La gloria de la cruz

Pero lejos esté de mí gloriarme, sino en la cruz de nuestro Señor Jesucristo, por quien el mundo me es crucificado a mí, y yo al mundo. (Gálatas 6:14)

La muerte de la cruz siempre ha sido, por encima de todo, considerada la muerte de la vergüenza. El fuego, la espada, el hacha, la piedra, el cicuta, han sido utilizados en sus turnos por la ley, como sus verdugos; pero estos, en muchos casos, se han asociado con el honor, que la muerte por medio de ellos no ha sido considerada ni maldita ni vergonzosa. No así la cruz. Su víctima, clavado en agonía de la madera áspera, suspendido desnudo y desgarrado a la vista de multitudes, siempre ha sido considerada un espécimen de humanidad deshonrado y degradado; más bien para ser burlado que compadecido. Con judíos y gentiles por igual —el mal y no el bien, la maldición y no la bendición— se han asociado con la cruz. En los pensamientos y símbolos de los hombres ha sido tratado como sinónimo de ignominia, debilidad y crimen. Dios había permitido que esta idea se enraizara universalmente, a fin de que se le proporcionara un lugar de vergüenza, más bajo que todos los demás, para el gran Sustituto que, en la plenitud de los tiempos, debía tomar el lugar del pecador, y ser él mismo el gran paria del hombre y de Dios, despreciado y rechazado, considerado indigno incluso de morir dentro de las puertas de la santa ciudad.

Cuando la plenitud del tiempo llegó, comenzó a rumorearse que la cruz no era lo que los hombres pensaban que era, el lugar de la maldición y la vergüenza, sino de la fuerza, el honor, la vida y la bendición. Entonces fue que irrumpió en el mundo asombrado el audaz anuncio, «Pero lejos esté de mí gloriarme, sino en la cruz de nuestro Señor Jesucristo, por quien el mundo me es crucificado a mí, y yo al mundo» Griego y romano, judío y gentil, príncipe, sacerdote, filósofo, rabino, estoico, epicúreo, fariseo, bárbaro, escita, esclavo y libre, norte, sur, oriente y occidente, se miraron unos a otros con desprecio , indignado por la audacia de unos pocos cristianos humildes, afrentando y desafiando la «opinión pública» de las naciones y los siglos; asaltando las religioso y paganos de la tierra con la cruz como su única espada; derribando a los ídolos con esto como su único martillo; y con esto, como su única palanca, proponiendo al mundo entero.

A partir de ese día, la cruz se convirtió en un poder en la tierra; un poder que salió, como la luz, sin hacer ruido pero irresistible, derribando a todas las religiones por igual, todos los santuarios por igual, todos los altares por igual; sin exceptuar ninguna superstición ni filosofía; ni sacerdocio halagador, sin sucumbir a la política; sin tolerar ningún error, pero negándose a sacar la espada para la verdad; un poder sobrehumano, pero ejercido por manos humanas, no angelicales; El «poder de Dios para salvación» (Rom. 1:16).

Este poder permanece —en su misterio, su silencio, su influencia— así permanece. La cruz no se ha vuelto obsoleta; ¡la predicación de la cruz no ha dejado de ser poderoso y eficaz! Hay hombres entre nosotros que nos persuadirían de que, en esta era moderna, la cruz está desactualizada y fuera de moda, desgastada por el tiempo, no honrada por el tiempo; que el Gólgota sólo fue testigo de una escena mártir común; que el gran sepulcro no es más que una tumba hebrea; que el Cristo del futuro y el Cristo del pasado son muy diferentes. Pero esto no nos sacude. Sólo nos lleva a clamar la gloria de la cruz con más fervor, y a estudiarla más profundamente, como encarnando en sí mismo ese evangelio que es a la vez la sabiduría y el poder de Dios.

El secreto de su poder reside en la cantidad de verdad divina que encarna. Es el resumen de toda la Biblia; el epítome del Apocalipsis. Es preeminentemente la voz de Dios; y, como tal, transmite su poder, así como pronuncia su sabiduría. «oz de Jehová con potencia; voz de Jehová con gloria» (Sal. 29:4).

