himno que se desconoce en español, una ilustración que al traducirse perdería su efecto, y un par de oraciones que por su falta de claridad fue imposible traducir de forma confiable.

Introducción

El cristianismo es la religión de un libro. El cristianismo se basa en la roca firme de la Sagrada Escritura. El punto de partida de toda discusión doctrinal debe ser la Biblia. Sobre el fundamento de la inspiración divina de la Biblia se basa o cae todo el edificio de la verdad cristiana.—Si fueren destruidos los fundamentos, ¿Qué ha de hacer el justo?” (Sal. 11:3). Entrega el dogma de inspiración verbal y te quedas como un barco sin timón en un mar tormentoso, a merced de todo viento que sopla. Si niegas que la Biblia es, sin ninguna cualificación, la misma Palabra de Dios, te quedas sin ningún estándar de medición final y sin ninguna autoridad suprema. Es inútil discutir cualquier doctrina enseñada por la Biblia hasta que estés preparado para reconocer, sin reservas, que la Biblia es la corte final de apelación. Concédele a la Biblia que es una revelación divina y una comunicación de la propia mente y voluntad de Dios a los hombres, y tienes un punto de partida fijo a partir del cual se puede avanzar en el dominio de la verdad. Conceda que la Biblia es (en sus manuscritos originales) inerrante e infalible y llegas al lugar donde el estudio de su contenido es práctico y provechoso.

Es imposible sobreestimar la importancia de la doctrina de la inspiración divina de las Escrituras. Este es el centro estratégico de la teología cristiana, y debe ser defendido a toda costa. Es el punto en el que nuestro enemigo satánico está constantemente lanzando sus batallones infernales. Aquí fue donde él hizo su primer ataque. En Edén preguntó: “¿Conque Dios os ha dicho…?” y hoy está siguiendo las mismas tácticas. A lo largo de los siglos la Biblia ha sido el centro de sus asaltos. Todas las armas disponibles en el arsenal del diablo han sido empleadas en sus esfuerzos decididos e incesantes para destruir el templo de la verdad de Dios. En los primeros días de la era cristiana el ataque del enemigo se hizo abiertamente —siendo las llamas el principal instrumento de destrucción—pero, en estos “últimos días”, el asalto se hace de una manera más sutil y proviene de una fuente inesperada. El origen divino de las Escrituras se discute ahora en nombre de “escolaridad” y “ciencia”, y eso también por aquellos que profesan ser amigos y campeones de la Biblia. Gran parte del aprendizaje y la actividad teológica de la hora, se concentran en el intento de desacreditar y destruir la autenticidad y la autoridad de la Palabra de Dios, con el resultado de que miles de cristianos nominales se sumergen en un mar de duda. Muchos de los que son pagados para permanecer en nuestros púlpitos y defender la verdad de Dios son ahora los mismos que se dedican a sembrar las semillas de la incredulidad y destruir la fe de aquellos a quienes ministran. Pero estos métodos modernos no tendrán más éxito en sus esfuerzos por destruir la Biblia que los que fueron utilizados en los primeros siglos de apertura de la era cristiana. Los pájaros podrían intentar demoler la roca de granito de Gibraltar picoteándola con sus picos, pero—Para siempre, oh Jehová, permanece tu palabra en los cielos”. (Sal. 119:89).

La Biblia no teme la investigación. En lugar de temerlo, la Biblia nos invita y desafía a la consideración y el examen. Cuanto más ampliamente se conozca, más de cerca se lea, más cuidadosamente se estudia, lo más que se recibirá sin reserva como la Palabra de Dios. Los cristianos no son una compañía de fanáticos entusiastas. No son amantes de los mitos. No están ansiosos por creer en un engaño. No desean que sus vidas sean moldeadas por una superstición vacía. No quieren confundir la alucinación con la inspiración. Si se equivocan, desean ser corregidos. Si son engañados, quieren ser desilusionados. Si están errados, desean ser corregidos.

La primera pregunta que el lector de la Biblia tiene que responder es: ¿Qué importancia y valor debo dar al contenido de las Escrituras? ¿Fueron los escritores de la Biblia fanáticos movidos por frenesí oracular? ¿Fueron simplemente inspirados poéticamente y elevados intelectualmente? o, ¿fueron, como afirmaron ser, y como las Escrituras afirman que fueron, movidos por el Espíritu Santo para actuar como la voz de Dios a un mundo pecaminoso? ¿Fueron los escritores de la Biblia inspirados por Dios de una manera que ningún otro hombre fue en ninguna otra época del mundo? ¿Fueron investidos y dotados del poder de revelar misterios y señalar a los hombres hacia arriba y hacia adelante a lo que de otra manera habría sido un futuro impenetrable? Uno puede apreciar fácilmente el hecho de que la respuesta a estas preguntas es de suma importancia. Si la Biblia no es inspirada en el sentido más estricto de la palabra, entonces no vale nada, porque dice ser la Palabra de Dios, y si sus afirmaciones son espurias entonces sus declaraciones no son confiables y su contenido no es confiable. Si, por el contrario, se puede demostrar a satisfacción de todo investigador imparcial que la Biblia es la Palabra de Dios, inerte e infalible, entonces tenemos un punto de partida desde el cual podemos avanzar hacia la conquista de toda verdad.

Un libro que dice ser una revelación divina—una afirmación que, como veremos, está corroborada por las credenciales más convincentes—no puede ser rechazado o incluso descuidado sin graves peligros para el alma. La verdadera sabiduría no puede negarse a examinarla con cuidado e imparcialidad. Si las afirmaciones de la Biblia están bien fundadas, entonces el estudio diligente y bañada en oración de las Escrituras se vuelve de suma importancia: tienen una reclamación sobre nuestro atención y tiempo que nada más tiene, y a su lado todo en este mundo pierde su brillo y se hunde en la absoluta insignificancia. Si la Biblia es la Palabra de Dios, entonces trasciende infinitamente en valor todos los escritos de los hombres, y en proporción exacta a su inconmensurable superioridad a las producciones humanas, tal es nuestra responsabilidad y deber darle la consideración más reverente y seria. Como revelación divina, la Biblia debe ser estudiada, sin embargo, este es el único tema sobre el cual la curiosidad humana no desea información. En todas las otras esferas, el hombre impulsa sus investigaciones, pero el Libro de libros es descuidado, y esto, no sólo por los ignorantes, y analfabetos, sino también por los sabios de este mundo. El diletante cultivado se jactará de su conocimiento de los sabios de Grecia y Roma, sin embargo, sabrá poco o nada de Moisés y de los profetas, Cristo y sus apóstoles. Pero el descuido general de la Biblia verifica las Escrituras y ofrece pruebas adicionales de su autenticidad. El desprecio con el que se trata la Biblia demuestra que la naturaleza humana es exactamente lo que la Palabra de Dios representa que es—caída y depravada—y es una evidencia inconfundible de que la mente carnal es enemistad contra Dios.

Si la Biblia es la Palabra de Dios; si se encuentra en un plano infinitamente exaltado, solitario; si de forma inconmensurable trasciende todas las mayores producciones del genio humano; entonces, naturalmente debemos esperar encontrar que tiene credenciales únicas, que hay indicios internos que demuestran que es la obra de Dios, que hay evidencia concluyente que demuestra que su autor es sobrehumano, divino. Que estas expectativas se cumplan ahora trataremos de mostrar; que no hay razón alguna para que nadie dude de la inspiración divina de las Escrituras es el propósito de este libro para demostrar. Al examinar el mundo natural encontramos innumerables pruebas de la existencia de un Creador personal, y el mismo Dios que se ha manifestado a sí mismo a través de sus obras también ha revelado su sabiduría y voluntad a través de su Palabra. El Dios de la creación y el Dios de la revelación escrita es uno, y hay argumentos irrefutables para mostrar que el Todopoderoso que hizo los cielos y la tierra es también el autor de la Biblia.

Ahora someteremos a la atención crítica del lector algunas de los hechos demostrables que abogan por la inspiración divina de la Biblia.

Capítulo uno – Hay una presunción a favor de la Biblia

Este argumento puede expresarse de manera simple y clara—El hombre necesitaba una revelación divina en el lenguaje humano. Dios había dado previamente al hombre una revelación de sí mismo en sus obras creadas—que los hombres se complacen en denominar “naturaleza”—pero da un testimonio inconfundible de la existencia de su Creador, y aunque Dios se revela de forma suficiente a través de ella para hacer que todos los hombres acaben “sin excusa”, sin embargo, la creación no presenta una revelación completa del carácter de Dios. La creación revela la sabiduría y el poder de Dios, pero nos da una presentación muy imperfecta de su misericordia y amor. La creación está ahora bajo la maldición; es imperfecto, porque ha sido dañado por el pecado; por lo tanto, una creación imperfecta no puede ser un medio perfecto para revelar a Dios; y por lo tanto, también, el testimonio de la creación es contradictorio.

En la primavera del año, cuando la naturaleza se pone sus túnicas más bonitas y vemos el hermoso follaje del campo y escuchamos los cantos felices de los pájaros, no tenemos ninguna dificultad en inferir que un Dios bondadoso está gobernando sobre nuestro mundo. Pero, ¿qué del invierno, cuando el campo está desolado y los árboles están sin hojas y desamparados, cuando una sombra de muerte parece estar descansando en todo? Cuando nos quedamos a la orilla del mar y observamos el sol carmesí de las plácidas aguas en una víspera tranquila, no dudamos en atribuir la imagen a la mano del Artista Divino. Pero cuando nos paramos en la misma orilla del mar en una noche tormentosa, escuchamos el rugido de las olas y el viento aullando, vemos los barcos luchando con las olas furiosas y escuchamos los gritos desgarradores de los marineros mientras descienden a una tumba acuosa, entonces, estamos tentados a preguntarnos si, después de todo, un Dios misericordioso está al timón. Mientras uno camina a través del Gran Cañón o se para ante las Cataratas del Niágara, la mano y el poder de Dios parecen muy evidentes, pero, como uno es testigo de las desolaciones del terremoto de San Francisco o los efectos mortales de las erupciones volcánicas del Monte Vesubio, está de nuevo perplejo y desconcertado. En una palabra, entonces, el testimonio de la naturaleza es contradictorio, y, como hemos dicho, esto se debe al hecho de que el pecado ha entrado y dañado la obra de Dios. La creación muestra los atributos naturales de Dios, pero nos dice poco o nada de sus perfecciones morales. La naturaleza no conoce el perdón y no muestra misericordia, y si no tuviéramos otra fuente de información nunca descubriríamos el hecho de que Dios perdona a los pecadores. El hombre entonces necesita una revelación escrita de Dios.

Nuestras limitaciones y nuestra ignorancia revelan nuestra necesidad. El hombre está en tinieblas concernientes a Dios. Borre la Biblia de la existencia y ¿qué podremos saber acerca de su carácter, sus atributos morales, su actitud hacia nosotros o sus demandas sobre nosotros? Como hemos visto, la naturaleza no es más que un medio imperfecto para revelar a Dios. Los antiguos tenían la misma naturaleza antes que nosotros, pero ¿qué descubrieron de su carácter? ¿A qué conocimiento del único Dios verdadero alcanzaron? El decimoséptimo capítulo de los Hechos responde a esa interrogante. Cuando el apóstol Pablo estaba en la famosa ciudad de Atenas, famosa por su aprendizaje y cultura filosófica, descubrió un altar, en el que estaban inscritas las palabras: “Al Dios no conocido”. La misma condición prevalece hoy en día. Visita aquellas tierras que no han sido iluminadas por la luz de las Sagradas Escrituras y se encontrará que sus pueblos no saben más sobre el carácter del Dios viviente que los antiguos egipcios y babilonios.

El hombre está en tinieblas con respecto a sí mismo. ¿De dónde soy? ¿Qué soy yo? ¿Soy algo más que un animal razonado? ¿Tengo un alma inmortal, o no soy más que un ser sensible? ¿Cuál es el propósito de mi existencia? ¿Por qué estoy aquí en este mundo? ¿Cuál es el fin y el objetivo de la vida? ¿Cómo voy a emplear mi tiempo y talento? ¿Viviré sólo por hoy, comeré, beberé y seré feliz? ¿Y qué después de la muerte? ¿Pereceré como las bestias del campo, o es la tumba el portal a otro mundo? Si es así, ¿adónde estoy dirigido? ¿Parecen sin sentido e irrelevantes estas preguntas? Aniquila las Escrituras, elimina toda la luz que han derramado sobre estos problemas, ¿y a dónde nos dirigiremos a buscar una solución? Si la Biblia nunca se hubiera escrito, ¿cuántas de estas preguntas podrían haber sido respondidas de manera satisfactoria? El célebre pero escéptico historiador Gibbon dio un testimonio muy llamativo de la necesidad del hombre de una revelación divina. Comentó: “Dado que, por lo tanto, los esfuerzos más sublimes de la filosofía no pueden extenderse más allá de la debilidad para señalar el deseo, la esperanza o, a lo sumo, la probabilidad, de un estado futuro, no hay nada más que una revelación divina que pueda determinar la existencia y describir la condición del país invisible que está destinado a recibir las almas de los hombres después de su separación del cuerpo”.

Nuestras experiencias revelan nuestra necesidad. Hay problemas que afrontar que nuestra sabiduría es incapaz de resolver; hay obstáculos que no tenemos medios para superar; hay enemigos que confrontar que no somos capaces de vencer. Necesitamos consejo, fortaleza y valor. Hay pruebas y tribulaciones que vienen a nosotros, poniendo a prueba los corazones de los más valientes y fuertes, y necesitamos consuelo y alegría. Hay penas y duelos que aplastan nuestro espíritu y necesitamos la esperanza de la inmortalidad y la resurrección.

Nuestra vida corporativa revela nuestra necesidad. ¿Qué es gobernar y regular nuestros tratos uno con el otro? ¿Deberá cada uno hacer lo que es justo en sus propios ojos? Eso destruiría toda ley y orden. ¿Elaboraremos un código moral, algún estándar ético? Pero, ¿quién lo arreglará? Las opiniones varían. Necesitamos algún tribunal de apelación final: si no tuviéramos Biblia, ¿dónde deberíamos encontrarla?

El hombre entonces necesita una revelación divina; Dios es capaz de suministrar esa necesidad; por lo tanto, ¿no es razonable suponer que lo hará? ¡Seguramente Dios no se burlará de nuestra ignorancia y nos dejará a tientas en la oscuridad! Si es más difícil creer que el universo no tuvo creador, que creer que “en el principio creó Dios los cielos y la tierra;” si es un imposición mayor sobre nuestra fe suponer que el cristianismo con todos sus triunfos gloriosos no tiene un Fundador Divino, que creer que descansa sobre la persona del Señor Jesucristo; entonces, ¿no hace también una mayor exigencia sobre la credulidad humana imaginar que Dios dejaría a la humanidad sin una comunicación inteligible de sí mismo, que creer que la Biblia es una revelación del Creador a sus criaturas caídas y erradas?

Si hay un Dios personal (y nadie más que un “tonto” negará su existencia), y si somos las obras de sus manos, seguramente no nos dejaría en duda acerca de los grandes problemas que tienen que ver con nuestro bienestar temporal, espiritual y eterno. Si un padre terrenal aconseja a sus hijos e hijas en sus problemas y perplejidades, les advierte de los peligros y escollos de la vida que amenazan su bienestar; les aconseja con respecto a su bienestar diario y les da a conocer su plan y propósitos con respecto a su futuro, ¡seguramente es increíble suponer que nuestro Padre Celestial haría menos por sus hijos!

A menudo no sabemos cuál es el camino correcto a seguir; con frecuencia tenemos dudas sobre el verdadero camino del deber; estamos constantemente rodeados por las huestes de la iniquidad que tratan de lograr nuestra caída; y, nos enfrentamos diariamente a experiencias que nos dejan tristes y decaídos. Los más sabios entre nosotros necesitan un guía que nuestra propia sabiduría no proporciona; lo mejor de la humanidad necesita la gracia que el corazón humano es impotente en otorgar; los más refinados entre los hijos de los hombres necesitan la liberación de las tentaciones que no pueden vencer. ¿Se burlará Dios de nosotros entonces en nuestra necesidad? ¿Nos dejará Dios solos en la hora de nuestra debilidad? ¿Se negará Dios en darnos un refugio de nuestros enemigos? El hombre necesita un consejero, un consolador, un libertador. El hecho mismo de que Dios tenga un cuidado de padre por sus hijos requiere que les dé una revelación escrita que les comunique su mente y su voluntad concerniente a ellos y que los apunte a Aquel que está dispuesto y es capaz de suministrar todas sus necesidades.

Para resumir este argumento. El hombre necesita una revelación divina; Dios es capaz de abastecer a uno; ¿no es, por lo tanto, razonable suponer que lo hará? Hay entonces, una presunción a favor de la Biblia. ¿No es más razonable creer que Aquel cuyo nombre y naturaleza es amor nos proporcionará una lámpara a nuestros pies y una lumbrera a nuestro camino, que dejarnos a tientas en medio de la oscuridad de un mundo caído y arruinado?

Capítulo dos – La frescura perenne de la Biblia da testimonio de su inspirador divino

Toda la fuerza del presente argumento apelará sólo a aquellos que están íntimamente familiarizados con la Biblia, y cuanto más familiarizado esté el lector con el Canon Sagrado, más sinceramente respaldará las siguientes declaraciones. Así como un conocimiento del latín es necesario para entender la técnica de un tratado sobre patología o fisiología, o así como una cierta cantidad de cultura y aprendizaje académico es un complemento indispensable para seguir inteligentemente los argumentos y aprehender las ilustraciones en una disertación sobre filosofía o psicología, por lo que un conocimiento de primera mano de la Biblia es necesario apreciar el hecho de que sus contenidos nunca se vuelven comunes.

Uno de los primeros hechos que detiene la atención del estudiante de la Palabra de Dios es que, al igual que el aceite y la comida de la viuda que alimentaban a Elías, el contenido de la Biblia nunca se agota. A diferencia de todos los demás libros, la Biblia nunca adquiere una similitud, y nunca disminuye en su poder de respuesta al alma necesitada que viene a ella. Así como se les dio un nuevo suministro de maná cada día a los israelitas en el desierto, así el Espíritu de Dios siempre rompe de nuevo el Pan de Vida a los que tienen hambre de justicia; o, así como los panes y los peces en las manos de nuestro Señor eran más que suficientes para alimentar a la multitud hambrienta—un excedente que aún queda—así que la miel y la leche de la Palabra son más que suficientes para satisfacer el hambre de toda alma humana—la oferta sigue sin disminuir para las nuevas generaciones..

Aunque uno pueda saber, palabra por palabra, todo el contenido de algún capítulo de la Escritura, y aunque puede haber tomado el tiempo para meditar pensativamente cada frase en ella, sin embargo, en cada ocasión posterior, siempre que uno vuelva a ella de nuevo en el espíritu de humilde investigación, cada lectura fresca revelará nuevas gemas nunca vistas allí antes y nuevas delicias serán experimentadas como nunca antes. Los pasajes más familiares producirán tanto refresco en la lectura milésima como lo hicieron en el primero. La Biblia ha sido comparada con una fuente de agua viva: la fuente es siempre la misma, pero el agua siempre es fresca.

Aquí la Biblia difiere de todos los demás libros, sagrados o seculares. Lo que el hombre tiene que decir se puede recoger de sus escritos en la primera lectura: no hacerlo indica que el escritor no ha logrado expresarse claramente, o de lo contrario el lector no ha podido comprender su significado. El hombre sólo es capaz de lidiar con las cosas superficiales, por lo tanto se preocupa sólo por las apariencias superficiales; en consecuencia, todo lo que el hombre tenga que decir está en la superficie de sus escritos, y el lector capaz puede agotarlos por un solo examen. No así con la Biblia. Aunque la Biblia ha sido estudiada más microscópicamente que cualquier otro libro (incluso sus propias letras han sido contadas y registradas) por muchos de los intelectos más agudos durante los últimos dos mil años, aunque bibliotecas enteras de obras han sido escritas como comentarios sobre sus enseñanzas, y aunque literalmente millones de sermones han sido predicados e impresos en el intento de exponer cada parte de la Sagrada Escritura, sin embargo, su contenido no se ha agotado, ¡y en este siglo se están haciendo nuevos descubrimientos en ella todos los días!

La Biblia es una mina inagotable de riqueza: es “El Dorado” del tesoro celestial. Tiene venas de mineral que nunca se agotan y huecos de oro que ningún pico puede vaciar; sin embargo, al igual que los tesoros terrenales, las gemas de Dios deben buscarse diligentemente si se han de encontrar. Las papas se encuentran cerca de la superficie del suelo, pero los diamantes requieren mucha excavación laboriosa, por lo que también las cosas preciosas de la Palabra sólo se revelan al estudiante paciente y diligente.

La Biblia es como un manantial de agua que nunca se seca. No importa cuántos llegan a beber de su corriente que da vida, y no importa cuán a menudo puedan saciar su sed en sus aguas refrescantes, su flujo continúa y nunca deja de satisfacer las necesidades de todos los que vienen y toman de sus manantiales perennes. La Biblia tiene todo un continente entero de verdad aún por explorar. ¡Un erudito que murió durante el año actual de gracia había leído la Biblia no menos de quinientas veces! ¿Qué otro libro, antiguo o moderno, oriental u occidental, estimularía siquiera una quincuagésima lectura?

