Las raíces del fundamentalismo

El fundamentalismo a menudo ha sido criticado, difamado y caricaturizado en la perspectiva más negativa. James Barr, un prominente teólogo británico, afirma: «Ahora el fundamentalismo es una mala palabra: a las personas a las que se les aplica no les gusta que se les llame así. A menudo se considera un término hostil y oprobioso, que sugiere estrechez, intolerancia, oscurantismo y sectarismo «(Fundamentalism, p. 2). Martin E. Marty, teólogo de la Universidad de Chicago, confunde el fundamentalismo estadounidense con el fundamentalismo fanático del ayatolá en Irán. Da a entender que todos los movimientos religiosos militantes del mundo tienen un denominador común: el fanatismo. Él percibe que estos movimientos «fundamentalistas» buscan «alejar al diablo, a los sahs en el extranjero o a los humanistas en casa». Los medios de comunicación han recogido la evaluación de Marty y han caricaturizado el resurgimiento del movimiento fundamentalista como nada más que un fanatismo religioso que producirá el irracionalismo violento de Irán. Todos, desde Jim Jones hasta los manipuladores de serpientes en lugares rurales subdesarrollados, han sido identificados como fundamentalistas. Este constante aluvión de simbolismo de los medios de comunicación ha empañado la imagen pública del fundamentalismo. Para dejar las cosas claras, uno debe comprender las raíces históricas de este movimiento.

Los fundamentos

Casi todos los historiadores del movimiento están de acuerdo en que el movimiento fundamentalista recibió su nombre de la publicación de una serie de volúmenes llamados The Fundamentals (Los Fundamentos). Estos fueron publicados por primera vez en 1909 y experimentaron una amplia circulación hasta 1920. El prefacio de estos volúmenes identifica su propósito: «En 1909, Dios movió a dos laicos cristianos a apartar una gran suma de dinero para la publicación de doce volúmenes que promoverían los fundamentos de la fe cristiana, y que se enviarían gratuitamente a ministros del evangelio, misioneros, superintendentes de escuela dominical y otras personas comprometidas en una obra cristiana activa en todo el mundo de habla inglesa» (p. 5). Los colaboradores de esta serie de artículos incluyeron a académicos como James M. Gray, Benjamin B. Warfield, James Orr, W. J. Erdman, W. H. Griffith Thomas, Melvin Grove Kyle, H. C. G. Moule y G. Campbell Morgan. Estos hombres eran tan diversos como obispos episcopales, evangelistas metodistas, teólogos presbiterianos, egiptólogos, editores, moderadores, abogados y vicarios. Ciertamente no eran fanáticos antiintelectuales, manipuladores de serpientes, hereticos, oscurantistas. Sus artículos fueron una fuerte reafirmación del cristianismo histórico. Casi un tercio de los artículos defendían la inspiración y la infalibilidad de las Escrituras.

Enfrentamiento con el liberalismo

La publicación de Los Fundamentos y la consiguiente guerra con el liberalismo fue la respuesta cristiana conservadora a las tendencias teológicas de esa época. En los comienzos del siglo XX, la iglesia protestante enfrentó tres cuestiones importantes. Primero, la iglesia se enfrentó al tema de la evolución darwiniana. ¿Cómo debería responder la iglesia a la creciente popularidad de la hipótesis darwiniana? ¿Debería adaptarse la Escritura para incluir esta nueva ideología? ¿Debería utilizarse el relato de Génesis sobre la creación para rechazar totalmente la teoría de Darwin? El clero y los eruditos liberales decidieron expandir el cristianismo y las Escrituras para incluir la teoría de Darwin; mientras que los eruditos conservadores la rechazaron rotundamente por ser anticristiana.

En segundo lugar, la iglesia se enfrentó al tema de la alta crítica alemana. La autoría del Pentateuco, la autoría de Isaías y toda la colocación de los documentos en el desarrollo de las Escrituras se convirtió en un problema. ¿Escribió Moisés el Pentateuco? ¿Hubo un Isaías, dos Isaías, tres o quizás doce? El brazo liberal de la iglesia capituló ante esta nueva ola de críticas, pero los conservadores la rechazaron como un ataque a la autoridad y continuidad de las Escrituras. En tercer lugar, toda la idea del sobrenaturalismo se convirtió en un tema importante en la iglesia. ¿Fue Jonás realmente tragado por una ballena? ¿Existió Noé y alguna vez tuvo lugar un diluvio? ¿Qué pasa con los milagros en la Biblia? Los teólogos liberales aceptaron estas historias milagrosas como cuentos mitológicos diseñados para comunicar una verdad espiritual. Redujeron la Biblia a un libro de cuentos de hadas. Los conservadores, en cambio, defendieron la realidad de estas historias y aceptaron el sobrenaturalismo expresado en la Escritura.