Sin embargo, la cruz no está exenta de sus misterios, o, como dirían los hombres, sus acertijos, sus contradicciones. Se ilumina, sin embargo, se oscurece; interpreta, sin embargo, confunde. Plantea preguntas, pero se niega a responder a todo lo que ha planteado. Resuelve dificultades, pero también las crea. Bloquea, así como desbloquea. Abre, y ningún hombre lo cierra; se cierra, y ningún hombre lo abre. Es la vida, pero es la muerte. Es honor, pero es una pena. Es sabiduría, pero también insensatez. Es ganancia y pérdida; tanto el indulto como la condena; tanto la fuerza como la debilidad; tanto la alegría como la tristeza; tanto el amor como el odio; tanto la medicina como el veneno; esperanza y desesperación. Es gracia, pero es justicia; es la ley, sin embargo, es la liberación de la ley; es la humillación de Cristo, pero es la exaltación de Cristo; es la victoria de Satanás, pero es la derrota de Satanás; es la puerta del cielo y la puerta del infierno.

Veamos la cruz como el anuncio divino y la interpretación de las cosas de Dios; la clave de su carácter, su palabra, sus caminos, sus propósitos; la pista de las complejidades de la historia del mundo y de la iglesia.

1. La cruz es el intérprete del hombre

Por medio de ella Dios ha sacado a la vista lo que hay en el hombre. En la cruz el hombre ha hablado. Se ha exhibido, y ha hecho una confesión inconsciente de sus sentimientos, especialmente en referencia a Dios, a su ser, a su autoridad, a su carácter, a su ley, a su amor. Aunque «el determinado consejo y anticipado conocimiento de Dios» (Hechos 2:23) estaba obrando en la terrible transacción, sin embargo, fue el hombre quien erigió la cruz, y le clavó al Hijo de Dios. Permitió que Dios diera rienda suelta a los sentimientos de su corazón, y puso en circunstancias las menos propensas a invocar cualquier cosa menos amor, lo expresaron así, en odio a Dios y a su Hijo encarnado. Contando la muerte de la cruz como la peor de todas las muertes, el hombre la considera la más apropiada para el Hijo de Dios. Por lo tanto, la enemistad del corazón natural se pronuncia, y el hombre no sólo confiesa públicamente que es un aborrecedor de Dios, sino que se estremecieron en demostrar la intensidad de su odio. No, se glorifica en su vergüenza, clamando en voz alta, «¡Crucifícalo! ¡Crucifícalo! ¡Este es el heredero, matémoslo!» «No salvemos a este hombre, ¡sino a Barrabás!»

La cruz interpretó así al hombre; le sacó la máscara de la religión fingida de su rostro; y exhibió un alma desbordante repleto de la malignidad del infierno.

Tú dices, «No odio a Dios. Puedo ser indiferente a él; puede que no esté en todos mis pensamientos; pero yo no lo odio». Entonces, ¿qué significa esa cruz? ¿Amor, odio, indiferencia, ¿qué? ¿Exige el amor la muerte del ser querido? ¿La indiferencia crucifica sus objetivos? ¡Mira tus manos! ¿No están rojos de sangre? ¿De quién es esa sangre? ¡La sangre del hijo de Dios! No, ni el amor ni la indiferencia derraman esa sangre. ¡Fue el odio lo que lo hizo! Enemistad: la enemistad de la mente carnal. Dices que no tengo derecho a juzgarte. No te estoy juzgando. Es la cruz que te juzga, y te pido que juzgues por ella. Es aquella cruz que interpreta tus propósitos y revela los pensamientos y las intenciones de tu corazón. ¡Oh, qué revelación! ¡El hombre aborrece a Dios y aborrece aún más, cuando Dios ama más! ¡El hombre actuando como un demonio! ¡Y tomando el lado del diablo contra Dios!