¿Cómo podemos explicar esta maravillosa característica de la Biblia? ¿Qué explicación podemos ofrecer para este sorprendente fenómeno? Sólo se trata de indicar un axioma común cuando afirmamos que lo que es finito es comprensible. Lo que la mente del hombre ha producido la mente del hombre puede agotar. Si los mortales humanos hubieran escrito la Biblia, su contenido habría sido “dominado” hace mucho tiempo. En el hecho de que el contenido de las Escrituras no se puede agotar, que nunca adquieren la igualdad o la falta de originalidad para el estudiante devoto, y que siempre hablan con nueva fuerza al alma avivada que les llega, ¿no es evidente que nada más que la mente infinita de Dios podría haber creado un Libro tan maravilloso como la Biblia?

Capítulo tres – La honestidad inconfundible de los escritores de la Biblia da fe de su origen celestial

El título de este capítulo sugiere un amplio campo de estudio cuyos límites ahora sólo podemos bordear aquí y allá. Empezaremos con los escritores del Antiguo Testamento.

Si las partes históricas del Antiguo Testamento hubieran sido una falsificación, o la producción de hombres no inspirados, su contenido habría sido muy diferente a lo que son. Cada uno de sus libros fue escrito por un descendiente de Abraham, sin embargo, en ninguna parte encontramos la valentía de los israelitas ensalzada y nunca una vez sus victorias son consideradas como el resultado de su valor o genio militar; por el contrario, el éxito se atribuye a la presencia de Jehová, el Dios de Israel. A esto se podría replicar, los escritores paganos a menudo han atribuido las victorias de sus pueblos a la intervención de sus dioses. Esto es cierto, sin embargo, no hay ningún paralelismo entre los dos casos. La comparación es imposible. Los escritores paganos invariablemente representan a sus dioses como ciegamente parciales con sus amigos y cada vez que sus favoritos no salieron victoriosos su derrota se atribuye a la oposición de otros dioses o a un destino ciego e inflexible. En contraposición a esto, las derrotas de Israel, tanto como sus victorias, se consideran provenientes de Jehová. Sus éxitos no se debieron a la mera parcialidad en Dios, sino que se consideran uniformemente relacionados con una cuidadosa observancia de sus mandamientos; y, de la misma manera, sus derrotas se retratan como el resultado de su desobediencia y descaro. Si transgredieron sus leyes, fueron derrotados y puestos a la lástima, a pesar de que su Dios era el Todopoderoso. Pero hemos divagado un poco. Aquello a lo que deseamos dirigir la atención es el hecho de que los hombres que eran sus propios compatriotas han narrado la historia de los israelitas, y en ella han registrado fielmente sus derrotas no a un destino inexorable, ni a la mala generalidad y los fracasos militares, sino a los pecados del pueblo y su iniquidad contra Dios. Tal Dios no es la creación de la mente humana, y tales historiadores no fueron impulsados por los principios comunes de la naturaleza humana.

Los historiadores judíos no sólo han relatado las derrotas militares de su pueblo, sino que también han registrado fielmente sus muchos retrocesos morales y declinaciones espirituales. Una de las verdades sobresalientes del Antiguo Testamento es que la unidad de Dios, que Dios es Uno, que a su lado no hay nadie más, que todos los demás dioses son dioses falsos y que rendirles homenaje es ser culpable del pecado de la idolatría. Estos escritores judíos gritan repetidamente contra el pecado de la idolatría. Declaran uniformemente que es un pecado de los más aborrecibles a la vista del cielo. Sin embargo, estos mismos escritores judíos registran cómo una y otra vez sus antepasados (contrariamente a la inclinación universal hacia la adoración y la adoración ancestrales), y sus contemporáneos, eran culpables de esta gran iniquidad. No sólo así, sino que han señalado cómo algunos de sus más famosos pecaban en esto de forma muy particular. Aarón y el becerro de oro, Salomón y los reyes posteriores fueron ejemplos notables: “Entonces edificó Salomón un lugar alto a Quemos, ídolo abominable de Moab, en el monte que está enfrente de Jerusalén, y a Moloc, ídolo abominable de los hijos de Amón. Así hizo para todas sus mujeres extranjeras, las cuales quemaban incienso y ofrecían sacrificios a sus dioses”. (I Reyes 11:7, 8). Además, no hay ningún intento de excusar su fechoría; en cambio, sus actos están abiertamente censurados y condenados sin concesiones. Como es bien sabido, los historiadores humanos se inclinan a ocultar o atenuar las faltas de sus favoritos. Una historia forjada habría vestido a los amigos con todas las virtudes, y no se habría atrevido a dañar el efecto diseñado para ser producido por el descubrimiento de los vicios de sus personajes más distinguidos. Aquí, entonces, se muestra la singularidad de la historia de las Escrituras. Sus personajes están pintados en los colores de la verdad y la naturaleza. Pero tales personajes nunca fueron dibujados por un lápiz humano. Moisés y los otros escritores deben haber escrito por inspiración divina.

El pecado de la idolatría, si bien es el peor de los que Israel fue culpable, no es el único mal registrado contra ellos: toda su historia es una larga historia de apostasía repetida contra Jehová su Dios. Después de que habían sido emancipados de la esclavitud de Egipto y habían sido milagrosamente liberados de sus crueles amos en el Mar Rojo, emprendieron su viaje hacia la Tierra Prometida. Entre ellos y su meta se encontraba un camino a través del desierto, y aquí la depravación de sus corazones se manifestó por completo. A pesar del hecho de que Jehová, al derrocar a sus enemigos, había demostrado claramente que era su Dios, pero no antes la fe de los israelitas fue puesta a prueba que sus corazones les fallaron. En primer lugar, sus depósitos de comida comenzaron a escasear y temían que perecieran por el hambre. Las circunstancias difíciles habían desterrado al Dios viviente de sus pensamientos. Se quejaron de su condición y murmuraron contra Moisés. Sin embargo, Dios no trató con ellos según sus pecados ni los recompensó de acuerdo con sus iniquidades: en misericordia, les dio pan del cielo y les proporcionó un suministro diario de maná. Pero pronto quedaron insatisfechos con el maná y anhelaban las ollas de carne de Egipto. Aun así Dios trató con ellos en gracia.

Poco después de la intervención de Dios en dar comida a los israelitas, que para siempre debería haber cerrado sus bocas murmuradores, acamparon en Refidim; donde “no había agua para que el pueblo bebiese”. Por lo cual el pueblo altercó con Moisés, y dijeron: “¿Por qué nos hiciste subir de Egipto para matarnos de sed a nosotros, a nuestros hijos y a nuestros ganados? Entonces clamó Moisés a Jehová, diciendo: ¿Qué haré con este pueblo? De aquí a un poco me apedrearán”. ¿Cuál fue la respuesta de Dios? ¿Su ira los consumió? ¿Se negó a soportar más tiempo con un pueblo tan terco? No: “Y Jehová dijo a Moisés: Pasa delante del pueblo, y toma contigo de los ancianos de Israel; y toma también en tu mano tu vara con que golpeaste el río, y vé. He aquí que yo estaré delante de ti allí sobre la peña en Horeb; y golpearás la peña, y saldrán de ella aguas, y beberá el pueblo” (Éxod. 17).

Los incidentes anteriores fueron, por desgracia, típicamente ilustrativos de la conducta general de Israel. Cuando los espías fueron enviados a ver la Tierra Prometida y regresaron y reportaron, diez de ellos magnificaron las dificultades que los enfrentaban y aconsejaron al pueblo que no intentara una ocupación de Canaán; y aunque los dos restantes recordaron fielmente a los israelitas que Jehová el Todopoderoso podía superar fácilmente todas sus dificultades, sin embargo, la nación no escuchó sino que siguieron la palabra de sus escépticos asesores. Una y otra vez provocaron a Jehová, y en consecuencia toda esa generación pereció en el desierto. Cuando la generación siguiente creció, entraron en la Tierra Prometida bajo el liderazgo de Josué y con la ayuda de Dios derrocaron a muchos de sus enemigos y ocuparon gran parte de su territorio. Pero después de la muerte de Josué leemos: “Y toda aquella generación también fue reunida a sus padres. Y se levantó después de ellos otra generación que no conocía a Jehová, ni la obra que él había hecho por Israel. Después los hijos de Israel hicieron lo malo ante los ojos de Jehová, y sirvieron a los baales. Dejaron a Jehová el Dios de sus padres, que los había sacado de la tierra de Egipto, y se fueron tras otros dioses, los dioses de los pueblos que estaban en sus alrededores, a los cuales adoraron; y provocaron a ira a Jehová. Y dejaron a Jehová, y adoraron a Baal y a Astarot” (Jueces 2:10-13). No es necesario que sigamos más lejos la fluctuante fortuna de Israel: como es bien sabido, bajo el período de los jueces su historia fue una serie de retornos al Señor y posteriores huidas de él; repetidas liberaciones de las manos de sus enemigos, y luego volver a la infidelidad de su parte, seguido por ser entregados de nuevo a sus enemigos. Bajo los reyes no era mejor. El primer de sus reyes pereció a través de su desobediencia abierta y apostasía; el tercer rey, Salomón, quebrantó la ley de Dios y se casó con mujeres paganas que volvieron su corazón a dioses falsos. Salomón, a su vez, fue seguido por varios gobernantes idólatras, y el camino de Israel se condujo cada vez más lejos del Señor, hasta que los entregó a Nabucodonosor, que capturó su amada Jerusalén, destruyó su templo y llevó al pueblo al cautiverio.

En la mención repetida que tenemos en el Antiguo Testamento de los pecados de Israel, descubrimos, a la luz, una verdad clara como el día, la honestidad absoluta y la franqueza de quienes registraron la historia de Israel. Ningún intento se hace para ocultar su locura, su incredulidad, y su iniquidad; en cambio, la condición corrupta de sus corazones se manifiesta plenamente, y esto, por los escritores que pertenecían y nacieron de la misma nación. En todo el ámbito de la literatura no hay paralelo. El registro de la historia de Israel es absolutamente único. El lector cuidadoso llegaría a la conclusión de que Israel como nación era más depravada que cualquier otra, pero una reflexión más profunda mostrará que la inferencia es falsa y que el hecho real es que la historia de Israel se ha transmitido más fielmente que la de cualquier otra nación. Nos referimos a la historia de Israel tal como está registrada en las Sagradas Escrituras, porque en llamativo contraste con ella y en la ejemplificación de todo lo que hemos escrito anteriormente, ¡es digno de mención que Josefo pasa en silencio lo que parecía desfavorable para su nación!

Al llegar ahora al Nuevo Testamento comenzamos con el carácter de Juan el Bautista y la posición que ocupaba. Juan el Bautista se presenta como un personaje más eminente. Se nos dice que su nacimiento se debió a la milagrosa intervención de Dios. Aprendemos que “será lleno del Espíritu Santo, aun desde el vientre de su madre” (Lucas 1:15). Juan el Bautista fue él mismo el tema de la predicción del Antiguo Testamento. La posición que él ocupó fue la más honorable que haya caído en el lote de cualquier miembro de la raza de Adán. Era el precursor del Mesías. Fue él quien fue delante de nuestro Señor para preparar su camino. Tuvo el honor de bautizar al bendito Redentor. Ahora bien, ¿dónde lo habría colocado la sabiduría humana entre los asistentes del Señor Jesús? ¿Qué posición le habría atribuido? Seguramente habría sido establecido como el más distinguido entre los seguidores de nuestro Señor; sin duda, la sabiduría humana lo habría puesto a la diestra del Salvador! Sin embargo, ¿qué encontramos? En lugar de esto, descubrimos que no tenía una relación cercana con el Salvador; en su lugar, encontramos que fue tratado con aparente negligencia; en cambio, lo encontramos representado como ocupando la posición de un dudoso que, como resultado de su prisión, estaba obligado a enviar un mensaje a su Maestro para preguntar si era o no el Mesías prometido. Si su personaje hubiera sido la invención de la falsificación, nada se habría oído hablar de su lapso de fe. De hecho, esto se opone tanto a los dictados de la sabiduría humana, que muchos se han sorprendido al pensar en atribuir dudas al eminente precursor de Cristo, y han gravado su ingenio al máximo para forzar desde el significado obvio del registro algún significado diferente. Pero todos estos ingenios de la sofistería humana se disipan por la respuesta que nuestro Señor hizo con ocasión de la investigación de Juan (Mateo 11), una respuesta que muestra muy claramente que la pregunta no se hizo para el beneficio de sus discípulos, sino porque el propio corazón del Bautista fue acosado con dudas. Una vez más, decimos que ninguna mente humana podría haber inventado el carácter de Juan el Bautista, y la fidelidad de sus biógrafos es otra prueba de que los escritores de la Biblia fueron impulsados por algo más grande y algo más alto que los principios de la naturaleza humana.

Otra ilustración llamativa de nuestro encabezamiento de capítulo, que muchos escritores han señalado, es el tratamiento que el Hijo de Dios recibió mientras él habitó entre los hombres. Durante dos mil años, las esperanzas de Israel se habían centrado en el advenimiento de su Mesías. El apogeo de la ambición de toda mujer judía era que ella pudiera ser seleccionada por Dios para tener el honor de ser la madre de la simiente prometida. Durante siglos, todo hebreo piadoso había mirado y anhelado el día en que debía de aparecer el que iba a ocupar el trono de David y gobernar y reinar en rectitud. Sin embargo, cuando apareció, ¿cómo fue recibido el Prometido? “Fue despreciado y rechazado entre los hombres”. “A los suyos vino y los suyos no lo recibieron”. Aquellos que eran sus hermanos de acuerdo con la carne le “aborrecieron” “sin causa”. La misma nación que le dio a luz y a la que ministraba con infinita gracia y bendición exigió que fuera crucificado. El hecho sorprendente que deseamos destacar de forma particular, es que los narradores de esta terrible tragedia son compatriotas de aquellos sobre cuyas cabezas descansaban la culpa de su perpetración. ¡Fueron los escritores judíos los que registraron el temido crimen de la nación judía contra su Mesías! Y, decimos una vez más, que en registrar ese crimen no se intenta lo que se hace para paliar o atenuar su iniquidad; en cambio, es denunciado y condenado en los términos más intransigente. Israel está abiertamente acusado de haber tomado y de “manos de inicuos” haber crucificado al “Señor de Gloria”. Un recuento tan honesto e imparcial del pecado culminante de Israel sólo puede explicarse sobre la base de que lo que estos hombres escribieron fue inspirado por Dios.

Una ilustración más debe ser suficiente. Después de la muerte y resurrección de nuestro Señor, encargó a sus discípulos que salieran llevando de él un mensaje primero a su propia nación y más tarde a “toda criatura”. Este mensaje, tenga en cuenta, no fue una maldición invocada sobre las cabezas de sus asesinos desalmados, sino un anuncio de gracia. Era un mensaje de buenas noticias, de buenas nuevas: el perdón debía ser predicado en su nombre a todos los hombres. Entonces, ¿cómo supondría entonces la sabiduría humana que se recibirá tal mensaje? Es más que observar que aquellos que fueron comisionados para llevar el Evangelio a los perdidos, fueron conferidos con poder para sanar a los enfermos y echar fuera demonios. ¡Sin duda, un ministerio tan benéfico se encontrará con una bienvenida universal! Sin embargo, por increíble que parezca, los apóstoles de Cristo no tuvieron más aprecio que su Maestro. Ellos también fueron despreciados y rechazados. Ellos también eran aborrecidos y perseguidos. Ellos, también, fueron maltratados, encarcelados, y puestos a una muerte vergonzosa. Y esto, no sólo de las manos de los judíos intolerantes, sino de los griegos cultos y de los romanos amantes de la libertad también. Aunque estos apóstoles trajeron bendición, ellos mismos fueron maldecidos; aunque procuraron emancipar a los hombres de la esclavitud del pecado y de Satanás, sin embargo, ellos mismos fueron capturados y encarcelados; aunque sanaron a los enfermos y resucitaron a los muertos, sufrieron el martirio. Sin duda, es evidente para toda mente imparcial que el Nuevo Testamento no es una mera invención humana; y ciertamente es evidente por la honestidad de sus escritores al proyectar tan fielmente la enemistad de la mente carnal contra Dios, que sus producciones sólo pueden ser contabilizadas a la base de que hablaron y escribieron “por voluntad humana”, sino que “hablaron siendo inspirados por el Espíritu Santo” (II Pedro 1:21).

Capítulo cuatro – El carácter de sus enseñanzas evidencia la autoría divina de la Biblia

Tome sus enseñanzas acerca de Dios mismo. ¿Qué nos enseña la Biblia acerca de Dios? Declara que es eterno: “Antes que naciesen los montes y formases la tierra y el mundo, desde el siglo y hasta el siglo, tú eres Dios” (Sal. 90:2). Revela el hecho de que es infinito: “Pero ¿es verdad que Dios morará sobre la tierra? He aquí que los cielos, los cielos de los cielos, no te pueden contener; ¿cuánto menos esta casa que yo he edificado?” (I Reyes 8:27). A pesar de cuan vasto sabemos que es el universo, tiene sus límites; pero debemos ir más allá de ellos para concebir a Dios “¿Descubrirás tú los secretos de Dios?
¿Llegarás tú a la perfección del Todopoderoso? Es más alta que los cielos; ¿qué harás? Es más profunda que el Seol; ¿cómo la conocerás? Su dimensión es más extensa que la tierra, Y más ancha que el mar” (Job 11:7-9). Hace mención de su soberanía: “Acordaos de las cosas pasadas desde los tiempos antiguos; porque yo soy Dios, y no hay otro Dios, y nada hay semejante a mí, que anuncio lo por venir desde el principio, y desde la antigüedad lo que aún no era hecho; que digo: Mi consejo permanecerá, y haré todo lo que quiero;” (Is. 46:9-10). Afirma que es omnipotente: “He aquí que yo soy Jehová, Dios de toda carne; ¿habrá algo que sea difícil para mí?” (Jer. 32:27). Insinúa que es omnisciente: “Grande es el Señor nuestro, y de mucho poder; Y su entendimiento es infinito”. (Sal. 147:5). Enseña que es omnipresente: “¿Se ocultará alguno, dice Jehová, en escondrijos que yo no lo vea? ¿No lleno yo, dice Jehová, el cielo y la tierra?” (Jer. 23:24). Declara que es inmutable: “Jesucristo es el mismo ayer, y hoy, y por los siglos” (Heb. 13:8). Sí, con él “en el cual no hay mudanza, ni sombra de variación” (Santiago 1:17). Revela que él es “El Juez de toda la tierra” (Gen. 18:25), y que “cada uno de nosotros dará a Dios cuenta de sí” (Rom. 14:12). Anuncia ese él es inflexiblemente justo en todo sus tratos “aunque de ningún modo tendrá por inocente al culpable” (Núm. 14:18); y todos serán juzgados “según sus obras” (Apoc. 20:12), y que “todo lo que el hombre sembrare, eso también segará” (Gal. 6:7). Eso revela el hecho que él es absolutamente santo, morando en luz inaccesible. Tan santo que incluso los serafines tienen que cubrir sus rostros en su presencia (Is. 6:2). Tan santo que “ni aun los cielos son limpios delante de sus ojos” (Job 15:15). Tan santo que los mejores de los hombres cuando están cara a cara con su Creador tienen que clamar “Por tanto me aborrezco, Y me arrepiento en polvo y ceniza” (Job 42:6); “¡Ay de mí! que soy muerto; porque siendo hombre inmundo de labios, y habitando en medio de pueblo que tiene labios inmundos, han visto mis ojos al Rey, Jehová de los ejércitos”. (Is. 6:5). Tal descripción de deidad es más allá de la concepción humana como son el cielo es alejado de la tierra. Ningún hombre, ni un número de hombres, ha inventado un Dios como este. Saquea las bibliotecas de los antiguos, examina las reflexiones de los místicos, estudia las religiones de los paganos y nada se encontrará que por un momento se pueda comparar la sublime y exaltada descripción del carácter de Dios que es proporcionado por la Biblia.

Las enseñanzas de la Biblia sobre el hombre son únicas. A diferencia de todos los demás libros del mundo, la Biblia condena al hombre y a todos sus hechos. Nunca elogia su sabiduría, ni alaba sus logros. Por el contrario, declara que “ciertamente es completa vanidad todo hombre que vive” (Sal. 39:5). En lugar de enseñar que el hombre es un personaje noble, evolucionando hacia el cielo, le dice que todas sus justicias (sus mejores obras) son como “trapo de inmundicia”, que es un pecador perdido, incapaz de mejorar su condición; que sólo merece del infierno.

La imagen que las Escrituras dan del hombre es profundamente humillante y completamente diferente de todas las que son dibujadas por lápices humanos. La Palabra de Dios describe el estado del hombre natural en el siguiente idioma: —Como está escrito: No hay justo, ni aun uno; No hay quien entienda,
No hay quien busque a Dios. Todos se desviaron, a una se hicieron inútiles; No hay quien haga lo bueno, no hay ni siquiera uno. 3:13 Sepulcro abierto es su garganta; Con su lengua engañan. Veneno de áspides hay debajo de sus labios; Su boca está llena de maldición y de amargura. Sus pies se apresuran para derramar sangre; Quebranto y desventura hay en sus caminos; Y no conocieron camino de paz. No hay temor de Dios delante de sus ojos” (Rom. 3:10-18).