La palabra «liberal» significa de mente amplia. Los teólogos liberales fueron de mente abierta en su intento de sintetizar el secularismo en el cristianismo. Francis Schaeffer tiene razón al evaluar que el liberalismo teológico es en realidad un humanismo religioso. La iglesia liberal había intentado secularizar el cristianismo y cristianizar el secularismo. Los conservadores afirmaron su creencia cristiana como una creencia distintiva y en contradicción con la sociedad secular.

Los cinco fundamentos

Al resistir las influencias del darwinismo, la alta crítica y el secularismo, los primeros líderes fundamentalistas identificaron cinco principios básicos. Estos fueron considerados los puntos esenciales del cristianismo. Los líderes fundamentalistas argumentaron que algo menos que estos fundamentos no sería otra forma de cristianismo, sino que no era cristiano en absoluto. Los fundamentos se articularon y defendieron por primera vez en la Conferencia Bíblica de Niágara a fines del siglo XIX. Se consolidaron aún más con la publicación de Los Fundamentos en 1909.

Estos cinco fundamentos básicos incluyen:

1. La inspiración e infalibilidad de las Escrituras.
2. La deidad de Cristo (incluido su nacimiento virginal).
3. La expiación sustitutiva de la muerte de Cristo.
4. La resurrección literal de Cristo de entre los muertos.
5. El regreso literal de Cristo en la Segunda Venida.

Aunque algunos han ampliado esta lista para incluir temas como el cielo y el infierno literal, la ganancia de almas, un Satanás personal y la iglesia local, sin embargo, el carácter doctrinal del fundamentalismo todavía se centra en los cinco fundamentos enumerados.

Inspiración e infalibilidad de las Escrituras

El concepto fundamentalista de inspiración e infalibilidad se basa en las ideas de Warfield sobre la inspiración verbal plenaria. Esto implica que en los autógrafos originales toda la Escritura está igualmente inspirada y que la inspiración se extiende a las mismas palabras. La consecuencia lógica de una Biblia inspirada por Dios fue un documento libre de errores en todas sus declaraciones y afirmaciones. Esto significaba que la Biblia estaba libre de errores no solo en teología, sino también en asuntos de ciencia, historia, geografía y el cosmos. La inspiración y la infalibilidad de las Escrituras se convirtieron en la piedra angular de la fe cristiana. En su libro, Thy Word Is Truth, E. J. Young declara: «Si la Biblia no es un testimonio confiable de su propio carácter, no tenemos la seguridad de que nuestra fe cristiana se basa en la verdad» (p. 30). Young evalúa correctamente que «es igualmente cierto que si rechazamos esta presuposición fundamental del cristianismo, llegaremos a resultados que son hostiles al cristianismo sobrenatural. Si uno comienza con las presuposiciones de la incredulidad, terminará con la conclusión de la incredulidad» (p. 191). En consecuencia, los primeros fundamentalistas sintieron que renegociar su creencia en la inspiración y la infalibilidad era una capitulación ante la incredulidad y el error.

La deidad de Cristo

La deidad de Cristo es el fundamento más esencial de todos. El artículo sobre la deidad de Cristo que apareció en Los Fundamentos fue escrito por Warfield. Su argumento fue doble. Primero, Cristo afirmó ser Dios. Aceptó la adoración de otras personas y los apóstoles y la iglesia primitiva lo creían claramente como divino. Segundo, la deidad de Cristo fue evidenciada por la experiencia personal del creyente. Aunque este segundo argumento era subjetivo, Warfield concluyó: «La prueba suprema para cada cristiano de la deidad de su Señor está en su propia experiencia interior del poder transformador de su Señor sobre el corazón y la vida» (The Fundamentals, Vol. 2, págs. 239-46).

El nacimiento virginal se consideró como un tema relacionado con la deidad de Cristo. James Orr, un destacado teólogo escocés, escribió el artículo sobre el nacimiento virginal que apareció en Los Fundamentos. Para los primeros fundamentalistas, Orr declaró: «El nacimiento virginal no era una opción, era una necesidad absoluta. Doctrinalmente, debe repetirse que la creencia en el nacimiento virginal de Cristo es del más alto valor en la comprensión correcta de la naturaleza única y sin pecado de la persona de Cristo» (p. 259).