Tú dices, «¿qué tengo que ver con esa cruz, y qué derecho tienes de identificarme con los crucificadores»? Yo digo, «tú eres el hombre». No digas, «Pilato lo hizo, Caifás lo hizo, los judíos lo hicieron, los romanos lo hicieron; yo no crucifiqué a Jesús». Lo hiciste por medio de tus representantes: el romano civilizado y el judío religioso; y hasta que salgas de la multitud crucificante, reniegas a tus representantes y protestes contra sus acciones, eres verdaderamente culpable de esa sangre. Pero, ¿cómo voy a separarme de estos crucificadores y protestar contra su crimen? ¡Creyendo en el nombre del crucificado! Porque toda incredulidad es la aprobación del acto e identificación con los asesinos. La fe es la protesta del hombre contra el hecho; y la identificación de sí mismo, no sólo con los amigos y discípulos del crucificado, sino con el mismo crucificado.

La cruz, entonces, fue la declaración pública del odio del hombre hacia Dios, el rechazo del hombre a su Hijo y la avocación del hombre a su creencia de que no necesita ningún Salvador. Si alguien, entonces, niega la impiedad de la humanidad, y suplica por la bondad nativa de la raza, pregunto, ¿qué significa aquella cruz? ¿Qué revela e interpreta? ¿Odio o de amor? ¿El bien o el mal? Además, en este rechazo del Hijo de Dios, también vemos desprecio del hombre hacia él. Fue despreciado y rechazado durante treinta años; había sido valorado y vendido por treinta piezas de plata; un ladrón había sido preferido en vez de él, pero en la cruz, esta estimación se revela más terriblemente; y allí vemos cómo el hombre devaluó a su persona, su vida, su sangre, su palabra, toda su obra del Padre. «¿Qué piensas de Cristo?» fue la pregunta de Dios. La respuesta del hombre fue: «¡Crucifícalo!» No fue esto tan explícito como espantoso?

A medida que la cruz revela la depravación del hombre, también exhibe su insensatez. Su condena de él, en quien Dios se deleitó, muestra esto. Su colocación de la cruz lo demuestra aún más. ¡Como si pudieran desperdiciar a Jehová, y despejar la tierra de aquel que había descendido como el emprendedor de su voluntad! Su intento de avergonzar al Señor de la gloria es como el esfuerzo de un niño por borrar el sol. Y como la crucifixión fue la revelación de su locura, así ha sido su posterior estimación de él, y del Evangelio que ha resultado de su obra. No ve en esa cruz ninguna sabiduría, sino sólo una tontería; y esta atribución de la insensatez a la cruz no es más que la prueba más decidida de su propia insensatez. Se tropieza con esta piedra de tropiezo. La cruz es una ofensa para él, y su predicación es una locura.

Amigo mío, ¿qué es esa cruz para ti? ¿Es locura o sabiduría? ¿Ves, en el camino de la salvación que revela, la excelencia de la sabiduría, así como la excelencia del poder y del amor? ¿La cruz, interpretada por el Espíritu Santo, ha revelado tu propio corazón como un infierno de tinieblas y de maldad? ¿Has aceptado su exposición de tu carácter y lo has aceptado como salvación para los perdidos–¿reconciliación entre tú y Dios?

2. La cruz es el intérprete de Dios

Que «el Verbo se hizo carne» es un hecho bendito, lleno de gracia para nosotros. Pero la encarnación no es toda la Biblia; no, ni la mitad. No es en Belén, sino en el Gólgota, que obtenemos la interpretación completa del carácter de Dios. «Porque un niño nos es nacido» es el amanecer. «Consumado es» es el mediodía. La cruz lleva a cabo y completa lo que la cuna comenzó.

La cruz lo revela como el Dios de gracia. Es el amor, un amor libre, que brilla en su plenitud allí. «En esto hemos conocido el amor, en que él puso su vida por nosotros» (1 Juan 3:16). Es como «¡Jehová! ¡Jehová! fuerte, misericordioso y piadoso» (Éx. 34:6), que se muestra a sí mismo. Ninguna demostración de la sinceridad del amor divino podía igualar esto. Es el amor más fuerte que la vergüenza, y el sufrimiento, y la muerte —amor inconmensurable— el amor insaciable. Verdaderamente, «Dios es amor». En la cruz lo estaba poniendo a la prueba más extrema a la que se podía poner el amor. Pero los representa a todos. Las pruebas más terribles del hombre lo saca hacia adelante de la manera más copiosa, y le da nuevas oportunidades de mostrar sus riquezas. ¿Qué prueba más extrema puede pedir el hombre, o podría Dios dar, que esta?