En lugar de hacer de Satanás la fuente de todos los crímenes negros de los que somos culpables, la Biblia declara: “Porque de dentro, del corazón de los hombres, salen los malos pensamientos, los adulterios, las fornicaciones, los homicidios, los hurtos, las avaricias, las maldades, el engaño, la lascivia, la envidia, la maledicencia, la soberbia, la insensatez. Todas estas maldades de dentro salen, y contaminan al hombre”. (Marcos 7:21-23). Esa concepción del hombre—tan diferente de las propias ideas del hombre, y tan humillantes a su orgulloso corazón—nunca podría haber emanado del hombre mismo. “Engañoso es el corazón más que todas las cosas, y perverso; ¿quién lo conocerá?” (Jer. 17:9) es un concepto que nunca se originó en ninguna mente humana.

Las enseñanzas de la Biblia sobre el mundo son únicas. En nada tal vez las enseñanzas de la Escritura y los escritos del hombre estén tan a la divergencia que en este punto. Usando el término como el significado del sistema mundial en contradicción con la tierra, ¿cuál es la dirección de los pensamientos del hombre con respecto a lo mismo? El hombre piensa mucho en el mundo, porque lo considera como su mundo. Es lo que sus labores han producido y lo mira con satisfacción y orgullo. Se jacta de que “el mundo se está mejorando”. Declara que el mundo se está volviendo más civilizado y más humanizado. Los pensamientos del hombre sobre este tema han sido bien resumidos por el poeta en el idioma familiar: “Dios está en el cielo: Todo está bien con el mundo”. Pero, ¿qué dice las Escrituras? Sobre este tema, también, descubrimos que los pensamientos de Dios son muy diferentes de los nuestros. La Biblia condena uniformemente al mundo y habla de él como una cosa de maldad. No intentaremos citar cada pasaje que haga esto, sino que sacaremos algunos ejemplares de las Escrituras.

“Si el mundo os aborrece, sabed que a mí me ha aborrecido antes que a vosotros. Si fuerais del mundo, el mundo amaría lo suyo; pero porque no sois del mundo, antes yo os elegí del mundo, por eso el mundo os aborrece” (Juan 15:18-19). Este pasaje enseña que el mundo aborrece tanto a Cristo como a sus seguidores. “Porque la sabiduría de este mundo es insensatez para con Dios” (I Cor. 3:19). Ciertamente, ninguna pluma sin inspiración escribió estas palabras. “¿No sabéis que la amistad del mundo es enemistad contra Dios? Cualquiera, pues, que quiera ser amigo del mundo, se constituye enemigo de Dios” (Santiago 4:4). Aquí de nuevo aprendemos que el mundo es una cosa malvada, condenada por Dios, y para ser rechazada por sus hijos. “No améis al mundo, ni las cosas que están en el mundo. Si alguno ama al mundo, el amor del Padre no está en él. Porque todo lo que hay en el mundo, los deseos de la carne, los deseos de los ojos, y la vanagloria de la vida, no proviene del Padre, sino del mundo”. (I Juan 2:15-16). Aquí tenemos una definición del mundo: es todo lo que se opone al Padre, opuesto en sus principios y filosofía, sus máximas y métodos, sus objetivos y ambiciones, su tendencia y su fin “el mundo entero está bajo el maligno” (I Juan 5:19). Aquí aprendemos por qué es que el mundo aborrece a Cristo y a sus seguidores; por qué su sabiduría es insensatez con Dios; por qué es condenado por Dios y debe ser rechazado por sus hijos—está bajo el dominio de esa vieja serpiente, el diablo, a quien la Escritura denomina específicamente “El príncipe de este mundo”.

Las enseñanzas de la Biblia sobre el pecado son únicas. El hombre considera el pecado como una desgracia y siempre busca minimizar su enormidad. En estos días, se refiere al pecado como ignorancia, como una etapa necesaria en el desarrollo del hombre. Por otros, el pecado es visto como una mera negación, lo opuesto al bien; mientras que la señora Eddy y sus seguidores llegaron a negar su existencia por completo. Pero la Biblia, a diferencia de cualquier otro libro, despoja al hombre de toda excusa y enfatiza su culpabilidad. En la Biblia el pecado nunca se palia ni se atenúa, pero de principio a último las Sagradas Escrituras insisten en su enormidad y atrocidad. La Palabra de Dios declara que “el pecado de ellos se ha agravado en extremo” (Gén 18:20) y nuestros pecados provocan a Dios a la ira (I Reyes 16:2). Habla del “engaño del pecado” (Heb. 3:13) e insiste en que el pecado es de “sobremanera pecaminoso” (Rom. 7:13). Declara que todo pecado es pecado contra Dios (Sal. 51:4) y contra su Cristo (I Co. 8:12). Considera que nuestros pecados son “como la grana” y “rojos como carmesí” (Is. 1:18). Declara que el pecado es más que un acto, es una actitud. Afirma que el pecado es más que un incumplimiento de la ley de Dios, es la rebelión contra Aquel quien dio la ley . Enseña que “el pecado es infracción de la ley” (I Juan 3:4), lo que significa que el pecado es anarquía espiritual, desafío abierto contra el Todopoderoso. Además, no señala ninguna clase en particular; condena a todos por igual. Anuncia que “todos pecaron, y están destituidos de la gloria de Dios”, que “No hay justo, ni aun uno” (Rom. 3). ¿Alguna vez el hombre escribió tal acusación contra sí mismo? ¿Qué mente humana ha inventado alguna vez una descripción del pecado tal como la descubierta en la Biblia? ¡Quién hubiera imaginado que el pecado era algo tan vil y terrible a los ojos de Dios que nada más que la preciosa sangre de su amado Hijo podía hacer una expiación por ello!

La enseñanza de la Biblia sobre el castigo del pecado es única. Una visión defectuosa del pecado conduce necesariamente a una concepción inadecuada de lo que se debe al pecado. Si minimizas la gravedad y la enormidad del pecado, debes reducir proporcionalmente la sentencia que se merece. Muchos están clamando hoy contra la justicia del castigo eterno del pecado. Se quejan de que la pena no se ajusta al crimen. Argumentan que es injusto que un pecador sufra eternamente como consecuencia de una corta vida de mal hacer. Pero incluso en este mundo no es el tiempo que se tarda en cometer el delito lo que determina la gravedad de la sentencia. Muchos hombres han sufrido una cadena perpetua de prisión por un crimen que requirió sólo unos minutos para ser perpetrado. Sin embargo, aparte de esta consideración, el castigo eterno es justo si el pecado es visto desde el punto de vista de Dios. Pero esto es justo lo que la mayoría de los hombres se niegan a hacer. Miran el pecado y sus desiertos únicamente desde el lado humano. Una razón por la que se escribió la Biblia fue para corregir nuestras ideas y puntos de vista sobre el pecado, para enseñarnos lo indescriptiblemente horrible y vil que es, para mostrarnos el pecado como Dios lo ve. Por un solo pecado Adán y Eva fueron desterrados del Edén. Por un solo pecado Canaán y toda su posteridad fueron maldecidos. Por un solo pecado Coré y su compañía cayeron vivos en la fosa. Por un solo pecado a Moisés le fue impedido el acceso a la Tierra Prometida. Por un solo pecado, Acán y su familia fueron apedreados hasta la muerte. Por un solo pecado, el siervo de Eliseo fue afligido con la lepra. Por un solo pecado Ananías y Safira fueron cortados de la tierra de los vivos. ¿Por qué? Para enseñarnos lo infinito que es rebelarse contra el Dios tres veces santo. Repetimos, que los hombres, vieron todo menos lo horrendo de su pecado, y no quisieron ver que fue el pecado lo que condujo al Señor de la Gloria a una muerte vergonzosa—entonces se darían cuenta de que nada menos que el castigo eterno cumpliría con las demandas que la justicia tiene sobre los pecadores.

Pero la gran mayoría de los hombres no ven la justicia del castigo eterno; por el contrario, claman en contra de él. En tierras que no fueron iluminadas por las Escrituras del Antiguo Testamento, donde existía cualquier creencia en una vida futura, se sostuvo que al morir los malvados o bien pasaban por algún sufrimiento temporal con fines correctores y purificadores o de lo contrario fueron aniquilados. Incluso en la cristiandad, donde la Palabra de Dios ha ocupado un lugar prominente y público durante siglos, la gran mayoría del pueblo no cree en el castigo eterno. Argumentan que Dios es demasiado misericordioso y bondadoso para prohibir a una de sus propias criaturas la miseria sin fin. Sí, no pocos del propio pueblo del Señor tienen miedo de tomar las enseñanzas solemnes de las Escrituras sobre este tema como una verdad establecida. Por lo tanto, es evidente que si la Biblia hubiera sido escrita por hombres no inspirados; si hubiera sido una mera composición humana, ciertamente no habría enseñado el tormento eterno y consciente de todos los que mueren sin Cristo. El hecho de que la Biblia lo enseñe es una prueba concluyente de que fue escrita por hombres que no hablaban de sí mismos, sino que fueron “movidos por el Espíritu Santo”.

Las enseñanzas de la Palabra de Dios sobre el castigo eterno son tan claras y explícitas como solemnes y horribles. Declaran que la perdición del rechazador de Cristo es un tormento consciente, interminable e indescriptible. La Biblia representa el lugar del castigo como un reino donde el “gusano no muere” y “el fuego no se apaga” (Marcos 9:48). Habla de él como un lago de fuego y azufre (Ap. 20:10), donde incluso una gota de agua se niega al agonizante que sufre (Lucas 16:24). Declara que “el humo de su tormento sube por los siglos de los siglos. Y no tienen reposo de día ni de noche” (Ap. 14:11). Representa el mundo de los perdidos como una escena en la que no penetra ninguna luz—está reservada eternamente la oscuridad de las tinieblas” (Judas 1:13)—una perdición que no es aliviada por ningún rayo de esperanza. En resumen, la porción de los perdidos será insoportable, sin embargo, tendrá que ser soportada, y soportada para siempre. ¿Qué mente mortal concibió tal destino? Tal concepción es demasiado repugnante y repulsivo para el corazón humano como para haber tenido su inicio en la tierra.

Las enseñanzas de la Biblia sobre la salvación del pecado son únicas. Los pensamientos del hombre sobre la salvación, como cualquier otro asunto que involucra su mente son defectuosos y deficientes. De ahí la fuerza de la amonestación—Deje el impío su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos, y vuélvase a Jehová, el cual tendrá de él misericordia, y al Dios nuestro, el cual será amplio en perdonar” (Is. 55:7). En primer lugar, dejado a sí mismo, el hombre no se da cuenta de su necesidad de salvación. En el orgullo de su corazón se imagina que es suficiente en sí mismo, y a través del oscurecimiento de su comprensión por el pecado, no comprende su condición arruinada y perdida. Al igual que el fariseo justo, agradece a Dios que no es como otros hombres, que él es moralmente el superior de los salvajes o el criminal, y se niega a creer que en lo que a su posición ante Dios se refiere no hay “ninguna diferencia”. No es hasta que el Espíritu Santo trata con él que el hombre está obligado a clamar: “Dios sé propicio a mí, pecador”.

En segundo lugar, el hombre ignora el camino de la salvación. Incluso cuando el hombre ha sido llevado al punto donde reconoce que no está preparado para encontrarse con Dios, y que si muriera en su estado actual estaría eternamente perdido; incluso entonces no tiene una concepción correcta del remedio. Siendo ignorante de la justicia de Dios, va a establecer su propia justicia. Supone que debe hacer alguna rectificación personal por sus hechos equivocados pasados, que debe obrar para su salvación, hacer algo para merecer la estima de Dios, y así ganar el cielo como recompensa. El concepto más alto de la mente del hombre es el del mérito. Para él la salvación es un salario que se debe ganar, una corona que se codicia, un premio que ganar. La prueba de esto debe verse en el hecho de que incluso cuando el perdón y la vida se presentan como un regalo gratuito, la tendencia universal, al principio, es considerar que es “demasiado bueno para ser cierto”. Sin embargo, tal es la enseñanza clara de la Palabra de Dios: “Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros: pues es don de Dios: no por obras; para que nadie se gloríe” (Ef. 2:8-9). Y de nuevo: “nos salvó, no por obras de justicia que nosotros hubiéramos hecho, sino por su misericordia, por el lavamiento de la regeneración y por la renovación en el Espíritu Santo” (Tito 3:5).

Si es cierto que el hombre dejado a sí mismo nunca se habría dado cuenta plenamente de su necesidad de salvación, y nunca habría descubierto que la fe es por gracia y no por obras, ¿cuánto menos habría sido la mente humana capaz de elevarse al nivel de lo que la Palabra de Dios enseña acerca de la naturaleza de la salvación y el destino glorioso y maravilloso de los salvos! ¿Quién habría pensado que el creador y gobernante del universo tomaría a hombres y mujeres pobres, caídos y depravados y los sacaría del lodo cenagoso y los adoptaría como sus propios hijos e hijas, y que los sentaría en su propia mesa! ¡Quién habría sugerido que aquellos que no merecen más que vergüenza y desprecio eterno, serían hechos “herederos de Dios y coherederos con Cristo!” ¡Quién hubiera soñado que los mendigos serían levantados del muladar del pecado y permitidos sentarse junto con Cristo en lugares celestiales! ¡Quién habría imaginado que la descendencia corrupta y desobediente de Adán pudiera ser exaltada a una posición superior a la ocupada por los ángeles no caídos! ¡Quién se habría atrevido a afirmar que un día seremos “semejantes a Cristo” y “estaremos para siempre con el Señor!” Tales conceptos estaban tan lejos del alcance del intelecto humano más alto como los más rudos de los salvajes. “Antes bien, como está escrito: Cosas que ojo no vio, ni oído oyó, Ni han subido en corazón de hombre, Son las que Dios ha preparado para los que le aman. Pero Dios nos las reveló a nosotros por el Espíritu; porque el Espíritu todo lo escudriña, aun lo profundo de Dios” (I Cor. 2:9-10).

Una vez más preguntamos, ¿qué intelecto humano podría haber ideado un medio para que Dios pudiera ser justo y, sin embargo, misericordioso, clemente y sin embargo justo? ¡Qué mente mortal habría soñado con una salvación libre y plena, otorgada a los pecadores que merecen el infierno, “sin dinero y sin precio!” ¿Y qué vuelo de imaginación carnal habría concebido que el Hijo de Dios mismo se haría “pecado” para nosotros y muriera el Justo por los injustos?

La enseñanza de la Biblia concerniente al Salvador de los pecadores es única. La descripción que las Escrituras proporcionan de la persona, el carácter y la obra del Señor Jesucristo no es nada que se acerque a un paralelismo en todo el ámbito de la literatura. Es más fácil suponer que el hombre podría crear un mundo que creer que inventó el personaje de nuestro adorable Redentor. Al dársenos una pieza de maquinaria delicada, compleja, exacta en todos sus movimientos, y sabemos que debe ser el producto de un mecánico competente. Dado que una obra de arte es hermoso, simétrico, original, y sabemos que debe ser el producto de un artista maestro. Nadie más que un ángel podría haber diseñado San Pedro; nadie más que un Rafael podría haber pintado la “transfiguración;” nadie más que un Milton podría haber escrito un “Paraíso Perdido”. Y, nadie más que el Espíritu Santo podría haber producido el retrato sin igual del Señor Jesús que encontramos en los Evangelios. En Cristo se combinan todas las excelencias. Aquí está uno de los muchos aspectos en los que se diferencia de todos los demás personajes bíblicos. En cada uno de los grandes héroes de la Escritura destaca algún rasgo con peculiar distinción: Noé, testimonio fiel; Abraham, fe en Dios; Isaac, sumisión a su padre; José, amor por sus hermanos; Moisés, empatía y la mansedumbre; Josué, valor y liderazgo; Job, fortaleza y paciencia; Daniel, fidelidad a Dios; Pablo, celo en servicio; Juan, discernimiento espiritual, pero en el Señor Jesús se encuentra toda gracia. Por otra parte, en él todas estas perfecciones estaban debidamente manifestadas y equilibradas. Era manso, sin embargo, real; era tierno pero intrépido; era compasivo, pero justo; era sumiso, pero autoritario; Era divino pero humano; y se debe añadir a esto el hecho de que estaba absolutamente “sin pecado” y su singularidad se hace evidente. En ninguna parte de todos los escritos de la antigüedad se encuentra la presentación de un personaje tan sin igual y maravilloso.

No sólo la representación del carácter de Cristo no tiene ningún rival, sino que la enseñanza de la Biblia concerniente a su persona y obra también es absolutamente increíble en cualquier base, salvo que formen parte de una revelación divina. ¿Quién se habría atrevido a imaginar al Creador y Titular del universo tomando sobre sí la forma de un siervo y ser hecho a semejanza de los hombres? ¿Quién habría concebido la idea de que el Señor de la gloria naciera en un pesebre? ¿Quién habría soñado con que el objeto de adoración angelical llegara a ser tan pobre que no tenía dónde posar su cabeza? ¿Quién habría declarado que aquel ante quien los serafines velan sus rostros debía ser llevado como cordero al matadero, que debería padecer ser profanado con el escupitajo vil del hombre sobre su propio rostro bendito, y que las criaturas de su mano lo golpearan y lo azoten? ¡Quién hubiera concebido que Emanuel se haría obediente hasta la muerte, ¡incluso la muerte de la cruz!

Aquí hay entonces un argumento que el más simple puede captar. Las Escrituras contienen su propia evidencia de que es divinamente inspirada. Cada página de la Sagrada Escritura está estampada con el autógrafo de Jehová. La singularidad de sus enseñanzas demuestra la singularidad de su fuente. Las enseñanzas de las Escrituras sobre Dios mismo, sobre el hombre, sobre el mundo, sobre el pecado, sobre el castigo eterno, sobre la salvación, sobre el Señor Jesucristo, son la prueba de que la Biblia no es el producto de ningún hombre ni de ningún número de hombres, sino que en verdad es una revelación de Dios.

Capítulo cinco – Las profecías cumplidas de la Biblia manifiestan la omnisciencia de su autor

En Isaías 41:21-23 tenemos lo que probablemente es el desafío más notable que se encuentre en la Biblia. “Alegad por vuestra causa, dice Jehová; presentad vuestras pruebas, dice el Rey de Jacob. Traigan, anúnciennos lo que ha de venir; dígannos lo que ha pasado desde el principio, y pondremos nuestro corazón en ello; sepamos también su postrimería, y hacednos entender lo que ha de venir. Dadnos nuevas de lo que ha de ser después, para que sepamos que vosotros sois dioses; o a lo menos haced bien, o mal, para que tengamos qué contar, y juntamente nos maravillemos”. Esta Escritura tiene un valor negativo y positivo: sugiere negativamente un criterio infalible mediante el cual podemos poner a prueba las afirmaciones de los impostores religiosos; positivamente, llama la atención sobre un argumento incontestable para la veracidad de la Palabra de Dios. Jehová pide a los profetas de falsas religiones que predigan con éxito los acontecimientos que se encuentran en un futuro lejano y su éxito o fracaso mostrarán si son o no dioses o simplemente pretendientes y engañadores. Por otro lado, el hecho demostrado de que sólo Dios sostiene los siglos y en su Palabra declara el fin desde el principio, muestra que él es Dios y que las Escrituras son su revelación inspirada para la humanidad.

Una y otra vez los hombres han intentado predecir futuro eventos pero siempre con el más desastroso fracaso, y las anticipaciones de los más lejanos y las precauciones de los más sabios se burlan repetidamente de la amarga ironía de los acontecimientos. El hombre se para frente a un impenetrable muro de oscuridad, es incapaz de prever los acontecimientos de la próxima hora. Nadie sabe lo que puede traer un día. Para la mente finita, el futuro está lleno de posibilidades desconocidas. ¿Cómo podemos explicar los cientos de profecías detalladas en las Escrituras que se han cumplido literalmente al pie de la letra, cientos de años después de que se pronunciaron? ¿Cómo podemos explicar el hecho de que la Biblia predijo con éxito cientos, y en algunos casos miles de años antes, la historia de los judíos, el rumbo de los gentiles y las experiencias de la iglesia? Los críticos más conservadores y los asaltantes más atrevidos de la Palabra de Dios se ven obligados a reconocer que todos los libros del Antiguo Testamento fueron escritos cientos de años antes de la encarnación de nuestro Señor, por lo tanto, el cumplimiento real y preciso de estas profecías solo puede explicarse sobre la hipótesis de que

El inspirador de las Escrituras nos ha dicho que, “Tenemos también la palabra profética más segura, a la cual hacéis bien en estar atentos como a una antorcha que alumbra en lugar oscuro, hasta que el día esclarezca y el lucero de la mañana salga en vuestros corazones”. (II Pedro 1:19). En el espacio limitado a nuestras órdenes, apelaremos a unas pocas de las muchas profecías cumplidas de la Palabra de Dios, y nos limitaremos a las que tienen referencia a la persona y la obra del Señor Jesucristo. Confiamos en que la fuerza acumulativa de estos será suficiente para convencer a cualquier investigador imparcial de que nada más que la mente de Dios podría haber revelado el futuro y dado a conocer de antemano eventos muy lejanos.

