El pecado de muerte

Si alguno viere a su hermano cometer pecado que no sea de muerte, pedirá, y Dios le dará vida; esto es para los que cometen pecado que no sea de muerte. Hay pecado de muerte, por el cual yo no digo que se pida. Toda injusticia es pecado; pero hay pecado no de muerte. 1 Juan 5:16-17

El pecado mencionado aquí no es el mismo que el «pecado imperdonable contra el Espíritu Santo». Las personas de las que se habla, respectivamente, como culpables, son muy diferentes entre sí. En el pecado imperdonable, son los escribas y fariseos, los enemigos malignos de Cristo, que son los culpables; en el caso que tenemos ante nosotros, es un hermano cristiano el ofensor: «Si alguno viere a su hermano cometer pecado». Debemos tener cuidado de no confundir los dos pecados y las dos partes. Se habla del pecado de muerte como aquello que un creyente podría cometer; pero ningún creyente podría ser culpable de la blasfemia contra el Espíritu Santo.

Esto despeja el camino hasta ahora, o al menos estrecha el terreno, y así facilita nuestra investigación.

Pero al eliminar una dificultad, ¿no introduce otra? ¿No asume la posibilidad de caer de la gracia y negar la «perseverancia de los santos»? Creemos que no. Pero, como mucho depende del significado de la expresión «un pecado de muerte», primero debemos abordar esto.

La muerte puede significar muerte temporal o eterna; ya sea la muerte del alma, o la del cuerpo. En el pasaje que tenemos ante nosotros, me parece que significa esto último. El pecado de muerte, significaría un pecado que involucra muerte temporal; un pecado como el que Dios castigaría con enfermedad y muerte, aunque no excluiría de su reino al que lo cometa. La diferencia entre estos dos tipos de pecados puede ilustrarse con el caso de Israel en el desierto. La generación que salió de Egipto murió en el desierto a causa de sus murmuraciones; sin embargo, muchos de ellos eran hombres y mujeres creyentes que, aunque así castigados, por la imposición de la muerte temporal y la privación de la Canaán terrenal, no fueron entregados a la muerte eterna. El mismo Moisés (podríamos agregar, Aarón y María) es un ejemplo de lo mismo. En él vemos a un hombre creyente que sufre la muerte temporal por su pecado, pero todavía es un hijo de Dios y un heredero de la Canaán celestial.

Pero, ¿tenemos casos de esta clase en el Nuevo Testamento? Si es así, tenderán en gran medida a confirmar nuestra interpretación del pasaje que tenemos ante nosotros, y mostrarán que, en todas las épocas, la manera en que Dios trata a sus santos ha sido la misma; y que, si bien en algunos casos hubo castigo en forma de dolor o enfermedad, o pérdida de propiedad o pérdida de amigos, en otros hubo castigo en forma de muerte. En el caso de Moisés, tenemos este castigo paterno, que involucra la muerte; en el caso de Job, lo vemos implicando pérdida de sustancia, pérdida de familia, pérdida de salud, pero sin llegar a la muerte; pero en el Nuevo Testamento lo veremos en la imposición de la muerte al santo.

El ejemplo más notable de este tipo se encuentra en la iglesia de Corinto. Esa iglesia era en muchos aspectos noble y semejante a Cristo, “nada os falta en ningún don» (1 Cor. 1:7). Sin embargo, había mucho pecado en él, y muchos de sus miembros no caminaban «como conviene a los santos». Especialmente en referencia a la Cena del Señor, hubo un pecado grave, como insinúa la última parte del capítulo once de la Primera Epístola a esa iglesia. Dios no podía tolerar tal pecado en sus santos. Ciertamente, no deben ser desechados ni condenados con el mundo incrédulo; pero no se les debe permitir que sigan en el mal sin ser reprendidos. En consecuencia, Dios se interpone. Envía enfermedad a algunos de estos miembros transgresores y muerte a otros. «Por lo cual», dice el apóstol, «hay muchos enfermos y debilitados entre vosotros, y muchos duermen.» (1 Cor. 11:30). La debilidad, la enfermedad y la muerte fueron las tres formas de castigo con las que fue afligida o “visitada” la iglesia de Corinto. Algunos pecaban pecados que requieren ser visitados con debilidad; otros estaban pecando pecados que requerían ser castigados con la enfermedad; mientras que otros pecaban pecados que necesitaban ser castigados con «muerte»; pues esto es lo que la palabra «duermen» evidentemente significa (1 Cor. 7:39, 15:18). Contra estos pecados conduciendo a la enfermedad, estos «pecados de muerte», el apóstol advierte a estos corintios cuando dice: «Si, pues, nos examinásemos a nosotros mismos, no seríamos juzgados» (1 Cor. 11:31); es decir, podríamos habernos librado de estos castigos. Si nos hubiéramos juzgado a nosotros mismos y condenado nuestro propio pecado, no hubiéramos sido así juzgados por Dios. Y luego agrega que incluso este juicio fue en amor, no en ira: «mas siendo juzgados, somos castigados por el Señor, para que no seamos condenados con el mundo» (1 Cor. 11:32).