Expiación sustitutiva

Los teólogos liberales habían desarrollado nuevas teorías sobre la muerte de Cristo. Propagaban la idea de que la muerte de Cristo era simplemente la de un mártir y no proporcionaba nada más que una influencia moral en la sociedad. Murió como un buen ejemplo moral del que todos los hombres pueden beneficiarse. Para los fundamentalistas, esto era una negación del corazón del cristianismo y el alma del evangelio. Cristo murió en sustitución y, al hacerlo, proporcionó expiación por el pecado del hombre. El evangelio fue la muerte, sepultura y resurrección de Cristo (1 Cor. 15). Todo el mandato de la iglesia en la sociedad se centró en la muerte y resurrección de Cristo.

La resurrección de Cristo

Los teólogos liberales defendían una resurrección espiritual, no literal. Afirmaron que Jesús no salió física y corporalmente de la tumba, sino que su espíritu e influencia salieron de la tumba. Creían que Cristo resucitó en el corazón de las personas. Los fundamentalistas, por otro lado, proclamaron en voz alta la resurrección literal de Jesús. Creían que su justificación fue sellada por la muerte de Cristo y su regeneración fue confirmada por su resurrección. Las Escrituras claramente enseñaron una resurrección corporal de entre los muertos. Las Escrituras corroboran que Cristo apareció literalmente a sus discípulos. Negar la resurrección era negar los claros relatos de las Escrituras, la confirmación de muchos testigos y la necesidad teológica de la resurrección.

Segunda Venida de Cristo

Los fundamentalistas creían no solo en una resurrección corporal literal, sino también en un regreso corporal literal de Cristo a la tierra. Su esperanza era que la venida de Jesús fuera la culminación de toda la historia. Por otro lado, los liberales que cuestionaban la muerte de Cristo y negaban la resurrección de Cristo no estaban en posición de abogar por el regreso de alguien que no estaban seguros de que hubiera vivido, muerto y resucitado.

Hoy en día, este principio particular del fundamentalismo sigue siendo el más debatido y divergente. Hay quienes eligen ser pre-milenial, post-milenial, amilenial, pre-tribulacional, midio-tribulacional o post-tribulacional, y muchos otros puntos de vista. Sin embargo, todos los fundamentalistas creen que un día Jesús vendrá de nuevo para juzgar al mundo y reivindicar a los justos.

Liberalismo en desaparición

A la luz de estos cinco fundamentos, los liberales se enfrentabancon un dilema. Estaban de pie detrás del púlpito y predicaban una Biblia que no creían que fuera inspirada o infalible. Ellos estaban proclamando a un Cristo cuya vida, muerte y resurrección cuestionaban. En esencia, habían reducido la Biblia a otra pieza de literatura y estaban predicando a un Cristo que no era más que una buena influencia moral y un ejemplo amoroso. Realmente no tenían ningún mensaje para un mundo que necesitaba una experiencia que cambiara la vida. Su mensaje no era cristiano; fue un humanismo religioso relativista. El surgimiento del fundamentalismo no fue el nacimiento de una minoría fanática, militante e irracional. En realidad, era la ortodoxia cristiana tradicional y conservadora que había existido a lo largo de la historia de la iglesia. Amenazados por el liberalismo y su acomodación a la incredulidad, los fundamentalistas surgieron para defender los principios doctrinales mínimos sin los cuales el cristianismo dejaría de ser cristiano.

Conclusión

Han transcurrido sesenta años desde la temprana controversia fundamentalista. [Nota del traductor: Esto se escribió hace casi 40 años. Ahora debe leerse 100 años] El movimiento, que nació al calor de la controversia entre conservadores y liberales a principios de siglo, ha sobrevivido y surgido con un reconocimiento nacional muy esperado. Con la influencia resurgente del movimiento fundamentalista y el potencial que trae para el avivamiento nacional, debemos defender constantemente lo esencial y absoluto del cristianismo. La marea abrumadora del secularismo, el humanismo y el liberalismo tiene la intención de destruir la iglesia de Cristo. Así como nuestros antepasados ​​fundamentalistas resistieron los vientos del liberalismo que azotaban el Atlántico, nosotros en nuestra generación debemos resistir la marea del secularismo que ha permeado todos los niveles de la sociedad. Debemos defender la Biblia como inspirada e infalible. Debemos predicar a un Jesús que es Dios, uno que murió una muerte sustitutiva, fue sepultado, resucitó y regresará a la tierra. Alzemos la bandera de la Verdad y agitemos su bandera en alto. Debemos defender sin concesiones la Verdad que nos ha liberado.

Fundamentalist Journal, 1982
Traducido con permiso

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