“El testimonio de Jesús es el Espíritu de Profecía”. El Cordero de Dios es el único gran objeto y tema de la Palabra profética. En Génesis 3:15 tenemos la primera palabra acerca de la venida de Cristo. Hablando a la serpiente, Jehová dijo: “Y pondré enemistad entre ti y la mujer, y entre tu simiente y la simiente suya; ésta te herirá en la cabeza, y tú le herirás en el calcañar” ¡Tenga en cuenta que la venida iba a ser “tu simiente” (de la mujer), el carácter milagroso del nacimiento de nuestro Señor se predijo así cuatro mil años antes de que naciera en Belén!

En Génesis 22:18 tenemos la segunda profecía mesiánica distintiva. A Abraham, el ángel del Señor declaró: “En tu simiente serán benditas todas las naciones de la tierra, por cuanto obedeciste a mi voz”. No sólo el Salvador de los pecadores era humano y divino, no sólo iba a ser la simiente de la mujer, sino que en la Escritura anterior se declaró que debía ser descendiente de Abraham, un israelita. Cómo se cumplió esto podemos ver por una referencia al primer versículo del Nuevo Testamento, donde se nos dice (Mateo 1:1) que Jesucristo era el “Hijo de David, hijo de Abraham”.

Pero aún más se acotaba el perímetro, porque hemos insinuado en las Escrituras del Antiguo Testamento la misma tribu de la que el Mesías iba a nacer—nuestro Señor vendría de la tribu de Judá (la tribu “rey”). Iba a ser un descendiente de David. A Natán el profeta Dios le mandó ir y decirle a David: “Y cuando tus días sean cumplidos, y duermas con tus padres, yo levantaré después de ti a uno de tu linaje, el cual procederá de tus entrañas, y afirmaré su reino. El edificará casa a mi nombre, y yo afirmaré para siempre el trono de su reino” (II Sam. 7:12-13). Y de nuevo, en Salmos 132:11 David declara concerniente al Mesías prometido: “Y no se retractará de ello: De tu descendencia pondré sobre tu trono”.

No sólo se definió la nacionalidad de nuestro Señor cientos de años antes de su encarnación, sino que también se dio el lugar mismo de su nacimiento. En Miqueas 5:2 se nos informa: “Pero tú, Belén Efrata, pequeña para estar entre las familias de Judá, de ti me saldrá el que será Señor en Israel; y sus salidas son desde el principio, desde los días de la eternidad”. Cristo iba a nacer en Belén, y no sólo en uno de los varios pueblos que llevaban ese nombre en Palestina, sino Belén de Judea iba a ser el lugar de nacimiento del Redentor del mundo; y aunque María era oriunda de Nazaret (muy lejos de Belén) pero a través de la providencia de Dios, su Palabra fue literalmente cumplida por su Hijo nacido en Belén de Judea.

Además, el mismo tiempo de aparición del Mesías se dio a través de Jacob y Daniel (véanse Génesis 49:10 y Daniel 9:24-26). Ahora, para apreciar la fuerza de estas maravillosas profecías naturales, que el lector trate de prever la nacionalidad, el lugar y el tiempo del nacimiento de alguien que nacerá en el siglo XXI d.C., y entonces se dará cuenta de que nadie más que un hombre inspirado e informado por Dios mismo podría realizar una hazaña tan imposible.

Tan definidas y distintivas eran las profecías del Antiguo Testamento respecto al nacimiento de Cristo, que la esperanza de Israel se convirtió en la esperanza mesiánica; todas sus expectativas se centraban en la venida del Mesías. Por lo tanto, es más notable que sus Sagradas Escrituras contengan otro conjunto de profecías que predijeran que debía ser despreciado por su propia nación y rechazado por sus propios parientes. Sólo ahora podemos llamar la atención sobre una de las profecías que declaró que el Mesías de Israel debía ser menospreciado y despreciado por sus hermanos según la carne.

En Isaías 53:2-3 leemos: “Subirá cual renuevo delante de él, y como raíz de tierra seca; no hay parecer en él, ni hermosura; le veremos, mas sin atractivo para que le deseemos. Despreciado y desechado entre los hombres, varón de dolores, experimentado en quebranto; y como que escondimos de él el rostro, fue menospreciado, y no lo estimamos”. Hacemos una pausa aquí por un momento para ampliar este extraño y sorprendente fenómeno.

Durante más de quince siglos, la venida del Mesías había sido la única gran esperanza nacional de Israel. Desde la cuna se enseñó a los hijos de Abraham a orar y anhelar su advenimiento. El afán con que esperaban la aparición de la Estrella de Jacob es absolutamente sin paralelo en la historia de cualquier otra nación. Entonces, ¿cómo podemos explicar el hecho de que cuando vino fue despreciado y rechazado? ¿Cómo podemos explicar el hecho de que junto con el intenso anhelo de la manifestación de su Rey, uno de sus profetas predijo que cuando apareciera, los hombres ocultarían sus rostros de él y no lo estimarían? Por último, ¿qué explicación tenemos que ofrecer por el hecho de que tales cosas fueron predichas siglos antes de venir a esta tierra y que se cumplieron literalmente al pie de la letra? Como otro ha dicho, “Ninguna predicción podría haber parecido más improbable, y sin embargo ninguna recibió nunca un cumplimiento más triste y completo”.

Pasamos ahora a aquellas predicciones que hacen referencia a la muerte de nuestro Señor. Si fuera maravilloso que un profeta israelita antedijera el rechazo del Mesías por su propia nación, ¿qué diremos al hecho de que las Escrituras del Antiguo Testamento profetizaron en detalle acerca del modo o forma de su muerte? ¡Una y otra vez nos parece que este es el caso! Examinemos algunas instancias típicas.

Primero, se insinuó que nuestro Señor sería traicionado y vendido por el precio de un esclavo común. En Zacarías 11:12 leemos: “Y pesaron por mi salario treinta piezas de plata”. ¿Quién fue el que pudo declarar, siglos antes de que el evento llegara a suceder, la cantidad exacta que Judas debería recibir por su acto nefasto? En Isaías 53:7 se traza otra línea en esta maravillosa imagen que la sabiduría humana no podría haber proporcionado: “Angustiado él, y afligido, no abrió su boca; como cordero fue llevado al matadero; y como oveja delante de sus trasquiladores, enmudeció, y no abrió su boca”. ¿Quién podría haber previsto esta vista tan inusual de un prisionero que está delante de sus jueces con su vida en juego, pero que no ha intentado y no ofrece defensa? Sin embargo, esto es precisamente lo que sucedió en conexión con nuestro Señor, porque en Marcos 15:5 se nos informa, “Mas Jesús ni aun con eso respondió; de modo que Pilato se maravillaba”. Una vez más; ¿Quién sabía setecientos años antes de que se promulgara la mayor tragedia de la historia humana que el Hijo de Dios, el Rey de los Judíos, el hombre más tierno y manso que jamás haya pisado nuestra tierra, fuera azotado y escupido? Sin embargo, tal experiencia fue predicha: “Di mi cuerpo a los heridores, y mis mejillas a los que me mesaban la barba; no escondí mi rostro de injurias y de esputos” (Is. 50:6).

Siguiendo adelante, la forma de pena capital reservada para los criminales judíos era ser apedreado hasta morir, y en la época de David la experiencia de la crucifixión era totalmente desconocida; sin embargo, encontramos en Salmos 22:16 que el rey de Israel fue inspirado a escribir: “¡Horadaron mis manos y mis pies!” Una vez más; ¿qué previsión humana podría haber previsto que en sus agonías de sed sobre la cruz a nuestro Señor se le darían vinagre mezclado con hiel para beber? Sin embargo, se declaró mil años antes que el Señor de la Gloria sería clavado al madero que, “Me pusieron además hiel por comida, Y en mi sed me dieron a beber vinagre”. (Sal. 69:21). Por último; preguntamos, ¿cómo podría David prever, a menos que fuera inspirado por el Espíritu Santo, que nuestro Señor sería burlado por sus enemigos y desafiado a bajar de la cruz? Sin embargo, en Salmos 22:7-8 leemos: “Todos los que me ven me escarnecen; Estiran la boca, menean la cabeza, diciendo: Se encomendó a Jehová; líbrele él; Sálvele, puesto que en él se complacía”. Ejemplos como los anteriores podrían multiplicarse indefinidamente, pero ya se han dado suficientes ilustraciones para justificarnos al decir que las profecías cumplidas de la Biblia hablan de la omnisciencia de su Autor.

Si fuera necesario, y si tuviéramos el espacio a nuestro mando, se podrían dar decenas de profecías cumplidas adicionales relacionadas con la historia de Israel, el rumbo de los gentiles y las experiencias de la iglesia—profecías tan definidas, precisas y notables como las relacionadas con la persona del Señor Jesucristo—pero nuestros límites actuales y el propósito nos impide hacerlo.

Habiendo examinado algunas de las sorprendentes profecías que tratan el nacimiento y la muerte de nuestro Salvador, ahora sólo nos queda aplicar en una palabra la significancia de este argumento. Muchos han leído sobre estas Escrituras antes y tal vez los han considerado maravillosamente descriptivos del adviento y la pasión de Jesucristo, pero ¿cuántos han pesado cuidadosamente el hecho de que cada una de estas Escrituras estaban en existencia indiscutible más de quinientos años antes que nuestro Señor vino a esta tierra?

El hombre es incapaz de predecir con precisión los acontecimientos que no son más que veinticuatro horas de distancia; sólo la mente divina podría haber profetizado el futuro, siglos antes de que llegara a ser. Por lo tanto, afirmamos con la máxima confianza, que los cientos de profecías cumplidas en la Biblia afirman y demuestran la verdad de que las Escrituras son la Palabra de Dios inspirada, infalible e inerrante.

Capítulo seis – La significancia tipológica de las Escrituras declaran su autoría divina

“Como en el rollo del libro está escrito de mí” (Heb. 10:7). Cristo es la clave de las Escrituras. Él dijo: “Escudriñad las Escrituras; porque a vosotros os parece que en ellas tenéis la vida eterna; y ellas son las que dan testimonio de mí”. (Juan 5:39), y las “Escrituras” a las que hacía referencia, no eran los cuatro Evangelios porque no estaban escritos entonces, sino los escritos de Moisés y de los profetas. Las Escrituras del Antiguo Testamento entonces son algo más que una compilación de registros históricos, algo más que un sistema de legislación social y religiosa, algo más que un código de ética. Las Escrituras del Antiguo Testamento son fundamentalmente una etapa en la que se muestra en el símbolo vívido y el ritualismo todo el plan de redención. Los acontecimientos registrados en el Antiguo Testamento fueron acontecimientos reales, pero también eran prefiguraciones típicas. A lo largo del Antiguo Testamento las dispensaciones Dios causaron que sean sombreadas en representación parabólica toda la obra de redención por medio de un apelativo constante y vívido a los sentidos. Esto estaba en pleno acuerdo con una ley fundamental en la providencia de Dios. Nada se lleva a la madurez de inmediato. Como es en el mundo natural, así es en lo espiritual: primero está la hoja, luego la mazorca, y luego el maíz completo en la mazorca. En cuanto a la persona y la obra del Señor Jesús, Dios primero dio una serie de representaciones pictóricas, más tarde un gran número de profecías específicas, y por último, cuando la plenitud del tiempo había llegado, Dios envió a su propio Hijo.

Es la falta de discernimiento de la importación típica de las Escrituras del Antiguo Testamento lo que ha hecho que una parte tan grande de ella sea evitada por tantos lectores de la Biblia. Para las multitudes el Pentateuco es poco más que una compilación de ritos ceremoniales y sin sentido, y si no hay nada en ellos más excelente que su semblanza externa, entonces, sin duda, es pensado extraño que ocupen un lugar en la Palabra de Dios. Saca a Cristo del ritual del Antiguo Testamento y te quedas sin nada más que la cáscara seca y vacía de una nuez. Por lo tanto, no debe sorprender que aquellos que ven tan poco de Cristo en las Escrituras del Antiguo Testamento menosprecien la instrucción y la edificación que se derivan de cada parte de ellos, y que entretengan ideas tan degradantes de su inspiración. Si niegas que hay un significado espiritual en todas las leyes y costumbres de los israelitas—¿qué alimento para el alma se puede recoger de un estudio de ellos?

La importación típica y el valor espiritual de la providencia judía, tanto en su conjunto como en sus muchas partes, se afirma expresamente en el Nuevo Testamento. El apóstol Pablo, al referirse a las narraciones y acontecimientos registrados en el Antiguo Testamento, declara que “Porque las cosas que se escribieron antes, para nuestra enseñanza se escribieron, a fin de que por la paciencia y la consolación de las Escrituras, tengamos esperanza” (Rom. 15:4). Más tarde, al hacer mención del éxodo de Israel de Egipto y su viaje por el desierto, afirma: “Mas estas cosas sucedieron como ejemplos para nosotros” y “estas cosas les acontecieron como ejemplo, y están escritas para amonestarnos” (I Cor. 10:6-11). Una vez más; al comentar, y al exponer el significado espiritual del tabernáculo, declara que era “figura y sombra de las cosas celestiales” (Heb. 8:5). En el siguiente capítulo declara: “ el tabernáculo … es símbolo para el tiempo presente” (Heb. 9:8-9) y en Hebreos 10 afirma, “la ley, teniendo la sombra de los bienes venideros” (10:1). De estas declaraciones es evidente que Dios mismo hizo que el tabernáculo fuera erigido exactamente de acuerdo con el modelo que había mostrado a Moisés, para el propósito expreso de que debía ser un tipo para simbolizar las cosas celestiales. Por lo tanto, se convierte en nuestro privilegio y deber buscar con la ayuda del Espíritu Santo determinar el significado de los símbolos del Antiguo Testamento.

Además de las declaraciones expresas del Nuevo Testamento citadas anteriormente, hay una serie de pasajes adicionales que también enseñan lo mismo. Juan el Bautista presentó a nuestro Salvador como “El Cordero de Dios que quita el pecado del mundo”, es decir, como el gran antitipo de los corderos sacrificiales del ritual del Antiguo Testamento. En su discurso con Nicodemo, nuestro Señor alude al levantamiento de la serpiente de bronce en el desierto como un tipo de su propio levantamiento en la cruz. Escribiendo a los corintios el apóstol Pablo dijo: “nuestra pascua, que es Cristo, ya fue sacrificada por nosotros” (I Cor. 5:7), lo que significa que Éxodo 12 señalaba hacia adelante al Señor Jesús. Escribiendo a los gálatas el mismo apóstol hace mención de la historia de Abraham, sus esposas y sus hijos, y luego dice “lo cual es una alegoría” (Gal. 4:24). Ahora hay muchos hermanos que aceptan el significado típico de estas cosas, pero se niegan a reconocer que cualquier otra cosa en el Antiguo Testamento tiene un significado simbólico, excepto los que se interpretan expresamente en el Nuevo. Pero esto consideramos ser un error y pone un límite al alcance y al valor de la Palabra de Dios. Mas vale que consideremos más bien a los símbolos del Antiguo Testamento que se exponen en el Nuevo Testamento como muestras de otros que no se explican. ¿No hay más profecías en el Antiguo Testamento que aquellas que, en el Nuevo Testamento, se dice que están “cumplidas”? Ciertamente. Entonces admitamos lo mismo con respecto a los tipos.

Varios volúmenes se llenarían por detenernos en todo lo que hay en el Antiguo Testamento que tiene un significado simbólico y una aplicación espiritual. Todo lo que ahora podemos intentar es destacar algunas ilustraciones como muestras, dejando a nuestros lectores seguir adelante con este fascinante estudio por sí mismos.

[Nota del traductor: En el párrafo siguiente el autor parece promover “la teoría de la brecha”, de que hubo una creación original y una subsecuente, con lo cual no estoy de acuerdo]

El primer capítulo de Génesis es rico en su contenido espiritual. No sólo nos da el único relato fiable y auténtico de la creación de este mundo, sino que también revela el orden de Dios en la obra de la nueva creación. En Génesis 1:1 tenemos la creación original o primitiva, “al principio”. Del siguiente versículo inferimos que alguna calamidad terrible sucedió luego. La obra de Dios se dañó, “Y la tierra estaba desordenada y vacía”, una perdición desolada y una ruina vacía. La tierra estaba sumergida. Se introduce una escena de pesadumbre y muerte, “y las tinieblas estaban sobre la faz del abismo”. No sólo fue la historia de la tierra, sino que también fue la historia del hombre. Al principio fue creado por Dios, creado a imagen y semejanza de su Creador. Pero una terrible calamidad siguió. Un enemigo apareció en la escena. El corazón de la criatura fue seducida, por tanto la incredulidad y la desobediencia fueron la consecuencia. El hombre cayó, y cuán horrible fue su caída. La imagen de Dios se quebrantó: la naturaleza humana fue arruinada por el pecado; la desolación y la muerte tomaron el lugar de la semejanza y la vida de Dios. En consecuencia de su pecado, la mente del hombre estaba cegado y la oscuridad descansaba sobre la faz de su entendimiento.

A continuación, leemos en Génesis 1, de la reconstrucción de la obra. El orden seguido es profundamente significativo: “Y dijo Dios: Sea la luz; y fue la luz. Y vio Dios que la luz era buena; y separó Dios la luz de las tinieblas” (vs. 3-4). El paralelo se haya bien mantenido en la regeneración. En la obra del nuevo nacimiento que se realiza dentro del pecador espiritualmente cegado y muerto, el Espíritu de Dios es el principal impulsor, condenando el alma de su condición perdida y arruinada y revelando la necesidad del Salvador designado. El instrumento que emplea es la Palabra escrita, la Palabra de Dios, y en toda conversión genuina Dios dice: “Sea la luz; y fue la luz”. “Porque Dios, que mandó que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que resplandeció en nuestros corazones, para iluminación del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo” (II Cor. 4:6). El paralelo podría seguirse mucho más lejos, pero se ha dicho lo suficiente para mostrar que debajo de la historia real de Génesis 1 se discernir por el ojo ungido la nueva creación del creyente, y como tal lleva el sello de su Autor Divino y evidencia el hecho de que el capítulo inicial de la Biblia no es una simple compilación humana.

En las túnicas de pieles con los que el Señor Dios vistió a nuestros primeros padres tenemos un incidente que está lleno de instrucción espiritual y que nunca podría haber sido inventado por el hombre. Para obtener estas pieles la vida tuvo que ser quitada, la sangre tuvo que ser derramada, los inocentes (animales) debieron morir en el lugar de Adán y Eva que eran culpables, con el fin de proporcionar una cobertura para ellos. Así, las verdades evangélicas de la redención por derramamiento de sangre y salvación a través de un sacrificio sustituyente, fueron predicadas en Edén. Tenga en cuenta que el hombre no tuvo que proporcionar una cobertura para sí mismo más de lo que lo hizo el “hijo pródigo”, ni se les pidió que se vistieran más de lo que ya estaban: en un caso leemos, “Jehová Dios hizo al hombre y a su mujer túnicas de pieles, y los vistió” (Gén. 3:21), y en el otro el mandamiento era: “Sacad el mejor vestido, y vestidle” (Lucas 15:22), y ambos hablan del “manto de justicia” (Is. 61:10) que está provisto en Cristo.

En las ofrendas que Caín y Abel presentaron al Señor, y en la reacción con que se encontraron, descubrimos un presagio de verdades del Nuevo Testamento. Abel trajo de los primogénitos del rebaño con su grasa de lo más gordo. Reconoció que estaba apartado de Dios y que no podía acercarse sin una ofrenda adecuada. Vio que su propia vida se perdió a través del pecado, que la justicia clamaba por su muerte, y que su única esperanza estaba en otro (un cordero) muriendo en su lugar. Por fe Abel presentó su ofrenda sangrienta a Dios y fue aceptado. Por otro lado, Caín se negó a tomar el lugar de un pecador perdido ante Dios. Se negó a reconocer que la muerte era lo merecido. Se negó a poner su confianza en un sacrificio sustituyente. Trajo como ofrenda a Dios los frutos de la tierra, producto de sus propios labores y, en consecuencia, su ofrenda fue rechazada. Por lo tanto, al comienzo de la historia humana hemos demostrado el hecho de que la salvación es por gracia por medio de la fe y totalmente aparte de las obras (Ef. 2:8-9).

En el gran diluvio y el arca en el que Noé y su familia hallaron refugio, tenemos una tipificación de grandes verdades espirituales. De ellos aprendemos que Dios toma conocimiento de las acciones de sus criaturas; que Dios es santo y el pecado le es aborrecible; que su justicia le exige castigar el pecado y destruir a los pecadores. Sin embargo, aquí también aprendemos que en el juicio Dios recuerda la misericordia, que no tiene placer en la muerte de los inicuos; que su gracia provee un refugio si sólo sus criaturas pecaminosas se valen de su provisión. Sin embargo, sólo en un lugar se puede encontrar la liberación de la ira divina. Sólo en el arca está la seguridad. De la misma manera, hoy en día, sólo hay un Salvador para los pecadores, y ese es el Señor Jesucristo, “ Y en ningún otro hay salvación; porque no hay otro nombre bajo el cielo, dado a los hombres, en que podamos ser salvos” (Hechos 4:12).