Encontramos la misma verdad solemne en la Epístola de Santiago (5:15): «Y la oración de fe salvará al enfermo, y el Señor lo levantará; y si hubiere cometido pecados, le serán perdonados». Aquí se habla de la enfermedad como consecuencia del pecado; pecado en un santo. Se debe orar por el enfermo y pecador; y si su pecado y enfermedad no son para muerte, Dios tendrá misericordia de él. El pecado será perdonado y la enfermedad quitada.

Encontramos la misma verdad en 1 Cor. 8:11, «Y por el conocimiento tuyo, se perderá el hermano débil por quien Cristo murió», donde la «pérdida» es la imposición de la muerte temporal.

Estos pasajes muestran el verdadero significado de nuestro texto. El pecado de muerte es un pecado que Dios castiga al infligir enfermedad y muerte.

Qué es este pecado, no lo sabemos. No fue el mismo pecado en todos, pero fue diferente en cada uno. En el caso de la iglesia de Corinto, la conducta indigna [1 Cor. 11] era «el pecado de muerte»; pero lo que fue en otros, no se registra.

Así, el pasaje de 1 Juan y el de Santiago se corresponden sorprendentemente, el uno ilustra al otro. En el caso del hermano enfermo, del que habla Santiago, tenemos precisamente lo que se menciona en la primera cláusula de nuestro texto: «Si alguno viere a su hermano cometer pecado que no sea de muerte, pedirá, y Dios le dará vida; esto es para los que cometen pecado que no sea de muerte” (1 Juan 5:16). Por tanto, la oración de fe era para salvar al enfermo de la muerte, levantarlo y asegurarle el perdón del pecado que había producido la enfermedad.

Pero entonces surgiría la pregunta: ¿Cómo vamos a saber cuándo un pecado es para muerte y cuándo no es para muerte, para que podamos orar con fe? La última cláusula del versículo 16 responde a esta pregunta. Admite que hay un pecado de muerte; cuya admisión se pone así en el versículo 17: «Toda injusticia es pecado; pero hay pecado no de muerte». Pero, ¿qué quiere decir el apóstol al decir, al final del versículo 16, «por el cual yo no digo que se pida»? Si no podemos saber cuándo un pecado es para muerte y cuándo no, ¿de qué sirve decir: «No digo que se pida»?

La palabra traducida «orar» [versión KJV en inglés, «pida» en RV1960] significa también «inquirir», y en otros lugares se traduce así: Juan 1:19, «Este es el testimonio de Juan, cuando los judíos enviaron de Jerusalén sacerdotes y levitas para que le preguntasen: ¿Tú, quién eres?» (Véase, también, Juan 1:21, 25, 5:12, 9: 2, 19:21.) Si se traduce así, el significado sería: «Yo digo que no debe hacer preguntas sobre eso». Es decir, si ve a un hermano enfermo y listo para morir, no debe decir: ¿Has cometido un pecado de muerte? Debe orar, dejando en paz todas esas preguntas y dejando el asunto en manos de Dios, quien, en respuesta a la oración, lo levantará, si no ha cometido el pecado de muerte.