Pero la justicia, así como la gracia, están aquí. El Dios que no perdonó a su propio Hijo es el Señor justo que ama la justicia y que «de ningún modo tendrá por inocente al malvado» (Éx. 34:7). Porque aquí está el Hijo justo de Dios cargando la iniquidad de los hombres. ¿Cómo recompensará y castigará Dios a la vez; recompensar a los justos, sin embargo, castigar al sustituto de los injustos? Seguramente la rectitud tratará levemente con el pecado, cuando se encuentre puesta en uno tan justo, y tan amado por su justicia? ¿Mitigará la pena y perdonará al amado? No; no fue así. No admitirá el principio de que el pecado es menos pecado, o menos castigable, en tales circunstancias. Incluso cuando se encuentra colocado en el más justo y el más amado de todos, sobre la persona más alta del universo, debe ser tratado como pecado, y castigado tan verdaderamente como cuando se encuentra en el pecador común. No debe haber excepción ni mitigación. ¡Cuán terrible es la justicia de Dios, interpretada por la cruz de Cristo! ¡Cuán infinitamente santo, cuán gloriosamente perfecto, cuán inexorablemente justo— es el Dios que dio a su Hijo! Su amor no es débil, no es indiferente al mal y al bien. Es amor justo; y, como tal, la cruz la proclama con voz fuerte e inequívoca. Todas las perfecciones divinas se ven aquí en gloria armoniosa —misericordia y verdad—gracia y justicia— la perfección de la santidad combinada con la perfección del amor. ¡Un juez justo y un perdón justo! Justicia perdonando, salvando, justificando, glorificando; tomando el lado de la ley en la condena del pecado, sin embargo, tomando el lado del amor en la entrega del pecador mismo!

¡Oh maravillosa, gloriosa cruz! ¡Bendito intérprete de Dios para nosotros! ¡Escena de la gran auto manifestación, la gran revelación de la mente y el corazón de Dios! ¡Oh cruz de Cristo, cuéntanos cada vez más de esta gracia de Dios! ¡Predica la reconciliación al perdido, perdona a los culpables, la seguridad del amor libre pero santo de Dios al alma oscura e insensata! Habla a nuestros corazones; habla a nuestras conciencias; vierte la luz; rompa nuestros lazos; sana nuestras heridas, todo por medio de tu interpretación del carácter divino, tu revelación del amor justo de Dios!

3. La cruz es el intérprete de la ley

Nos dice que la ley es santa, justa y buena; que ni una jota ni una tilde de ella pasará. La perfección de la ley es el mensaje del Calvario, incluso más terriblemente que del Sinaí. El poder de la ley, la venganza de la ley, la tenacidad inexorable de la ley, la grandeza de la ley, lo inmutable y la severidad absoluta de la ley, estos son los anuncios de la cruz. Nunca hubo una proclamación tan terrible de la ley, y un comentario tan vívido sobre ella, como de la cruz de Cristo. En las cruces de los dos ladrones estaba la declaración de ley, pero ni la mitad tan explícita como en la cruz del Hijo justo de Dios. El que más ha honrado la ley es aquel a quien la ley se niega a soltar; no, a quien obliga a sufrir más. El honor de toda su vida de la ley parece ser por nada. No lo protege, ahora que se ha comprometido a responder por el pecador. No hay relajación de la ley en su nombre. La ley —ley inquieta, implacable e incesante— le exige la doble deuda; primero, el cumplimiento de todos sus preceptos, y luego, la resistencia de sus sanciones como si no hubiera cumplido con uno de sus estatutos, sino que los hubiera quebrantado a todos.