En la liberación de Israel de Egipto y su viaje por el desierto, vemos retratar la historia del pueblo de Dios en la dispensación actual. Nosotros también vivíamos en un mundo “sin Dios y sin esperanza”. Nosotros también estábamos en cautiverio con los crueles dictadores del pecado y Satanás. Nosotros también estábamos en peligro inminente de caer bajo la palabra del ángel vengador de la justicia. Pero, para nosotros también, se proporcionó una forma de escape. Para nosotros también murió un Cordero. También a nosotros se nos dio la preciosa promesa: “y veré la sangre y pasaré de vosotros” (Éxod. 12:13). Y nosotros también fuimos redimidos por el poder del Todopoderoso, “el cual nos ha librado de la potestad de las tinieblas, y trasladado al reino de su amado Hijo” (Col. 1:13).

Después de nuestro éxodo de Egipto se encuentra ante nosotros un viaje de peregrinación a través de un desierto árido y hostil mientras no conducimos hacia la tierra prometida. Tenemos que pasar a través de un país extraño y encontrarnos con las fuerzas enemigas, que somos incapaces de vencer con nuestra propia fuerza. Para estas obras, nuestros propios recursos—las cosas trajimos de Egipto—son totalmente inadecuados y, por lo tanto, nosotros también dependemos de la suficiencia del Dios de Israel. ¡Y bendito sea su nombre, se hace una amplia provisión para nosotros y la gracia se proporciona para cada necesidad! Para nosotros hay maná celestial en las grandes y preciosas promesas de Dios. Para nosotros sale agua de la peña en la persona del Espíritu Santo (Juan 7:38-39) que refresca nuestras almas tomando las cosas de Cristo y mostrándolas a nosotros y que nos fortalece con fuerza en el hombre interior. También para nosotros hay una columna de nube y fuego que nos guía de día y de noche en las Sagradas Escrituras, que es una lámpara a nuestros pies y una lumbrera a nuestro camino. Para nosotros también, hay uno que nos aconseja y nos dirige, que intercede por nosotros y nos ayude a vencer a nuestros amalecitas en el Autor de nuestra salvación que ha dicho: “estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo” (Mat. 28:20). Y, al final de nuestra jornada entraremos en una bella tierra que fluye con leche y miel, porque hemos sido engendrados, “para una herencia incorruptible, incontaminada e inmarcesible, reservada en los cielos para vosotros” (I Ped. 1:4).

Que el lector cuidadoso e imparcial medite a fondo lo que se ha dicho anteriormente, y sin duda es evidente que las numerosas semejanzas entre la historia de Israel y la historia espiritual de los hijos de Dios en esta dispensación no pueden ser tantas coincidencias, y sólo pueden ser contabilizadas sobre la base de que los escritos de Moisés fueron inspirados por el Dios Viviente.

La historia de Israel en Canaán como el pueblo profesante de Dios corresponde con la historia de la iglesia profesante en la dispensación del Nuevo Testamento. Después de Moisés, el que sacó a Israel de su cautiverio en Egipto, vino Josué que dirigió a Israel en su conquista de Canaán. Así que después de que nuestro Señor dejó esta tierra, envió al Espíritu Santo que a través de los apóstoles hizo que los paganos de Jericó y de Hai fueran derrocados y la mayor parte del mundo fuera evangelizado. Pero después de su ocupación de Canaán, la historia del Israel fue triste, caracterizado por apartarse de Dios y la declinación espiritual. Así fue con la iglesia profesante. Muy pronto después de la muerte de los apóstoles la herejía corrompió la profesión cristiana, y así como Israel de antaño se cansó de una teocracia y exigió una cabeza humana y un rey, como las naciones que los rodeaban, del mismo modo la iglesia profesante se volvió insatisfecho con la forma del Nuevo Testamento del gobierno de la iglesia y se sometió al dominio de un Papa. Y así como los reyes de Israel se volvieron cada vez más corruptos hasta que Dios no toleró más y entregó a su pueblo al cautiverio, así después de la creación de la Sede Papal siguió el largo período de la Edad Oscura cuando Europa fue sometida a una esclavitud espiritual cuando la Palabra de Dios estaba encadenada. Entonces, así como Dios levantó a Esdras y Nehemías para recuperar el oráculo viviente y para sacar de su cautiverio un remanente de su pueblo, así en el siglo XVI, Dios levantó a Lutero y honró a sus contemporáneos para llevar a cabo la gran Reforma del Protestantismo. Finalmente: así como después de los días de Esdras y Nehemías, los judíos de Palestina presenciaron una marcada declinación espiritual, al final cayendo en el ritualismo de los fariseos y el racionalismo de los saduceos del cual los elegidos de Dios fueron liberados sólo por la aparición de su propio Hijo, así se ha repetido la historia. Desde la Reforma y el último de los puritanos, la cristiandad se ha movido rápidamente en la dirección de la apostasía profetizada, y hoy han reproducido el antiguo fariseísmo en la rápida propagación del catolicismo romano, y el antiguo saduceísmo en los efectos de largo alcance de la crítica superior repleto de infidelidad: y como era antes, así será de nuevo—Los escogidos de Dios serán liberados sólo por la reaparición de nuestro Señor y Salvador Jesucristo.

Así vemos cuán maravillosa y precisamente la historia del Antiguo Testamento es paralela y anticipada a la historia de la iglesia profesante en la dispensación del Nuevo Testamento. Se ha dicho verdaderamente que “Los acontecimientos venideros proyectan sus sombras ante ellos”, y quien, sino Aquel que conoce el fin desde el principio y que sostiene todas las cosas por la Palabra de su poder, podría haber causado que la sombra del Antiguo Testamento hubiera tomado la forma tal como fue, y así dar una verdadera y completa profecía parabólica de lo que ha acontecido miles de años más tarde!

Pero no poseen los esquemas generales de la historia del Antiguo Testamento un significado simbólico, todo en las Escrituras del Antiguo Testamento tiene un valor espiritual.

Cada batalla peleada por los israelitas, cada cambio en la administración de su gobierno, cada detalle en su ceremonialismo complejo, y cada biografía personal narrada en la Biblia, se deseñó para nuestra instrucción y edificación. La Biblia no contiene nada que sea innecesario. De principio a fin, las Escrituras testifican de Cristo. Objetos inanimados como el arca, que habla de la seguridad en Cristo de las tormentas de la ira divina; como el maná, que habla de él como el Pan de Vida; como la serpiente de bronce alzada en el asta, del tabernáculo, que lo presenta como el lugar de encuentro de Dios y de los hombres, todos apuntaban hacia el Redentor. Criaturas vivientes como el Cordero de pascua, los bueyes sacrificiales, cabras y carneros, todos apuntaban hacia adelante en general y en detalle al gran sacrificio por los pecados. Instituciones como la pascua que prefiguró su muerte; como el ofrenda mecida de los primeros frutos, que prefiguran su resurrección; como el ayuno de Pentecostés con sus dos panes horneados con levadura, contando la unión en un cuerpo del judío y el gentil; como las ofrendas del holocausto, de la harina de cebada, y la ofrenda de sacrificio de paz de olor grato, que proclamó la excelencia de la persona de Cristo en la estima de Dios—todo emblema nuestro bendito Salvador. Además, muchos de los personajes principales de las biografías del Antiguo Testamento dieron un trazado notable del carácter de nuestro Señor y su ministerio terrenal.

Abel era un tipo de Cristo. Su nombre significa vanidad y vacío que presagiaban al Señor Jesús que “se despojó a sí mismo”, literalmente “se vació a sí mismo” (Fil. 2:7), cuando asumió la naturaleza del hombre que es “semejante a la vanidad” (Sal. 144:4). Al llamar a Abel, era un pastor, y fue en su carácter de pastor que trajo una ofrenda a Dios, a saber, los “primogénitos de sus ovejas”, (Gén. 4:4) hablando del Buen Pastor que se ofreció a Dios. La ofrenda que Abel trajo a Dios se denomina “excelente” (Heb. 11:4) y como tal señaló la preciosa sangre de Cristo, cuyo valor no se puede estimar en plata y oro. La ofrenda de Abel fue aceptada por Dios, Dios “dando testimonio” su aprobación de la misma; y, de la misma manera, Dios testificó públicamente de su aceptación del sacrificio de Cristo cuando lo resucitó de entre los muertos (Hechos 2:32). La ofrenda de Abel todavía habla a Dios, “y muerto, aún habla por ella” (Heb. 11:4), así también, la ofrenda de Cristo “habla” a Dios: “a Jesús el Mediador del nuevo pacto, y a la sangre rociada que habla mejor que la de Abel” (Heb. 12:24). Aunque no fue culpable de ninguna ofensa, Abel fue aborrecido por su hermano y cruelmente herido en su mano, prediciendo el trato que el Señor Jesús recibió a manos de los judíos—sus hermanos según la carne.

Isaac fue un tipo de Cristo. Él era el hijo de la promesa. Su nacimiento fue anunciado por un ángel. Fue engendrado de forma sobrenatural. Nació en el tiempo señalado. Fue nombrado por Dios (Génesis 1:18-19). Fue la “simiente” al que se hicieron promesas y a través del fueron cumplidos. Se hizo obediente hasta la muerte. Llevó sobre sus propios hombros la madera en la que iba a ser ofrecido. Estuvo firmemente fijado al altar. Fue presentado como un sacrificio a Dios. Fue ofrecido en el monte Moriah, en la misma región donde, dos mil años después, Jesucristo fue ofrecido. Y fue en el “tercer día” que Abraham lo recibió “en sentido figurado” de entre los muertos (Heb. 11:19).

José es un tipo de Cristo. Era el amado hijo de Jacob. Respondió sin demora a la voluntad de su padre cuando se le pidió que fuera en una misión a sus hermanos. Mientras buscaba a sus hermanos se convirtió en un “ errante por el campo” (Gén. 37:15), el “campo” que figuraba en el mundo (véase Mateo 13:38). Encontró a sus hermanos en Dotán, que significa la ley, tal como el Señor Jesús encontró a sus hermanos bajo la esclavitud de la ley. Sus hermanos se burlaron y no quisieron recibirlo. Sus hermanos tomaron consejo juntos en su contra para que lo pusieran a muerte. Judá (Judas es la forma griega de la misma palabra) aconsejó a sus hermanos que vendieran a José a los ismaelitas. Después de haber sido rechazado por sus hermanos, José fue llevado a Egipto para que pudiera llegar a ser un Salvador para el mundo. Mientras estaba en Egipto, José fue tentado, pero sin ceder le dio la espalda a la malvada solicitud. Fue falsamente acusado y fue echado en la prisión sin culpa. Allí estaba el intérprete de los sueños, el que arrojó luz sobre lo que era misterioso. En la cárcel se convirtió en el restaurador de vida para el copero, y el sabor de la muerte para el panadero. Después de un período de humillación y vergüenza, fue exaltado al trono de Egipto. Desde ese trono administró pan a una humanidad hambrienta y pereciente. Posteriormente José se dio a conocer por sus hermanos, y en cumplimiento de lo que les había anunciado previamente, se inclinaron ante él y fue poseedor de su soberanía.

Moisés era un tipo de Cristo. Moisés se convirtió en el hijo adoptivo de la hija de Faraón, de modo que legalmente tuvo una madre pero ningún padre, lo que tipificó así el milagroso nacimiento de una virgen por parte de nuestro Señor. Durante la infancia su vida estuvo en peligro por los malvados planes del gobernante. Al igual que Cristo, su vida temprana la pasó en Egipto. Más tarde, renunció a la posición de realeza, negándose a ser llamado el hijo de la hija de Faraón; y el que era rico, por el bien de su pueblo, se hizo pobre. Antes de comenzar la obra de su vida, pasó un largo período en Madián en la oscuridad. Aquí recibió una llamada y una comisión de Dios para ir a liberar a sus hermanos de su terrible esclavitud. Las credenciales de su misión se vieron en los milagros que realizó. Aunque fue despreciado y rechazado por los gobernantes en Egipto, él, sin embargo, logró entregar a su propio pueblo. Posteriormente, se convirtió en el líder y jefe de todo Israel. En su carácter era el hombre más manso de toda la tierra. En toda la casa de Dios era fiel como siervo. En el desierto envió a doce hombres a espiar a Canaán mientras nuestro Señor envió a los doce Apóstoles a predicar el Evangelio. Ayunó durante cuarenta días. En el monte fue transfigurado de modo que la piel de su rostro brilló. Actuó como profeta de Dios para el pueblo, como intercesor del pueblo ante Dios. Fue el único hombre mencionado en el Antiguo Testamento que era profeta, sacerdote y rey. Fue el dador de la Ley, el constructor de un tabernáculo y el organizador de un sacerdocio. Su último acto fue bendecir al pueblo (Deut. 33:29), tal como el último acto de nuestro Señor fue “bendecir” a sus discípulos (Lucas 24:50).

Sansón era un tipo de Cristo, véase el libro de Jueces. Un ángel anunció su nacimiento (13:3). Desde su nacimiento fue un nazareno (13:5), separado para Dios. Antes de nacer, se prometió que debía ser un salvador para Israel (13:5). Fue maltratado por su propia nación (15:11-13). Fue entregado a los gentiles por sus propios compatriotas (15:12). Fue burlado y cruelmente tratado por los gentiles (16:19-21, 25); sin embargo, llegó a ser un poderoso libertador para Israel. Sus milagros se llevaron a cabo bajo el poder del Espíritu Santo (14:19). Logró más en su muerte que en su vida (16:30). Fue encarcelado por el enemigo; se cerraron las puertas, pero temprano una mañana, rompió los barrotes, abrió la puerta y salió triunfante, un tipo notable de la resurrección de nuestro Señor (Jue. 16). Ocupó la posición de “juez”, como lo hará nuestro Señor en aquel gran día.

David era un tipo de Cristo. Nació en Belén. Se le describe como “hermoso de ojos, y de buen parecer”. Su nombre significa “el amado”. Por ocupación era un pastor. Durante su vida de pastor entró en conflicto con bestias salvajes. Él mató a Goliat, el opositor del pueblo de Dios y un tipo de Satanás. Desde la lobreguez del pastorado fue exaltado al trono de Israel. Fue ungido como rey antes de ser coronado. Era, preeminentemente, un hombre de oración (véase los Salmos) y es el único señalado en las Escrituras como “El hombre según el corazón de Dios”. Era un hombre de penas y familiarizado con el dolor, sufriendo principalmente de los de su propia casa. El gobernante de Israel hizo repetidos intentos contra su vida. Cuando su enemigo (Saúl) estaba en su poder, no quiso matarlo, en cambio, trató con él con misericordia y gracia. Liberó a Israel de todos sus enemigos y venció a todos sus rivales.

Salomón era un tipo de Cristo. Fue el rey de Israel. Su nombre significa “pacifico”, y prevé el reinado milenario del Señor Jesús cuando gobierne como Príncipe de Paz. Fue elegido y ordenado por Dios antes de ser coronado. Cabalgó sobre el asnillo de otro, no como guerrero, sino como el rey de la paz con humilde apariencia (I Reyes 1:33). Los gentiles participaron en la coronación de Salomón (I Reyes 1:38) que tipifica el homenaje universal que Cristo recibirá durante el milenio. Los cereteos y peleteos eran soldados, por lo que Salomón fue seguido por un ejército en el momento de su coronación (I Reyes 1:33; compárese Apoc. 19:11). Salomón comenzó su reinado mostrando misericordia a Adonías y, a la vez, exigiendo justicia, (I Reyes 1:51) tales serán las principales características del gobierno milenario de Cristo. Salomón fue el constructor del templo de Israel (Hechos 15:16). En la dedicación del templo, Salomón fue quien ofreció sacrificios al Señor: así el rey cumplió el oficio de sacerdote (I Reyes 8:63), que tipifica al Señor Jesús que “se sentará y dominará en su trono, y habrá sacerdote a su lado” (Zac. 6:13). La “fama” de Salomón se fue al extranjero a lo largo y ancho, “Toda la tierra procuraba ver la cara de Salomón, para oír la sabiduría que Dios había puesto en su corazón” (I Reyes 10:24). La reina de Saba, representando a los gentiles, se acercó a Jerusalén para rendirle homenaje (II Reyes 10) como todas las naciones lo harán a Cristo durante el milenio (véase Zac. 14:16). Toda la tierra de Israel disfrutó del descanso y la paz. La gloria y la magnificencia del reinado de Salomón nunca ha sido igualada antes o después—Y Jehová engrandeció en extremo a Salomón a ojos de todo Israel, y le dio tal gloria en su reino, cual ningún rey la tuvo antes de él en Israel” (I Cron. 29:25).

En los tipos anteriores no hemos tratado de ser exhaustivos, sino sugerentes, señalando sólo los bosquejos iniciales en cada imagen típica. Hay muchos otros personajes del Antiguo Testamento que eran tipos de Cristo que ahora no podemos considerar en profundidad:—Adán tipificó su jefatura; Enoc su ascensión; Noé como proveedor de un refugio; Jacob como el que trabajó para una esposa; Aarón como el gran sumo sacerdote; Josué como el capitán de nuestra salvación; Samuel como el profeta fiel; Elías como obrador de milagros; Jeremías como el siervo de Dios despreciado y rechazado; Daniel como el testigo fiel para Dios; Jonás el resucitado de entre los muertos al tercer día.

Para terminar este capítulo, apliquemos el argumento. De las muchas personas típicas del Antiguo Testamento que prefiguran al Señor Jesucristo, las formas manifiestas, precisas y llamativas en las que cada uno lo hace es verdaderamente notable. No hay dos de ellos que lo representen desde el mismo punto de vista. Cada uno contribuye con una o dos detalles a la imagen, pero todos son necesarios para dar una delineación completa. Que una historia auténtica deba proporcionar una serie de personajes en diferentes edades, cuyos personajes, puestos e historias, deben corresponder exactamente con los de otro que no aparecieron en la tierra hasta siglos más tarde, sólo pueden ser contabilizados en evidencia del nombramiento divino. Cuando consideramos la disparidad absoluta de estas personas típicas entre sí; cuando observamos que tenían poco o nada en común entre sí; cuando recordamos que cada uno de ellos representa una característica peculiar en un tipo antitipo; descubrimos que tenemos un fenómeno literario que es verdaderamente notable. Abel, Isaac, José, Moisés, Sansón, David, Salomón (y todos los demás) son cada uno deficiente cuando se ve por separado; pero cuando se les mira en conjunto forman un todo armonioso, y nos dan una representación completa del nacimiento milagroso de nuestro Señor, su carácter sin igual, la misión de su vida, su muerte sacrificial, su resurrección triunfal, su ascensión al cielo y su reinado. ¿Quién podría haber inventado ese carácter? ¡Qué notable que la historia más antigua del mundo, que se extienda desde la creación y alcanza hasta el último de los profetas—escrito por varias manos a través de un período de quince siglos—¡se concentra de principio a fin en un solo punto, y que señala la persona y la obra del bendito Redentor! Ciertamente, tal Libro debe haber sido escrito por Dios—ninguna otra conclusión es posible. Debajo de lo histórico discernimos lo spiritual: detrás de lo incidental contemplamos lo típico: debajo de las biografías humanas vemos la forma de Cristo, y en estas cosas descubrimos en cada página del Antiguo Testamento el sello del cielo.

Capítulo siete – La maravillosa unidad de la Biblia atestigua de su autoría divina

La forma en que se ha producido la Biblia argumenta en contra de su unidad. La Biblia fue escrita en dos continentes, escrita en tres idiomas, y su composición y compilación se extendió a través del lento progreso de dieciséis siglos. Las diversas partes de la Biblia fueron escritas en diferentes momentos y bajo las circunstancias más diversas. Partes de ella fueron escritas en carpas, desiertos, ciudades, palacios y calabozos; en tiempos de peligro inminente y en temporadas de alegría extática. Entre sus escritores hubo jueces, reyes, sacerdotes, profetas, patriarcas, primer ministros, pastores, escribas, soldados, médicos y pescadores. Sin embargo, a pesar de estas diversas circunstancias, condiciones y obreros, la Biblia es un libro, y detrás de sus muchas partes hay una unidad orgánica inconfundible. Contiene un sistema de doctrina, un código de ética, un plan de salvación y una regla de fe.

Ahora bien, si cuarenta hombres diferentes fueran seleccionados hoy de tales etapas y llamados de la vida como para incluir a secretarios, gobernantes, políticos, jueces, clérigos, médicos, trabajadores agrícolas y pescadores, y a cada uno se le pediría que contribuyera con un capítulo para algún libro sobre teología o gobernación de la iglesia, cuando sus diversas contribuciones fueran recogidas y envueltas juntas, ¿habría alguna unidad en ellos, podría decirse realmente que ese libro es un libro; o no variarían tanto sus diferentes producciones en valor literario, dicción e materia como para ser simplemente una masa heterogénea, una colección miscelánea? Sin embargo, no consideramos que esto sea así en relación con el Libro de Dios. Aunque la Biblia es un volumen de sesenta y seis libros, escrito por cuarenta hombres diferentes, tratando de una gran variedad de temas que cubren casi toda la gama de investigación humana, encontramos que es un Libro, el Libro (no los libros), la Biblia.

Además, si seleccionamos especímenes de literatura del tercer, quinto, décimo y decimoquinto y vigésimo siglo de la era cristiana y los uniéramos, ¿qué unidad y armonía se encontraría en tal colección? Los escritores humanos reflejan el espíritu de su propio día y generación y las composiciones de hombres que vivieron en medio de influencias muy diferentes y separados por siglos de tiempo y que tienen poco o nada en común entre sí. Sin embargo, aunque las primeras porciones del Sagrado Canon se remontan al menos al siglo XV a. C., mientras que los escritos de Juan no se completaron hasta el final del siglo 1, d.C.; sin embargo, encontramos una armonía perfecta en todas las Escrituras desde el primer versículo de Génesis hasta el último versículo de Apocalipsis. Las grandes lecciones éticas y espirituales presentadas en la Biblia, por quien sea que enseñó, están de acuerdo.