El pasaje ahora se vuelve sencillo; y aunque permanece como una advertencia indeciblemente solemne, no nos enseña que hay un pecado misterioso que infiere la condenación eterna; menos aún, que un santo de Dios pueda cometer tal pecado. Podríamos parafrasearlo así: «Si alguno ve a su hermano en Cristo cometer un pecado, y lo ve también puesto en un lecho de enfermo como consecuencia de esto, orará por el hermano enfermo; y si su pecado es uno de los cuales el castigo es enfermedad, no muerte, el enfermo se levantará; porque todos los pecados que conducen a la enfermedad no necesariamente conducen a la muerte. Y en cuanto a la duda, ¿cómo sabremos cuándo el pecado es uno que simplemente infiere enfermedad y cuando es uno que infiere la muerte? Digo esto: No hagas preguntas sobre este punto, pero ora y deja el caso a Dios».

Pasemos ahora a las lecciones de nuestro texto.

1. No se confunda con preguntas difíciles sobre el tipo particular de pecados cometidos. Siéntete satisfecho de que es pecado y trátalo como tal. Hay pecados de muerte y pecados no de muerte. No se preocupe ni a usted mismo ni a los demás con preguntas sobre este punto, que ningún hombre puede responder. Recuerda que toda injusticia es pecado; y que es simplemente con el pecado, como pecado, como una infracción de la perfecta ley de justicia, el asunto final. No es la naturaleza o la medida de su castigo lo que debes considerar, sino la propia pecaminosidad excesiva del pecado mismo.

2. Preocúpese por el bienestar de un hermano. «No mirando cada uno por lo suyo propio, sino cada cual también por lo de los otros» (Filp. 2:4), como dijo el apóstol. Si alguno de ustedes ve a un hermano pecar, no lo deje solo, como si no les concierne. No digas: «¿Soy yo acaso guarda de mi hermano?» Desea la prosperidad espiritual de todos los santos. Busque también la salvación de los inconversos. Necesitan tu compasión y tu esfuerzo. No los dejes.

3. No juegue con el pecado. No consideres ningún pecado como trivial, ni en ti ni en otro. No pierdas el tiempo con la tentación. No minimices la culpa. No digas: ¿No puedo retener un poco más mi pecado amado? Sepárate de él o te costará caro. No sé de qué manera puede hacerlo; pero puedo decir esto, que tarde o temprano te costará caro, tanto en alma como en cuerpo.

4. Llévelo de inmediato a Dios. No se confunda con preguntas inútiles sobre su naturaleza, pero llévesela directamente a Dios. En el caso de un hermano, no levante informes negativos en su contra por causa de ello, sino vaya y dígaselo a Dios. En tu propio caso haz lo mismo. No dejes que permanezca sin confesar un momento después de que se descubra. Es injusticia; es pecado; es una infracción de la ley. Dios lo aborrece; también debes aborrecerlo. Debes llevarlo a ese Dios que lo aborrece; y quien, solo porque lo aborrece, quiere que se lo lleves. Dáselo de una vez. Sabe cómo tratarlo y cómo afrontarlo. Si lo guardas para ti, será tu ruina. Será veneno en tus venas. Te comerá como una úlcera. No es demasiado grande para él lo trate o que lo cubra. La sangre de su Hijo unigénito lo cubrirá. Deje que esa sangre demuestre su eficacia divina mediante la purificación que puede administrar a tu alma. No descanses sin perdón a través de la gran propiciación. Un hombre sin perdón es un hombre infeliz. La bienaventuranza es la porción exclusiva de los perdonados. Si aún no has hallado el perdón, esta bienaventuranza no puede ser tuya. Y si sintieras la miseria de los no perdonados y la alegría de los perdonados, no descansarías hasta que te hayas asegurado del perdón que hay con Dios y probado la reconciliación que solo ellos conocen, que han resuelto la gran pregunta para la eternidad, al pie de la cruz.

Existe tal cosa llamada la muerte segunda [Apoc. 20:14; 21:8). ¿Y quién librará de ella al condenado? ¿Quién le sacará orando desde el infierno? ¡La segunda muerte! ¡Ah, cuando se llega a eso, todo ha terminado! Ningún Cristo servirá entonces; sin sangre; sin cruz! ¡Oh, no esperes hasta que tus pecados te hayan llevado a eso! Acepta el perdón ofrecido. Dios te lo da en su Hijo. Acéptalo y vive para siempre. El que murió y vive te presenta el don de la vida eterna, la vida que ninguna segunda muerte puede tocar, la vida en él mismo, la vida más allá del valle de la sombra de la muerte, en la ciudad del Viviente, de la cual ninguna vida desvanece, y en el que no puede entrar la muerte.

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