Así, por la cruz, Dios nos interpreta la ley; mostrándonos, con expresividad divina, lo que es, y lo que puede hacer. Fue la ley la que condenó al Hijo de Dios. Fue la ley la que erigió la cruz, y clavó al portador del pecado a ella. Fue la ley la que lo afligió y lo puso en duelo. Fue la ley la que vertió su sangre inocente. Sin duda, de todas las muchas ilustraciones e interpretaciones que la ley ha recibido en la historia del mundo, no hay ninguna como esta.

Por la cruz Dios protesta contra todos los intentos de destruir o diluir, mutilar o modificar la ley. El hombre piensa que es demasiado estricto, demasiado amplio; no, afirma que Cristo vino a mitigarlo, y a darnos una salvación fundada en una ley modificada, y obtenida por nuestra obediencia a tal ley [2 Tes. 1:8]. Dios, en la cruz de Cristo, afirma su desacuerdo. Ved aquella cruz, y mi Hijo sobre ella, cargando la pena de la ley. ¿Habría hecho que lo hiciera, si hubiera sido demasiado estricto? ¿Obedeció demasiado? ¿Sufrió demasiado? Así, en la cruz, Dios sostiene la ley y la expone; protestando contra la idea de que el Evangelio es sólo la ley reducida y relajada, a fin de adaptarse a nuestro estado caído; y proclamarnos un evangelio fundado en una ley cumplida, sin modificación, inmutable.

Oh hombre, lee el comentario divino sobre la ley tal como se da en la cruz, y aprende qué es el pecado y qué es la justicia. El hombre, al erigir esa cruz, sin duda estaba haciendo una burla tanto a la ley como al pecado; él estaba rechazando el amor de Dios, así como la ley de Dios; él estaba, como Caín, rechazando la ofrenda del pecado, y diciendo: «No lo necesito». En la cruz Dios estaba condenando el pecado, y mostrando lo diferente que era su estimación del pecado comparado a la del hombre. Y no hay nada tan apto para convencer, para sobre asombrar, para abrumar al pecador como la vista de esa cruz. «Mirarán a mí, a quien traspasaron, y llorarán» (Zac. 12:10). Es la vista de la cruz que lleva al hombre al polvo; que produce un arrepentimiento genuino, el pesar divino, como la ley por sí solo no podía lograr. Mira, pues, y sed afligidos en el corazón por el espectáculo del Cordero de Dios en el madero, herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; «nacido bajo la ley;» soportando la maldición de la ley, pues de esa maldición podemos ser redimidos.

4. La cruz interpreta el pecado

Como intérprete de la ley, es necesariamente el intérprete del pecado; porque «por la ley es el conocimiento del pecado», por lo que lo que expone la ley también debe descubrir el pecado. La cruz tomó los diez mandamientos, y en cada uno de sus «harás» y «no harás», arrojó tal luz nueva y divina, que el pecado, en toda su espantosidad de naturaleza, y más mínimo detalle, lo desplegó, como nunca se había hecho antes, «la cosa abominable» que Jehová aborrece. El pecado estaba en la tierra antes de que el trueno del Sinaí despertara el desierto y sacudiera el campamento de Israel. Pero estaba escondido, o pero visto de forma imperfecta. A medida que la bengala enviada a medianoche muestra todo el terreno y el campamento, también lo hizo el resplandor del Sinaí iluminar la ley y descubrir el pecado. Había pecado sobre la tierra antes de que Cristo muriera. Pero lo fue, con toda la iluminación del Sinaí, pero imperfectamente conocido. Como relámpago del cielo, más potente y penetrante que la bengala más brillante, estallando a medianoche en alguna llanura o valle, ilumina el paisaje, de lejos y cerca, –así se desarrolló la gloria celestial de la cruz, en terrible viveza y detalle infinito, la gran pecaminosidad del pecado.