Cuanto más se estudia realmente la Biblia, más uno se convence de que detrás de las muchas bocas humanas hay una mente dominante y controladora. Imagínese a cuarenta personas de diferentes nacionalidades, que poseen diversos grados de cultura musical visitando el órgano de alguna catedral y a largos intervalos de tiempo, y sin ninguna colusión entre ellos, toquen sesenta y seis notas diferentes, que cuando combinados produjeran la melodía de la composición más grande jamás oído: ¿no mostraría que detrás de estos cuarenta hombres diferentes había una mente que presidía, un gran maestro de tono? Mientras escuchamos a una gran orquesta, con una inmensa variedad de instrumentos tocando sus diferentes partes, pero produciendo melodía y armonía, nos damos cuenta de que en la parte posterior de estos muchos músicos está la personalidad y el genio del compositor. Y cuando entramos en las salas de la academia divina y escuchamos a los coros celestiales cantando el canto de la redención, todos de acuerdo y al unísono, sabemos que es Dios mismo quien ha escrito la música y puesto esta canción en sus bocas.

Ahora presentamos dos ilustraciones que demuestran la unidad de las Sagradas Escrituras. Ciertas grandes concepciones corren a través de toda la Biblia como un cordón en el que se ha colgado tantas perlas preciosas. En primer lugar, el plan divino de redención es el primero y lo más importante. Así como el hilo escarlata recorre todo el cordón de la Marina Británica, de igual modo un aura carmesí rodea cada página de la Palabra de Dios.

En las Escrituras, el plan de redención es central y fundamental. En Génesis hemos registrado la creación y la caída del hombre para demostrar que él tiene la capacidad y la necesidad de la redención. A continuación encontramos la promesa del Redentor, porque el hombre requiere tener ante sí la esperanza y la expectativa de un Salvador. Luego sigue un elaborado sistema de sacrificios y ofrendas y estos representan pictóricamente la naturaleza de la redención y la condición bajo la cual se realiza la salvación. Al comienzo del Nuevo Testamento tenemos cuatro Evangelios y establecen la base de la redención, a saber, la encarnación, la vida, la muerte, la resurrección y la ascensión del Redentor. Luego viene el libro de los Hechos que ilustra una y otra vez el poder de la redención, mostrando que es adecuado para obrar sus grandes resultados en la salvación tanto de los judíos como de los gentiles. Finalmente, en Apocalipsis, se nos muestran los triunfos finales de la redención, el objetivo de la salvación, los redimidos morando con Dios en perfecta unión y comunión. Así vemos que un gran número de medios humanos fueron empleados en la escritura de la Biblia, sin embargo, sus producciones no son independientes entre sí, sino que son partes complementarias y suplementarias de un gran todo; que una verdad sublime es común a todos ellos, a saber, la necesidad de redención y la provisión de Dios de un Redentor. Y la única explicación de este hecho es que “Toda Escritura es inspirada por Dios”.

En segundo lugar; entre todas las muchas personalidades presentadas en la Biblia, encontramos que uno se destaca por encima de todos los demás, no meramente prominente pero preeminente. Al igual que en la escena revelada en el quinto capítulo del Apocalipsis encontramos al Cordero en el centro de las multitudes celestiales, así encontramos que en las Escrituras también, al Señor Jesucristo se le concede el lugar que sólo se ajusta a su persona única. Consideradas desde un punto de vista, las Escrituras son realmente la biografía del Hijo de Dios.

En el Antiguo Testamento tenemos la promesa de la encarnación y la obra mediatora de nuestro Señor. En los Evangelios tenemos el anuncio de su misión y las pruebas de sus afirmaciones y autoridad mesiánica. En los Hechos tenemos una demostración de su poder salvador y la ejecución de su programa misionero. En las Epístolas encontramos una exposición y amplificación de sus preceptos para la educación de su pueblo. Mientras que en el Apocalipsis contemplamos la revelación o presentación de su persona y la preparación de la tierra para su presencia. Por lo tanto, se considera que la misma es el libro de Jesucristo. Cristo no sólo testificó de las Escrituras, sino que cada sección de las Escrituras testifica de él. Cada página del Libro Sagrado ha estampado en él su semblante y cada capítulo lleva su sello. Es su único gran tema, y la única explicación de este hecho es que el Espíritu Santo dirigió la obra de todos y cada uno de los escritores de las Escrituras.

La unidad de las Escrituras se ve además en el hecho de que son totalmente libres de cualquier contradicción real. Aunque diferentes escritores a menudo describen los mismos incidentes—como por ejemplo los cuatro evangelistas que registran los hechos relacionados con el ministerio y la obra redentora de nuestro Señor—y aunque hay una considerable variedad en las narraciones de estos, sin embargo, no hay discrepancias reales. La armonía existente entre ellos no aparece en la superficie, pero, a menudo, sólo se descubre mediante un estudio prolongado, aunque está ahí de todos modos. Además, hay un acuerdo perfecto de doctrina entre todos los escritores de la Biblia. La enseñanza de los profetas y la enseñanza de los apóstoles sobre las grandes verdades de la justicia de Dios, las exigencias de su santidad, la plenitud absoluta del hombre, la excesiva pecaminosidad del hombre y el camino de la salvación son totalmente armoniosas. Esto podría parecer algo fácilmente realizado. Pero aquellos que están familiarizados con la naturaleza humana, y han leído ampliamente los escritos de los hombres, reconocerán que nada sino la inspiración de los escritores puede explicar este hecho. En ninguna parte podemos encontrar dos escritores no inspirados, por muy similares que hayan sido en sus sentimientos religiosos, que estén de acuerdo en todos los puntos de la doctrina. No, toda la consistencia del sentimiento no se encuentra ni siquiera en los escritos del mismo autor en diferentes períodos. En sus últimos años, la declaración de Spurgeon de algunas doctrinas fue mucho más modificada que las declaraciones de sus primeros días. El aumento del conocimiento hace que los hombres cambien sus puntos de vista sobre muchos temas. Pero entre los escritores de la Escritura está la armonía más perfecta, porque obtuvieron su conocimiento de la verdad y del deber no por los esfuerzos de estudio, sino por inspiración del Espíritu Santo de Dios.

Por lo tanto, cuando encontramos que en las producciones de cuarenta hombres diferentes hay un acorde y concordia perfecto, al unísono y unidad, armonía en todas sus enseñanzas, y las mismas concepciones que impregnan todos sus escritos, la conclusión es irresistible de que detrás de sus mentes, y guiando sus manos, aquí estaba la mente maestra de Dios mismo. ¿No ilustra la unidad de la Biblia la divina inspiración de la Biblia y no demuestra la verdad de su propia afirmación de que “Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras en otro tiempo a los padres por los profetas” (Heb. 1:1)?

Capítulo ocho – La maravillosa influencia de la Biblia declara su carácter sobrehumana

La influencia de la Biblia es mundial. Su poderoso poder ha afectado a todos los departamentos de actividad humana. El contenido de las Escrituras ha proporcionado temas a los más grandes poetas, artistas y músicos que el mundo jamás ha producido, y han sido el factor más poderoso de todos en la configuración del progreso moral de la raza. Consideremos algunos ejemplos de la influencia de la Biblia tal como se muestra en los diversos reinos del emprendimiento humano.

Si quitas tales composiciones tan sublimes como “Elías” y “El Mesías”, has sacado del reino de la música algo que nunca se puede duplicar; si destruyes los innumerables himnos que se han inspirados por las Escrituras, nos dejas mucho menos que vale la pena cantar. Si eliminas de las composiciones de Tennyson, Wordsworth y Carlisle toda referencia a las verdades morales y espirituales que se enseñan en la Palabra de Dios, los has despojado de su belleza y les has robado su fragancia. Quita de las paredes de nuestras mejores galerías de arte esas imágenes que retratan escenas e incidentes en la historia de Israel y la vida de nuestro Señor y has quitado las gemas más ricas de la corona del genio humano. Quita de nuestros estatutos toda ley que se basa en las concepciones éticas de la Biblia y has aniquilado el factor más grande en la civilización moderna. Roba nuestras bibliotecas de cada libro que se dedica a la obra de elaborar y difundir los preceptos y conceptos de la Sagrada Escritura y nos has quitado lo que no puede ser valorado en dólares y centavos.

La Biblia ha hecho más por la emancipación y la civilización de los paganos que todas las fuerzas que el brazo humano puede empuñar, juntas. Alguien ha dicho: “Dibuja una línea alrededor de las naciones que tienen la Biblia y luego habrás dividido entre la barbarismo y la civilización, entre el ahorro y la pobreza, entre el egoísmo y la caridad, entre la opresión y la libertad, entre la vida y la sombra de la muerte”. Incluso Darwin tuvo que reconocer el elemento milagroso en los triunfos de los misioneros de la cruz.

Aquí hay dos o tres hombres que arriban a una isla salvaje. Sus habitantes no tienen literatura y no tienen lenguaje escrito. Consideran al hombre blanco como su enemigo y no desean que se les muestre “el error de sus caminos”. Son caníbales por instinto y poco mejores que las bestias brutas en sus hábitos de vida. Los misioneros que han entrado en medio de ellos no tienen dinero con el que comprar su amistad, ningún ejército para obligar a su obediencia y ninguna mercancía para avivar su avaricia. Su única arma es “la Espada del Espíritu”, su única capital “las riquezas inescrutables de Cristo”, su única oferta es el ofrecimiento de la invitación del Evangelio. Sin embargo, de alguna manera tienen éxito, y sin el derramamiento de sangre ganan la victoria. En pocos años el salvajismo desnudo se cambia al atuendo de la civilización, la lujuria se transforma en pureza, la crueldad es ahora bondad, la avaricia se ha convertido en generosidad, y donde antes existía la venganza ahora se ve la mansedumbre y el espíritu de sacrificio amoroso. ¡Y esto ha sido logrado por la Biblia! ¡Este milagro todavía se está repitiendo en todas las partes de la tierra! ¿Qué otro libro, o biblioteca de libros, podría obrar tal resultado? ¿No es evidente para todos que el libro que ejerce una influencia tan única e inigualable debe ser vitalizado por la vida de Dios mismo?

Esta característica maravillosa, a saber, la influencia única de la Biblia, ¡se hace más notable cuando tomamos en cuenta la antigüedad de las Escrituras! Los últimos libros que se agregaron al Canon Sagrado tienen ahora más de mil ochocientos años, sin embargo, el funcionamiento de la Biblia es tan poderoso en sus efectos hoy como lo fueron en el primer siglo de la era cristiana.

El poder de los libros del hombre pronto disminuye y desaparece. Con pocas excepciones, las producciones del intelecto humano gozan de una breve existencia. Como regla general, los escritos del hombre dentro de los cincuenta años de su primera aparición pública están intactos en los estantes superiores de nuestras bibliotecas. Los escritos del hombre son como él mismo, criaturas moribundas. El hombre entra en la escena de este mundo, juega su papel en el drama de la vida, influye en el público mientras está activo, pero es olvidado tan pronto como el telón cae sobre su breve carrera; así es con sus escritos. Mientras son frescos y nuevos, divierten, interesan o instruyen como los sabios pueden ser, y luego mueren una muerte natural. Incluso las pocas excepciones a esta regla sólo ejercen una influencia muy limitada, su poder es limitado; no son leídos por la gran mayoría, sí, son desconocidos para la mayor parte de nuestra raza. ¡Pero qué diferencia con el Libro de Dios! La Palabra escrita, como la Palabra Viviente, es “el mismo ayer, y hoy, y por los siglos” (Heb. 13:8), y a diferencia de cualquier otro libro, ha llegado a todos los países y habla con igual claridad, franqueza y fuerza a todos los hombres en su lengua materna. La Biblia nunca se vuelve anticuada, su vitalidad nunca disminuye y su influencia es más irresistible y universal hoy que hace dos mil años. Tales verdades como estas declaran sin voz incierta que la Biblia está llena de la misma vida y energía divina que su Autor, porque de ninguna otra manera podemos explicar su maravillosa influencia a través de los siglos y su imponente poder sobre el mundo.

Capítulo nueve – El poder milagroso de la Biblia muestra que su inspirador es el Todopoderoso

I. El poder de la Palabra de Dios para convencer a los hombres de su pecado.

En Hebreos 4:12 tenemos una Escritura que llama la atención sobre esta peculiar característica de la Biblia: “Porque la palabra de Dios es viva y eficaz, y más cortante que toda espada de dos filos; y penetra hasta partir el alma y el espíritu, las coyunturas y los tuétanos, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazón”. Los escritos de los hombres a veces pueden conmover a las emociones, indagar en la conciencia e influir en la voluntad humana, pero de una manera y grado poseído por ningún otro libro, la Biblia condena a los hombres de su culpabilidad y pérdida condición. La Palabra de Dios es el espejo divino, porque en ella el hombre lee los secretos de su propia alma culpable y ve la vileza de su propia naturaleza malvada. De una forma absolutamente peculiar para sí mismas, las Escrituras disciernen los pensamientos y las intenciones del corazón y revelan a los hombres el hecho de que son pecadores perdidos y en presencia de un Dios Santo.

Hace unos treinta años residía en uno de los templos de Tíbet, un sacerdote budista que no había conversado con ningún misionero cristiano, no había oído nada acerca de la cruz de Cristo y nunca había visto una copia de la Palabra de Dios. Un día, mientras buscaba algo en el templo, se encontró con una transcripción del Evangelio de Mateo, que años antes había sido dejado allí por un nativo que lo había recibido de algún misionero viajero. Con curiosidad despierta, el sacerdote budista comenzó a leerla, pero cuando llegó al octavo versículo del quinto capítulo se detuvo y reflexionó sobre lo que decía: “Bienaventurados los de limpio corazón, porque ellos verán a Dios”. Aunque no sabía nada acerca de la justicia de su Creador, aunque era bastante ignorante con respecto a las exigencias de la santidad de Dios, sin embargo, allí y en ese momento se sintió condenado por sus pecados, y una obra de gracia divina comenzó en su alma. Mes tras mes pasó y cada día se dijo a sí mismo: “Nunca veré a Dios, porque soy impuro de corazón”. Lenta pero seguramente, la obra del Espíritu Santo se profundizó dentro de él hasta que se vio a sí mismo como un pecador perdido; vil, culpable y deshecho.

Después de continuar durante más de un año en esta miserable condición, el sacerdote un día oyó que un “diablo extranjero” estaba visitando un pueblo cercano y vendiendo libros que hablaban de Dios. La misma noche, el sacerdote budista huyó del templo y viajó a la ciudad donde residía el misionero. Al llegar a su destino buscó al misionero y de una vez le dijo: “¿Es cierto que sólo los que son puros de corazón verán a Dios?” “Sí”, respondió el misionero, “pero el mismo libro que le dice eso, también le dice cómo pueden obtener un corazón puro”, y luego le habló acerca de la obra expiatorio de nuestro Señor y de cómo “la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado”. En seguida la luz de Dios inundó el alma del sacerdote budista y encontró la paz que “sobrepasa todo entendimiento”. Ahora bien, ¿qué otro libro en el mundo fuera de la Biblia, contiene una frase o incluso un capítulo que, sin la ayuda de ningún comentarista humano, es capaz de convencer y condenar a un pagano de que es un pecador perdido? ¿No declara el hecho del poder de la Biblia, que ha sido ilustrado por miles de casos totalmente autenticados similares a los anteriores, que las Escrituras son la Palabra inspirada de Dios, con el mismo poder que su autor omnipotente?

II. El poder de la Palabra de Dios para liberar a los hombres del pecado.

Un solo incidente que fue llevado a la atención del escritor debe ser suficiente para ilustrar la verdad mencionada anteriormente.

Hace unos cuarenta años, un caballero cristiano se encontraba en uno de los muelles de Liverpool distribuyendo tratados a los marineros. En el curso de su trabajo entregó uno a un hombre que se prestaba a embarcarse en un viaje a China, y con una palabrota el marinero lo tomó, lo arrugó y lo metió en su bolsillo. Unas tres semanas después, este marinero estaba en su camarote y necesitaba algo con el cual encender su pipa. Sintió en el bolsillo y sacó el pequeño tratado que había recibido en Liverpool. Al reconocerlo, exclamó un terrible maldición y rompió el papel en pedazos. Un pequeño fragmento se le adhirió a la mano, y al mirarlo vio estas palabras: “Prepárate para encontrarte con tu Dios”. Al relatar el incidente con el escritor, dijo: “Fue en ese momento como si una espada hubiera perforado mi corazón”. “Prepárate para encontrarte con tu Dios” sonó una y otra vez en sus oídos, y con una conciencia afligida fue atormentado por su condición perdida. Se retiró para la noche, pero no pudo dormir. Se levantó en desesperación y se vistió y se fue a caminar por la cubierta. Hora tras hora caminaba arriba y abajo, pero intentar como pudiera no logró descartar de su mente las palabras: “Prepárate para encontrarte con tu Dios”. Durante años, este hombre había sido un esclavo indefenso de las garras de la bebida, y conociendo su debilidad exclamó: “¿Cómo puedo prepararme para encontrarme con Dios, cuando soy tan impotente para vencer mi pecado acosador?” Finalmente, se arrodilló y gritó: “Oh Dios, ten piedad de mí, sálvame de mis pecados, líbrame del poder de la bebida y ayúdame a prepararme para el encuentro contigo”. Más de treinta y cinco años después, este marinero convertido le dijo al escritor que desde la noche que había leído esa cita de la Palabra de Dios, y había orado esa oración, y aceptó a Cristo como su Salvador del pecado, nunca había probado una sola gota de licor intoxicante y nunca había tenido el deseo de beber una bebida fuerte. ¡Qué maravilloso es el poder de la Palabra de Dios para liberar a los hombres del pecado! Verdaderamente, como bien ha dicho el Dr. Torrey, “Un libro que eleva a los hombres a Dios debe haber descendido de Dios”.

III. El poder de la Palabra de Dios sobre los afectos humanos.

En miles de casos, hombres y mujeres han sido estirados sobre instrumentos de tortura, miembro se les ha desgarrado miembros de las extremidades, han sido arrojados a las bestias salvajes, y han sido quemados en la estaca en lugar de abandonar la Biblia y prometer nunca más leer sus páginas sagradas. ¿Para qué otro libro sufrirían y morirían los hombres y mujeres?

Hace más de doscientos años, cuando una copia de la Biblia era mucho más cara de lo que es en estos días, un campesino que vivía en el condado de Cork, en Irlanda, oyó que un caballero de su vecindario tenía una copia del Nuevo testamento en la lengua irlandesa. En consecuencia, visitó a este hombre y le pidió que se le permitiera verlo, y después de mirarlo con gran interés rogó que se le permitiera copiarlo. Sabiendo lo pobre que era el campesino, le preguntó el caballero de dónde sacaría su papel y tinta. “Los compraré”, fue la respuesta. “¿Y dónde vas a encontrar un lugar para escribir?” “Si su señoría me permite el uso de su sala, iré después de que termine el trabajo de mi día y copiaré un poco a la vez por las tardes”. El caballero se conmovió tanto en el intenso amor de este hombre por la Biblia que le dio el uso de su sala y le proporcionó papel y tinta también. Fiel a su propósito y promesa, el campesino trabajó noche tras noche hasta que escribió una copia completa del Nuevo Testamento. Luego se le regaló una copia impresa, y el Testamento escrito es ahora preservado por la Sociedad Bíblica Británica y Extranjera. Una vez más, preguntamos, ¿qué otro libro en el mundo podría llevar a cabo tal control sobre los afectos y ganar tal amor y reverencia, y producir tal trabajo abnegado?

Capítulo diez – El completitud de la Biblia demuestra su perfección divina

La antigüedad de las Escrituras argumenta en contra de su integridad. La compilación de la Biblia se completó hace más de dieciocho siglos, mientras que la mayor parte del mundo aún no estaba civilizada. Desde que Juan añadió el toque final al templo de la verdad de Dios ha habido muchos descubrimientos e invenciones maravillosas, sin embargo, no se ha tenido que añadir a las verdades morales y espirituales contenidas en la Biblia. Hoy en día, no sabemos más sobre el origen de la vida, la naturaleza del alma, el problema del sufrimiento o el destino futuro del hombre que lo que contenía la Biblia hace más de mil ochocientos años. A través de los siglos de la era cristiana, el hombre ha logrado aprender muchos de los secretos de la naturaleza y ha puesto sus fuerzas a su servicio, pero en la revelación real de la verdad sobrenatural no se ha descubierto nada nuevo. Los escritores humanos no pueden complementar los registros divinos porque son completos, enteros, “sin faltarles nada”.

La Biblia no necesita apéndice. Hay más que suficiente en la Palabra de Dios para satisfacer las necesidades temporales y espirituales de toda la humanidad. Aunque fue escrito hace dos mil años, la Biblia sigue “actualizada” y responde a todas las preguntas vitales que conciernen al alma del hombre en nuestros días. El libro de Job fue escrito tres mil años antes de que Colón descubriera América; sin embargo, es tan fresco para el corazón del hombre ahora como si sólo hubiera sido publicado hace diez años. La mayoría de los Salmos fueron escritos dos mil quinientos años antes de que naciera el presidente Wilson, sin embargo, en nuestros días y generación son perfectamente nuevos y frescos para el alma humana. Hechos como estos pueden explicarse sobre la hipótesis de que el Dios eterno es el autor de la Biblia.

La adaptación de las Escrituras es otra ilustración de su maravillosa plenitud. Para jóvenes o viejos, débiles o vigorosos, ignorantes o cultos, alegres o tristes, perplejos o iluminados, orientalistas u occidentalistas, santos o pecadores, la Biblia es una fuente de bendición, ministrará a toda necesidad y es capaz de abastecer toda variedad de deseos. Y la Biblia es el único libro en el mundo del cual esto se puede predecir. Los escritos de Platón pueden ser una fuente de interés e instrucción para la mente filosófica, pero no son adecuados para poner en las manos de un niño. No es así con la Biblia: el más joven puede beneficiarse de una ojeada de la página sagrada. Los escritos de Jerónimo o Twain pueden complacer con humor durante una hora, pero no traerán bálsamo al corazón dolorido y no hablará palabras de consuelo y alivio a quienes pasen a través de las aguas del duelo. ¡Cuán diferente son las Escrituras—¡nunca un corazón pesado se ha vuelto en vano a la Palabra de Dios en busca de paz! Los escritos de Shakespeare, Goethe y Schiller pueden ser beneficios para la mente occidental, pero transmiten poco de valor al Oriental. No así con la Palabra de Dios; puede ser traducido a cualquier idioma y hablará con igual claridad, franqueza y poder a todos los hombres en su lengua materna.

Citando al Dr. Burrell: “En cada corazón, por debajo de todos los demás deseos y aspiraciones, hay un profundo anhelo de conocer el camino de la vida espiritual”. El mundo está clamando: “¿Qué debo hacer para ser salvo?” De todos los libros la Biblia es la única que responde a este clamor universal. Hay otros libros que establecen la moralidad con una rectificación más o menos adecuado; pero no hay otro que sugiera borrar el registro del pasado perdido o escapar del castigo de la ley quebrantada. Hay otros libros que contienen poesía; pero no hay ninguno que cante el canto de la salvación o le dé a un alma atribulada la paz que fluye como un río. Hay otros libros que tienen elocuencia; pero no hay otro que nos permita contemplar a Dios mismo con las manos extendidas suplicando a los hombres que se viren y vivan. Hay otros libros que contienen ciencia; pero no hay otra que pueda dar al alma una seguridad definitiva de la vida futura, para que pueda decir: “Sé a quién he creído, y estoy seguro que es poderoso para guardar mi depósito para aquel día” (2 Tim. 1:12)

Aunque otros libros contienen verdades valiosas, también tienen una mezcla de error; otros libros contienen parte de la verdad, la Biblia por sí sola contiene toda la verdad. En ninguna parte de los escritos del genio humano se puede encontrar una sola verdad moral o espiritual, que no haya de forma sustancial en la Biblia. Examina los escritos de los antiguos; saquea las bibliotecas de Egipto, Asiria, Persia, India, Grecia y Roma; busca en el contenido del Corán, el Zend—Avesta, o el Bagavad-Gita; reúna los pensamientos espirituales más exaltados y los conceptos morales más sublimes contenidas en ellos y se dará cuenta de que cada uno de ellos están duplicados en la Biblia! El Dr. Torrey ha dicho: “Si todos los libros, excepto la Biblia, fueran destruidos, no se perdería ni una sola verdad espiritual”. En la pequeña brújula de la Palabra de Dios se almacena más sabiduría que perdurará la prueba de la eternidad que la suma total del pensamiento humano desde su creación. De todos los libros del mundo, la Biblia por sí sola se puede decir verdaderamente que es completa, y esta característica de las Escrituras es otra de las muchas líneas de demostración que dan testimonio de la inspiración divina de la Biblia.

Capítulo once – La indestructibilidad de la Biblia es una prueba de que su autor es divino

La supervivencia de la Biblia a través de las edades es muy difícil para explicar si en verdad no es la Palabra de Dios. Los libros son como los hombres, criaturas moribundas. Un porcentaje muy pequeño de libros sobreviven más que veinte años y un porcentaje todavía menor llegan a cien años y una fracción muy insignificante representan aquellos que han llegado a mil años. En medio del despojo y la ruina de la literatura antigua las Sagradas Escrituras se destacan como el último sobreviviente de una raza de otra manera extinta, y el hecho mismo de la existencia continua de la Biblia es una indicación de que, como su autor, es indestructible.

Cuando tenemos en cuenta el hecho de que la Biblia ha sido el objeto especial de la persecución sin fin, la maravilla de la supervivencia de la Biblia se convierte en un milagro. La Biblia no solo ha sido el libro más amado en todo el mundo, sino que también ha sido el más aborrecido. La Biblia no solo ha recibido más veneración y adoración que cualquier otro libro, sino que también ha sido el objeto de más persecución y oposición. Durante dos mil años, el odio del hombre hacia la Biblia ha sido persistente, decidido, implacable y tiránica. Se han hecho todos los esfuerzos posibles para socavar la fe en la inspiración y la autoridad de la Biblia y se han emprendido innumerables emprendimientos con la determinación de entregarla al olvido. Se han emitido edictos imperiales en el sentido de que cada copia conocida de la Biblia debe ser destruida, y cuando esta medida no pudo exterminar y aniquilar la Palabra de Dios, se dieron órdenes de que cada persona encontrada con una copia de las Escrituras en su poder debería ser puesta a muerte. El hecho mismo de que la Biblia haya sido tan señalada por una persecución tan implacable hace que nos preguntemos la razón por un fenómeno tan singular.

Aunque la Biblia es el mejor libro del mundo, ha producido más enemistad y oposición que el contenido combinado de todas nuestras bibliotecas. ¿Por qué será esto? ¡Seguramente porque las Escrituras condenan al hombre por su culpa y los condenan por sus pecados! Los poderes políticos y eclesiásticos se han unido en el intento de eliminar a la Biblia de la existencia, pero sus esfuerzos concentrados han fracasado por completo. Después de toda la persecución que ha acometido contra la Biblia, es, humanamente hablando, una maravilla que quede alguna Biblia. Todos los motores de destrucción de la filosofía humana, la ciencia, los poderes y el odio podrían traer contra un libro han sido llevados contra la Biblia, sin embargo, hoy permanece indemne e intacta. Cuando recordamos que ningún ejército ha defendido la Biblia y que ningún rey ha ordenado deshacer a sus enemigos, aumenta nuestro asombro. A veces, casi todos los sabios y grandes de la tierra se han enfrentado a la Biblia, mientras que solo unos pocos despreciados la han honrado y reverenciado. Las ciudades de los antiguos estaban encendidas con hogueras hechas de Biblias, y durante siglos solo aquellos escondidos se atrevieron a leerla. Entonces, ¿cómo podemos explicar la supervivencia de la Biblia frente a tan amarga persecución? La única solución se encuentra en la promesa de Dios. “El cielo y la tierra pasarán, pero mis palabras no pasarán”.

La historia de la persecución de la Biblia es deslumbrante. Durante los primeros tres siglos de la era cristiana, los emperadores romanos buscaron destruir la Palabra de Dios. Uno de ellos, llamado Diocleciano, creía que había tenido éxito. Había matado a tantos cristianos y destruido tantas Biblias, que cuando los amantes de la Biblia permanecieron callados durante una temporada y se escondieron, se imaginó que había acabado con las Escrituras. Estaba tan eufórico con este logro que ordenó que se tallara una medalla con las palabras: “La religión cristiana es destruida y la adoración de los dioses restaurado”. Uno se pregunta qué pensaría ese emperador si regresara a esta tierra hoy y descubriera que se había escrito más sobre la Biblia que sobre cualquier otro millar de libros juntos, y que la Biblia que consagra la fe cristiana ahora se traduce en más de cuatrocientos idiomas y se está enviando a todas partes de la tierra!

Siglos después de la persecución de los emperadores romanos, cuando la Iglesia Católica Romana obtuvo el mando de la ciudad de Roma, el Papa y sus sacerdotes tomaron la vieja disputa contra la Biblia. Las Sagradas Escrituras fueron quitadas de la gente, se prohibió comprar copias de la Biblia y todos los que fueron encontrados con una copia de la Palabra de Dios en su posesión fueron torturados y asesinados. Durante siglos, la Iglesia Católica Romana persiguió amargamente la Biblia y no fue sino hasta la época de la Reforma a fines del siglo XVI que la Palabra de Dios fue dada nuevamente a las masas en su propia lengua.

Incluso en nuestros días la persecución de la Biblia aún continúa, aunque el método de ataque ha cambiado. Gran parte de nuestra erudición moderna se dedica al trabajo de tratar de destruir la fe en la inspiración y la autoridad divina de la Biblia. En muchos de nuestros seminarios se enseña a la generación emergente del clero que Génesis es un libro de mitos, que gran parte de la enseñanza del Pentateuco es inmoral, que los registros históricos del Antiguo Testamento no son confiables y que toda la Biblia es creación del hombre en lugar de la revelación de Dios. Y así, el ataque a la Biblia se está perpetuando.

Ahora supongamos que hubiera un hombre que había vivido en esta tierra durante mil ochocientos años, que a menudo este hombre hubiera sido arrojado al mar y, sin embargo, no podía ahogarse; que había sido arrojado con frecuencia ante bestias salvajes que no podían devorarlo; que muchas veces le habían hecho beber venenos mortales que nunca le hicieron daño; que a menudo lo habían atado con cadenas de hierro y encerrado en el calabozo de la prisión, sin embargo, siempre había sido capaz de deshacerse de las cadenas y escapar de su cautiverio; que lo habían colgado repetidamente, hasta que sus enemigos lo creyeron muerto, pero cuando su cuerpo fue derribado se puso de pie y salió caminando como si nada hubiera pasado; que cientos de veces lo habían quemado en la hoguera, hasta que parecía que ya no quedaba nada de él, sin embargo, tan pronto como se apagaban los incendios, él brincaba de las cenizas tan vigoroso como siempre, pero no necesitamos expandir esta idea más; tal hombre sería un superhumano, un milagro de milagros. ¡Sin embargo, así es exactamente como debemos considerar la Biblia! Esta es prácticamente la forma en que se ha tratado la Biblia. Ha sido quemado, ahogado, encadenado, encarcelado y despedazado. ¡Pero nunca destruido!

Ningún otro libro ha provocado una oposición tan feroz como la Biblia, y su preservación es quizás el milagro más sorprendente. Pero hace dos mil quinientos años Dios declaró: “Sécase la hierba, marchítase la flor; mas la palabra del Dios nuestro permanece para siempre” (Isa. 40:8). Así como los tres hebreos pasaron sanos y salvos por el horno ardiente de Nabucodonosor ilesos y sin chamuscarse, ¡así la Biblia ha salido del horno del odio satánico y el asalto sin siquiera el olor del fuego! Así como un padre terrenal atesora y guarda las cartas recibidas de su hijo, nuestro Padre celestial ha protegido y preservado las Epístolas de amor escritas a sus hijos.

Capítulo doce – Confirmación interna de la veracidad de las Escrituras

Vivimos en un día en el que carece la confianza; cuando el escepticismo y el agnosticismo son cada vez más frecuentes; y cuando la duda y la incertidumbre se convierten en las insignias de la cultura y la sabiduría. En todas partes los hombres exigen pruebas. Las hipótesis y las especulaciones no satisfacen: el corazón no puede descansar contento hasta que sea capaz de decir: “Lo sé”. La demanda de la mente humana es para el conocimiento definido y la seguridad positiva. Y Dios ha condescendido para satisfacer esta necesidad.

Una cosa que distingue al cristianismo de todos los sistemas humanos es que se ocupa de las certezas absolutas. Los cristianos son personas que saben. Y qué bueno que sea así. Las cuestiones relativas a la vida y la muerte son tan formidables que está en juego en lo que implica la salvación del alma es tan inmensa, que no podemos permitirnos ser inciertos aquí. Nadie más que un tonto intentaría cruzar un río congelado hasta que estaría seguro de que el hielo era lo suficientemente fuerte como para soportarlo. ¿Nos atrevemos entonces a enfrentarnos al río de la muerte sin nada más que una vaga e incierta esperanza en que descansar? La seguridad personal es la imperiosa necesidad de la hora. No puede haber paz ni gozo hasta que esto se alcance. Un padre que está en suspenso con respecto a la seguridad de su hijo, está en agonía del alma. Un criminal que yace en la celda condenada esperando un aplazamiento está en tormento mental hasta que llegue su indulto. Y un cristiano profesante que no sabe si finalmente acabará en el cielo o en el infierno, se haya en una condición miserable.

Pero decimos una vez más, los cristianos reales son personas que saben. Saben que su Redentor vive (Juan 19:25). Saben que han pasado de la muerte a la vida (I Juan 3:14). Saben que todas las cosas les ayudan a bien (Rom. 8:28). Saben que si su casa terrenal de este tabernáculo se disuelve, tienen un edificio de Dios, una casa no hecha con manos, eterna en los cielos (II Cor. 5:1). Saben que un día verán a Cristo cara a cara y serán semejantes a él (I Juan 3:2). Mientras tanto, saben a quién han creído, y están seguro que es poderoso para guardar su depósito para aquel día (II Timoteo 1:12). Si se pregunta: ¿Cómo saben¿, la respuesta es, han verificado por sí mismos la confiabilidad de la Palabra de Dios que afirma estas cosas.

La fuerza de este presente argumento no apelará a nadie salvo a aquellos que ya lo han experimentado. Además de todas las pruebas externas que tenemos para la inspiración divina de las Escrituras, el creyente tiene una fuente de evidencia a la que ningún incrédulo tiene acceso. En su propia experiencia, el cristiano encuentra una confirmación personal de las enseñanzas de la Palabra de Dios. Para el hombre cuya vida, juzgada por las normas del mundo, aparente ser moralmente recta, la declaración de que “Engañoso es el corazón más que todas las cosas, y perverso; ¿quién lo conocerá?” (Jer. 17:9) parece ser la visión sombría de un pesimista, o una descripción que no tiene aplicación general. Pero el creyente ha descubierto que “la exposición de tus palabras alumbra” (Sal. 119:130), y a la luz de la Palabra de Dios y bajo el poder iluminador del Espíritu de Dios que habita en él, ha descubierto que hay en su interior un abismo de iniquidad. A la sabiduría natural, que es aficionada a la filosofía sobre la libertad de la voluntad humana, la declaración de Cristo de que “ninguno puede venir a mí, si el Padre que me envió no le trajere” (Juan 6:44) parece un dicho difícil; pero, para el que ha sido enseñado algo por el Espíritu Santo acerca del poder atrapante del pecado, tal declaración ha sido verificada en su experiencia propia. A aquel que ha hecho todo lo posible por estar a la altura de la luz que tiene, y ha tratado de desarrollar un carácter honesto y amable, una declaración como: “todas nuestras justicias como trapo de inmundicia” (Isa. 64:6), parece excesivamente dura y severa; pero al hombre que ha recibido “la unción del Santo” (I Jn. 2:20), sus mejores obras le parecen sórdidas y pecaminosas; la confesión del apóstol de que “yo sé que en mí, esto es, en mi carne, no mora el bien” (Rom. 7:18), que una vez le pareció absurdo, el creyente reconoce ahora que es su propia condición. La descripción del cristiano que se encuentra en Romanos es algo que nadie más que una persona regenerada puede entender. Las cosas allí mencionadas como pertenecientes al mismo hombre al mismo tiempo, parecen tontas para los sabios de este mundo; pero el creyente se da cuenta completamente de la verdad en su propia vida.

Las promesas de Dios pueden ser probadas: su confiabilidad es capaz de ser verificado. En el Evangelio Cristo promete dar descanso a todos los que están cansados y cargados que vienen a él. Declara que vino a buscar y a salvar lo que se había perdido. Afirma que “el que bebiere del agua que yo le daré, no tendrá sed jamás; sino que el agua que yo le daré será en él una fuente de agua que salte para vida eterna” (Jn. 4:14). En resumen, el Evangelio presenta al Señor Jesucristo como un Salvador. Su reclamo de salvar puede ser puesto a prueba. Sí, ha sido, y eso por una multitud de individuos que ningún hombre puede contar. Muchos de ellos viven en la tierra hoy en día. Toda persona que haya leído en las Escrituras las invitaciones que están dirigidas a los pecadores, y las haya apropiado personalmente para sí mismo, puede afirmarlo tal como aparece en muchos himnos que cantamos

Si estas páginas fueran leídas por un escéptico que, a pesar de su incredulidad actual, tiene un deseo sincero y serio de conocer la verdad, él también puede poner a prueba la Palabra de Dios y compartir en la experiencia descrita anteriormente. Está escrito: “Cree en el Señor Jesucristo y serás salvo” (Hch. 16:31)—cree, mi lector, y tú también serás salvo.

“Lo que sabemos hablamos, y lo que hemos visto, testificamos” (Juan 3:11). La Biblia testifica el hecho de que “por cuanto todos pecaron, y están destituidos de la gloria de Dios” (Rom. 3:23), y nuestra propia conciencia lo confirma. La Biblia declara que “nos salvó, no por obras de justicia que nosotros hubiéramos hecho, sino por su misericordia, por el lavamiento de la regeneración y por la renovación en el Espíritu Santo” (Tit. 3:5). Dios nos salva; y el cristiano ha demostrado que no pudo hacer nada para ganarse la estima de Dios, pero, habiendo clamado la oración del publicano, ha regresado a su casa justificado. La Biblia enseña que “De modo que si alguno está en Cristo, nueva criatura es; las cosas viejas pasaron; he aquí todas son hechas nuevas” (II Cor. 5:17) y el creyente ha descubierto que las cosas que una vez odiaba ahora ama, y que las cosas que antes contaba como ganancia ahora considera como pérdida (Flp. 3:7). La Biblia testifica el hecho de que “que sois guardados por el poder de Dios mediante la fe” (I Ped. 1:5), y el creyente ha demostrado que aunque el mundo, la carne y el diablo están dispuestos en su contra, sin embargo, la gracia de Dios es suficiente para toda su necesidad. Pregúntale al cristiano, entonces, por qué cree que la Biblia es la Palabra de Dios, y él te dirá, porque ha hecho por mí lo que profesa hacer (salvar); porque he probado sus promesas por mí mismo; porque he hallado sus enseñanzas verificadas en mis propias experiencias.

Para los inconversos la Biblia es prácticamente un libro sellado. Incluso los refinados y educados son incapaces de entender sus enseñanzas: partes de ella parecen simples y claras, pero gran parte de ella son oscuras y misteriosas. Esto es exactamente lo que la Biblia declara: “Pero el hombre natural no percibe las cosas que son del Espíritu de Dios, porque para él son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente” (I Cor. 2:14). Pero para el hombre de Dios es otra cosa: “El que cree en el Hijo de Dios, tiene el testimonio en sí mismo” (I Juan 5:10). Como declaró el Señor Jesús: “El que quiera hacer la voluntad de Dios, conocerá si la doctrina es de Dios, o si yo hablo por mi propia cuenta” (Juan 7:17). Mientras el impío tropieza en las tinieblas, incluso en medio de la luz, el creyente descubre la evidencia de su verdad en sí mismo con la claridad de un rayo de sol. “Porque Dios, que mandó que de las tinieblas resplandeciese la luz, es el que resplandeció en nuestros corazones, para iluminación del conocimiento de la gloria de Dios en la faz de Jesucristo” (II Cor. 4:6).

Capítulo trece – Inspiración verbal

La Biblia no sólo afirma ser una revelación divina, sino que también afirma que sus manuscritos originales fueron escritos “no con palabras enseñadas por sabiduría humana, sino con las que enseña el Espíritu” (I Cor. 2:13). La Biblia no dice haber sido escrito por hombres inspirados—de hecho algunos de ellos eran personajes muy defectuosos—Balaam, por ejemplo—pero insiste en que las palabras que proclamaron y registraron eran palabras de Dios. La inspiración no tiene que ver con la mente de los escritores (porque muchos de ellos no entendieron lo que escribieron (I Pedro 1:10-11), sino con los propios escritos. “Toda Escritura es inspirada por Dios”, y “Escritura” significa “los escritos”. La fe tiene que ver con la Palabra de Dios y no con los hombres que la escribieron, todos ellos han muertos hace mucho tiempo, pero sus escritos permanecen.

Una escritura que ha sido inspirada por Dios implica en sí evidentemente, en la misma expresión, que las palabras son las palabras de Dios. Decir que la inspiración de las Escrituras se aplica a sus conceptos y no a sus palabras; declarar que una parte de la Escritura está escrita con un tipo o grado de inspiración y otra parte con otro tipo o grado, no sólo es falto de cualquier fundamento o apoyo en las Escrituras en sí, sino que se repudia por cada declaración en la Biblia que indica sobre el tema que ahora se está considerando. Decir que la Biblia no es la Palabra de Dios, sino que simplemente contiene la Palabra de Dios es el invento de un ingenio mal empleado y un intento profano de depreciar e invalidar la autoridad suprema de los oráculos de Dios. Todos los intentos que se han hecho para explicar la lógica de la inspiración no han hecho nada para simplificar el tema, más bien han tendido a desconcertar. No es más fácil concebir cómo las ideas sin palabras podrían ser impartidas, que las verdades divinamente reveladas deben ser comunicadas por palabras. En lugar de disminuir, la dificultad aumenta. Sería tan lógico hablar de una suma sin cifras o una melodía sin notas, como de una revelación divina y comunicación sin palabras. En lugar de especular, nuestro deber es de recibir y creer lo que las Escrituras dicen de sí mismo.

Lo que la Biblia enseña acerca de su propia inspiración es una cuestión puramente de testimonio divino, y nuestra responsabilidad es simplemente recibir el testimonio y no especular o tratar de entremeternos en su modus operandi. La inspiración es tanto una cuestión de revelación divina como la justificación por la fe. Ambos están igualmente a la autoridad de las Escrituras en sí, que debe ser el tribunal final de apelación sobre este tema como en cada cuestión de la verdad revelada.

La enseñanza de la Biblia concerniente a la inspiración de las Escrituras es clara y sencilla, y uniforme en todos los pasajes. Sus escritores eran conscientes de que sus declaraciones eran un mensaje de Dios en el más alto significado de la palabra. “Y Jehová le respondió: ¿Quién dio la boca al hombre? ¿o quién hizo al mudo y al sordo, al que ve y al ciego? ¿No soy yo Jehová? Ahora pues, vé, y yo estaré con tu boca, y te enseñaré lo que hayas de hablar” (Éxod. 4:11-12). “El Espíritu de Jehová ha hablado por mí, Y su palabra ha estado en mi lengua” (II Sam. 23:2). “Y extendió Jehová su mano y tocó mi boca, y me dijo Jehová: He aquí he puesto mis palabras en tu boca” (Jer. 1:9). Lo anterior es sólo una muestra de decenas de pasajes similares que podrían ser citados.

Lo que se predice de las Escrituras mismas, demuestra que son entera y absolutamente la Palabra de Dios. “La ley de Jehová es perfecta, que convierte el alma” (Sal. 19:7), esto excluye por completo cualquier debilidad e imperfección humana en toda la Biblia. “Sumamente pura es tu palabra” (Sal. 119:140), que no puede significar menos que el Espíritu Santo haya supervisado la composición de la Biblia e “inspiró” a sus escritos para que todo error haya sido excluido. “La suma de tu palabra es verdad” (Sal. 119:160)—¡cómo esto anticipó los asaltos de los críticos superiores en el libro de Génesis, particularmente en sus capítulos iniciales!

La enseñanza del Nuevo Testamento está de acuerdo con lo que hemos citado del Antiguo. “Cuando os trajeren a las sinagogas, y ante los magistrados y las autoridades, no os preocupéis por cómo o qué habréis de responder, o qué habréis de decir; porque el Espíritu Santo os enseñará en la misma hora lo que debáis decir” (Lucas 12:11-12)—los discípulos fueron los que hablaron, pero fue el Espíritu Santo quien les enseñaba qué decir. ¿Podría cualquier otra expresión expresar más enfáticamente una inspiración más completa? Y, si el Espíritu Santo controlaba de tal modo sus declaraciones cuando estaban en presencia de “magistrados”, ¿es concebible que haría menos por ellos cuando estuvieran comunicando la mente de Dios a todas las generaciones futuras sobre cosas que tocaran nuestro destino eterno? Seguro que no. “Pero Dios ha cumplido así lo que había antes anunciado por boca de todos sus profetas, que su Cristo había de padecer” (Hechos 3:18). Aquí el Espíritu Santo declara a través de Pedro que fue Dios quien había revelado por boca de todos sus profetas que el Mesías de Israel debía sufrir antes de que la gloria aparezca. “Pero esto te confieso, que según el Camino que ellos llaman herejía, así sirvo al Dios de mis padres, creyendo todas las cosas que en la ley y en los profetas están escritas” (Hechos 24:14). Estas palabras evidencian claramente el hecho de que el apóstol Pablo tenía la máxima confianza en la autenticidad de todo el contenido del Antiguo Testamento. “Y ni mi palabra ni mi predicación fue con palabras persuasivas de humana sabiduría, sino con demostración del Espíritu y de poder” (I Cor. 2:4). ¿Podría alguien haber usado una expresión como esta a menos que hubiera sido plenamente consciente de que estaba hablando las mismas palabras de Dios? “Porque nunca la profecía fue traída por voluntad humana, sino que los santos hombres de Dios hablaron siendo inspirados por el Espíritu Santo” (II Pedro 1:21). Nada podría ser más explícito.

Se podrían dar muchas pruebas para demostrar que las Escrituras son inspiradas verbalmente. Una línea de demostración aparece en el cumplimiento literal y verbal de muchas de las profecías del Antiguo Testamento. Por ejemplo, Dios hizo saber a través de Zacarías que el precio que Judas debía recibir por su terrible crimen era “treinta piezas de plata” (Zac. 11:12). Aquí entonces hay un caso claro donde Dios se comunicó con uno de los profetas no meramente con un concepto abstracto, sino una comunicación específica. Y el caso anterior es sólo uno de muchos.

Otra evidencia de inspiración verbal se ve en el hecho de que las palabras que se usan en las Escrituras con la precisión y el criterio más exacto. Esto es particularmente notable en relación con los títulos divinos. Los nombres Elohim y Jehová/Señor se encuentran en las páginas del Antiguo Testamento varias miles de veces, pero nunca se emplean libremente ni se usan alternativamente. Cada uno de estos nombres tiene un significado y alcance definido, y si sustituyéramos el uno por el otro, la belleza y la perfección de una multitud de pasajes quedarían destruidos. Para ilustrar: la palabra “Dios” aparece en todo Génesis 1, pero “Jehová Dios” en Génesis 2. Si estos dos títulos divinos se invierten aquí, un defecto y una mancha serían la consecuencia. “Dios” es el título creativo, mientras que “Jehová/Señor” implica una relación de pacto y muestra los tratos de Dios con su propio pueblo. Por lo tanto, en Génesis 1, se usa “Dios”, y en Génesis 2, se emplea “Jehová Dios”, y en todo el resto del Antiguo Testamento estos dos títulos divinos se usan de manera discriminatoria y en armonía con el significado de su primer mención. Uno o dos ejemplos más deben ser suficientes. “Y los que vinieron, macho y hembra de toda carne vinieron, como le había mandado Dios”–”Dios” porque era el Creador al mando, con respecto a sus criaturas, como tal; pero, en el resto del mismo versículo, leemos, “y Jehová le cerró la puerta” (Gén. 7:16), porque la acción de Dios aquí hacia Noé se basó en una relación de pacto. Cuando salió a encontrarse con Goliat, David dijo: “Jehová te entregará hoy en mi mano [porque David estaba en una relación de pacto con él], y yo te venceré, y te cortaré la cabeza, y daré hoy los cuerpos de los filisteos a las aves del cielo y a las bestias de la tierra; y toda la tierra [que no estaba en relación de pacto con él] sabrá que hay Dios en Israel. Y sabrá toda esta congregación [que estaba en una relación de pacto con él] que Jehová no salva con espada y con lanza; porque de Jehová es la batalla, y él os entregará en nuestras manos”. (I Sam. 17:46-47). Una vez más: “Cuando los capitanes de los carros vieron a Josafat, dijeron: Este es el rey de Israel. Y lo rodearon para pelear; mas Josafat clamó, y Jehová lo ayudó, y los apartó [los sirios] Dios de él “(II Crón. 18:31). Y así, todo está en el Antiguo Testamento.

La línea argumental anterior podría extenderse indefinidamente. Hay más de cincuenta títulos divinos en el Antiguo Testamento que se utilizan más de una vez, cada uno de los cuales tiene un significado definido, cada uno de los cuales tiene su significado insinuado en su primera mención, y cada uno de los cuales se utiliza posteriormente en armonía con su propósito original. Nunca se utilizan de forma suelta o intercambiable. En cada lugar donde ocurren hay una razón para cada variación. Tales títulos son el Altísimo, el Todopoderoso, el Dios de Israel, el Dios de Jacob, el Señor nuestra Justicia, etc., y no se utilizan de manera caprichosa, sino en todos los casos en armonía con su significado original y como el más adecuado para el contexto. Lo mismo es cierto en relación con los nombres de nuestro Señor en el Nuevo Testamento. En algunos pasajes se le conoce como Cristo, en otros como Jesús, Jesucristo, Cristo Jesús, Señor Jesucristo. En cada caso, hay una razón para cada variación, y en todos los casos el Espíritu Santo ha tenido en cuenta que se emplean con un significado uniforme. Lo mismo ocurre con los diversos nombres dados al gran adversario. En algunos lugares se le llama Satanás, en otros el diablo, etc.; pero los diferentes términos se utilizan con una precisión certera en cada caso. El padre de José proporciona otra ilustración. En su vida anterior siempre fue llamado Jacob, más tarde recibió el nombre de Israel, pero después de esto, a veces leemos de Jacob y a veces de Israel. Lo que se prediga de Jacob se refiere a los actos del “viejo hombre;” lo que se postula de Israel fueron los frutos del “nuevo hombre”. Cuando dudó era Jacob quien dudaba, cuando creyó en Dios fue Israel quien ejerció la fe. En consecuencia, leemos: “Y cuando acabó Jacob de dar mandamientos a sus hijos, encogió sus pies en la cama, y expiró, y fue reunido con sus padres” (Gén. 49:33). ¡Pero en la siguiente mención, se nos dice: “Y mandó José a sus siervos los médicos que embalsamasen a su padre; y los médicos embalsamaron a Israel” (Gén. 50:2)! Aquí vemos la maravillosa precisión verbal y la perfección de la Sagrada Escritura.

La más convincente de todas las pruebas y argumentos para la inspiración verbal de las Escrituras es el hecho de que el Señor Jesucristo los consideraba y los trató como tales. Él mismo se sometió a su autoridad. Cuando Satanás lo asalta, tres veces respondió: “Escrito está”, y se debe señalar particularmente que el punto de cada una de sus citas y la fuerza de cada respuesta ya estaban en una sola palabra: “No sólo de pan vivirá el hombre”; “No tentarás al Señor tu Dios;” “Al Señor tu Dios adorarás, y a él sólo servirás” (Mat. 4). Cuando los fariseos lo tentaron, quienes le preguntaron: “¿Es lícito al hombre repudiar a su mujer por cualquier causa?” Respondió: “¿No habéis leído…?” etc. (Mateo 19:4-5). A los saduceos dijo: “Erráis, ignorando las Escrituras” (Mat. 22:29). En otra ocasión acusó a los fariseos de que estaban “invalidando la palabra de Dios con vuestra tradición” (Marcos 7:13). En otra ocasión, al hablar de la Palabra de Dios, declaró “La Escritura no puede ser quebrantada” (Juan 10:35). Se ha aportado suficiente para mostrar que el Señor Jesús consideraba las Escrituras como la Palabra de Dios en el sentido más absoluto. En vista de este hecho, que los cristianos tengan cuidado de restar en el más mínimo grado la inspiración perfecta y plena de las Sagradas Escrituras.

Capítulo catorce – Aplicación del argumento

¿Cuál es nuestra actitud hacia la Palabra de Dios? El conocimiento de que las Escrituras son inspiradas por el Espíritu Santo implica obligaciones definidas. Nuestra concepción de la autoridad de la Biblia determina nuestra actitud y mide nuestra responsabilidad. Si la Biblia es una revelación divina, ¿qué sigue?

I. Necesitamos buscar el perdón de Dios.

Si se anunciara con autoridad confiable que en una fecha determinada en un futuro cercano un ángel del cielo visitaría Nueva York y daría un sermón sobre el mundo invisible, el destino futuro del hombre, o el secreto de la liberación del poder del pecado, ¡qué audiencia acudiría! No hay ningún edificio en esa ciudad lo suficientemente grande como para acomodar a la multitud que se agolparía para escucharlo. Si al día siguiente, los periódicos dieran un informe literal de su discurso, ¡cuán ansiosamente sería leído! Y sin embargo, tenemos entre las portadas de la Biblia no sólo una comunicación angelical, sino una revelación divina. ¡Qué grande es entonces nuestra maldad si la menospreciamos y la despreciamos! Y sin embargo, lo hacemos.

Necesitamos confesar a Dios nuestro pecado de descuidar su Santa Palabra. Tenemos tiempo suficiente—nos tomamos tiempo—para leer los escritos de otros pecadores, pero tenemos poco o ningún tiempo para las Sagradas Escrituras. La Biblia es una serie de cartas de amor divinas, y sin embargo muchos del pueblo de Dios apenas han quebrado los sellos. Dios reclamó de antaño: “Le escribí las grandezas de mi ley, y fueron tenidas por cosa extraña” (Hos. 8:12). Descuidar el don de Dios es despreciar al Dador. Descuidar la Palabra de Dios es esencialmente decirle que cometió un error al molestarse tanto en comunicarla. Preferir los escritos del hombre es insultar al Todopoderoso. Decir que los escritos humanos son más interesantes es impugnar la sabiduría del Altísimo y es una terrible acusación contra nuestros propios corazones malignos. Descuidar la Palabra de Dios es pecar contra su Autor, porque nos ha mandado leerla, estudiarla y escudriñarla.

Si la Biblia es la Palabra de Dios entonces—

II. Es el tribunal final de apelación.

No se trata de lo que pienso, o de lo que piensa nadie más: ¿Qué dice la Escritura? (Rom. 4:3) No se trata de lo que enseña cualquier iglesia o credo, es: ¿Qué enseña la Biblia? Dios ha hablado, y eso termina el asunto: “Para siempre, oh Jehová, Permanece tu palabra en los cielos” (Sal. 119:89). Por lo tanto, me conviene inclinarme ante su autoridad, someterme a su Palabra, cesar todo pequeñez y clamar: “Habla, Jehová, porque tu siervo oye” (I Sam. 3:9). Debido a que la Biblia es la Palabra de Dios, es la corte final de apelación en todas las cosas relacionadas con la doctrina, el deber y conducta.

Esta fue la posición tomada por nuestro Señor mismo. Cuando Satanás le tentó, se negó a discutir con él, se negó a abrumarlo con la fuerza de su sabiduría superior, se detuvo de aplastarlo con una demostración de su poder todopoderoso: “Escrito está” fue su defensa para cada asalto. Al comienzo de su ministerio público, cuando fue a Nazaret, donde había vivido la mayor parte de sus treinta años, no realizó ningún milagro maravilloso, sino que entró en la sinagoga, leyó del profeta Isaías y dijo: “Y comenzó a decirles: Hoy se ha cumplido esta Escritura delante de vosotros” (Lucas 4:21). En su enseñanza sobre el hombre rico y Lázaro, insistió en que “Mas Abraham le dijo: Si no oyen a Moisés y a los profetas, tampoco se persuadirán aunque alguno se levantare de los muertos” (Lucas 16:31)—por tanto, dio a conocer que la autoridad de la Palabra escrita es de mayor peso y valor que el testimonio y el llamamiento de los milagros. Al reivindicar ante los judíos su reclamo de la deidad (Juan 5) apeló al testimonio de Juan el Bautista (Jn. 5:32), a sus propias obras (Jn. 5:36), al propio testimonio del Padre—en su bautismo (Jn. 5:37), y luego—como ése era el punto culminante—dijo—Escudriñad las Escrituras … ellas son las que dan testimonio de mí” (Jn. 5:39).

Esta fue la posición adoptada por los apóstoles. Cuando Pedro justificaba el discurso en otras lenguas, apeló al profeta Joel (Hechos 2:16). Al procurar probar a los judíos que Jesús de Nazaret era su Mesías, y que había resucitado de entre los muertos, apeló al testimonio del Antiguo Testamento (Hechos 2). Cuando Esteban hizo su defensa ante el “concilio”, hizo poco más que repasar la enseñanza de Moisés y los profetas (Hechos 6). Cuando Saúl y Bernabé partieron en el primer viaje misionero, “anunciaban la palabra de Dios en las sinagogas de los judíos” (Hechos 13:5). En sus epístolas, el apóstol se detiene continuamente a preguntar: “¿Qué dice la Escritura? “ (Rom. 4:3, etc.)—si la Escritura dio una declaración clara sobre el tema que se estaba discutiendo que puso fin al asunto: en contra de su testimonio no había apelativo.

Si la Biblia es la Palabra de Dios entonces—

III. Es el estándar definitivo para regular la conducta.

¿Cómo puede el hombre estar justo ante Dios? o cómo puede estar limpio el que nace de mujer? ¿Qué debo hacer para ser salvo? ¿Dónde se haya la paz y el descanso verdadero y duradero? Tales son algunas de las preguntas hechas por cada alma honesta y ansiosa. La respuesta es: Escudriñad las Escrituras: Mira y vea. ¿Cómo debo desarrollar mejor mi tiempo y talento? ¿Cómo descubriré lo que es agradable para mi Creador? ¿Cómo voy a saber cuál es el camino debido? Y de nuevo la respuesta es: ¿Qué enseña la Palabra de Dios?

Nadie que posee una copia de la Biblia puede legítimamente alegar ignorancia de la voluntad de Dios. Las Escrituras nos dejan sin excusa. Una lumbrera ha sido provisto para nuestros pies y el camino de la rectitud está claramente marcado. Se le ha otorgado un mapa a los marineros en el mar del tiempo, y es su propia culpa si no llegan al puerto celestial. En el día del juicio, los libros serán abiertos y de esos libros los hombres serán juzgados, y uno de estos libros será la Biblia. En su Palabra escrita Dios ha revelado su mente, expresado su voluntad, comunicado sus requisitos; ¡y ay del hombre o la mujer que no toma el tiempo necesario para descubrir cuáles son!

Si la Biblia es la Palabra de Dios entonces—

IV. Es un fundamento seguro para nuestra fe.

El hombre anhela la certeza. Las especulaciones y las hipótesis son insuficientes cuando están en juego las cuestiones eternas. Cuando venga a poner mi cabeza sobre mi almohada moribunda, quiero algo más seguro que un “tal vez” sobre el cual descansar. Y gracias a Dios lo tengo. ¿Adónde? En las Sagradas Escrituras. Sé que mi Redentor vive. Sé que ha pasado de muerte a vida. Sé que seré semejante a Cristo y moraré con él en gloria a lo largo de las interminables edades de la eternidad. ¿Cómo lo sé? ¡Porque la Palabra de Dios lo dice, y no quiero nada más!

La Biblia no da ningún sonido incierto. Habla con absoluta seguridad, dogmatismo y finalidad. Sus promesas son ciertas porque son promesas de Aquel que no puede mentir. Su testimonio es confiable porque es la Palabra infalible del Dios viviente. Sus enseñanzas son confiables porque es una comunicación del Omnisciente. El creyente entonces tiene un fundamento seguro sobre el cual descansar, una roca firme sobre la cual construir sus esperanzas. Por su paz actual y para sus perspectivas futuras tiene un, “Así dice el Señor”, y eso es suficiente.

Si la Biblia es la Palabra de Dios entonces—

V. Tiene reclamos únicos sobre nosotros.

Un libro único merece y exige una atención única. Al igual que Job, deberíamos poder decir: “Guardé las palabras de su boca más que mi comida” (Job 23:12). Si la historia nos da algo, enseña que las naciones que más han honrado la Palabra de Dios han sido las más honradas por Dios. Y lo que es cierto de la nación es igualmente cierto para la familia y el individuo. Los más grandes intelectos de los siglos se han inspirado en la Escritura de la Verdad. Los estadistas más eminentes han testificado sobre el valor de la importancia del estudio bíblico. Benjamín Franklin dijo: “Jovencito, mi consejo es que cultives un conocimiento y una creencia firme en las Sagradas Escrituras, porque este es tu interés seguro”. Thomas Jefferson opinó que, “Siempre he dicho que el estudio del Volumen Sagrado hará mejores ciudadanos, mejores padres y mejores esposos”.

Cuando a la difunta reina Victoria se le preguntó el secreto de la grandeza de Inglaterra, tomó una copia de las Escrituras, y señalando la Biblia, dijo: “Ese libro explica el poder de Gran Bretaña”. Daniel Webster afirmó una vez: “Si acatamos el principio que se enseña en la Biblia, nuestro país seguirá prosperando y rumbo a más prosperidad; pero, si nosotros y nuestra posteridad descuidamos sus instrucciones y autoridad, ningún hombre puede decir cuán repentinamente una catástrofe puede abrumarnos y enterrar toda nuestra gloria en profunda oscuridad. La Biblia es el libro de todos los demás tanto para los abogados como para los divinos, y me da pena el hombre que no puede encontrar en él un rico suministro de pensamiento y regla de conducta”.

Cuando Sir Walter Scott ya estaba muriendo, convocó a su lado a su hombre en espera y le dijo: “Léame del libro”. ¿Cuál libro? respondió su sirviente. “Sólo hay un libro”, fue la respuesta del hombre moribundo: “¡La Biblia!” La Biblia es el Libro para vivir y el Libro por el cual morir. Por lo tanto, léalo para ser sabio, créalo para estar confiado, practíquelo para ser santo. Como otro ha dicho: “Conócelo en la cabeza, guárdalo en el corazón, muéstralo en la vida, siémbralo en el mundo”.

“Toda la Escritura es inspirada por Dios, y útil para enseñar, para redargüir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra” (II Tim. 3:16-17).

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