Mostró que el pecado no era una pequeñez que Dios pasaría por alto; que la maldición no era una mera amenaza de la que Dios podía apartarse cuando le convenía. Mostró que el estándar del pecado no era una escala deslizante, para ser elevada o bajada a gusto; que el castigo del pecado no era una imposición arbitraria; y que su perdón no era la expresión de la indiferencia divina a su maldad. Demostró que el pecado no era nada variable o incierto; pero fijo y preciso; una cosa a la que Dios estaba señalando con el dedo y diciendo: aborrezco esto, y esto, y esto. Demostró que la paga del pecado es muerte; que el alma que pecare morirá; que el pecado y sus frutos y penas son certezas, certezas absolutas, ante las cuales el cielo y la tierra pasarán. Demostró que el pecado no es mera desgracia, o enfermedad; sino culpabilidad, que debe ir ante el Juez, y recibir la condena judicial en su mano. Mostró todo esto, cuando nos mostró nuestro divino Sustituto, muriendo el Justo por el injusto; Dios no reduce ninguna de sus demandas, ni disminuye nada de su ira, incluso en el caso de su Hijo amado.

La cruz nos mostró, además, que la esencia del pecado es el aborrecimiento de Dios; y aquellos hombres son, por naturaleza, justo lo que el apóstol les llama, «aborrecedores de Dios» (Romanos 1:30). La ley nos lo había dicho, pero solo la mitad de todo esto. Al decir: «Amarás al Señor tu Dios», señaló al pecado como la falta de amor. Pero eso fue todo. La cruz va más allá de esto, y nos muestra el pecado como enemistad con Dios, y el hombre como el homicida del Señor de la gloria. ¿No es esto un descubrimiento de la malignidad del pecado, como nunca se había imaginado antes? ¿Qué debe ser el hombre, cuando puede odiar, condenar, burlar, azotar, escupir y crucificar al Cordero de Dios, cuando viene a él vestido de amor, y con los mantos de salvación? ¡Y lo que debe ser el pecado, cuando, para expiarlo, el Señor de la gloria debió morir sobre el madero: ¡un marginado, un criminal, una maldición, ante Dios y el hombre, ante la tierra y el cielo!

5. La cruz interpreta el evangelio

El hecho de que esas buenas nuevas estaba en camino a nosotros, fue evidente desde el momento en que María dio a luz a su primogénito y, por premonición divina, llamó su nombre Jesús, «porque él salvará a su pueblo de sus pecados» (Mat. 1:21). Entonces se proclamó la buena voluntad para con los hombres. Pero el Sustituto recién había comenzado su misión de gracia. Paso a paso se fue desarrollando la buena noticia, mientras pasaba por nuestra tierra, haciendo las obras y hablando las palabras de amor. Pero hasta que no se erige la cruz, se derrama la sangre y se quita la vida, no aprendemos plenamente cómo es que su obra es tan preciosa y que las nuevas acerca de ella proporcionan un evangelio tan glorioso.

El evangelio son las buenas nuevas acerca de un divino Portador del pecado; acerca de esa muerte que es vida eterna para nosotros; acerca de esa sangre que limpia la conciencia de obras muertas, purifica el pecado y nos reconcilia con Dios. La cruz es la reconciliación entre nosotros y Dios, y todos eso son buenas nuevas. La cruz es la herida del calcañar de la simiente de la mujer, y la herida de la cabeza de la serpiente; y eso es una buena noticia. La cruz es la solución de todas las cuestiones planteadas por la ley y la justicia, por Dios o por la conciencia; el acuerdo justo y honorable de cada reclamo que se puede hacer contra el pecador. Y esa es una buena noticia. La cruz es el lugar de encuentro designado entre el pecador y Dios, donde los embajadores de la paz toman su posición, suplicando al errado que vuelva y viva, al rebelde que se reconcilie con Dios. Allí se selló el pacto de reconciliación; allí se hizo la paz; allí se pagó la deuda; allí se hizo el rescate. ¿Y no son estas buenas nuevas de gran gozo?

6. La cruz interpreta el servicio

Somos redimidos para que podamos obedecer. Somos liberados para que podamos servir, tal como Dios le dijo a Faraón: «Deja ir a mi pueblo, para que me sirva». Pero la cruz define el servicio y nos muestra su naturaleza. Es el servicio del amor y la libertad; sin embargo, también es el servicio del oprobio, la vergüenza y la tribulación. ¡Somos crucificados con Cristo! Y esto pone de manifiesto nuestra posición como santos. Somos seguidores crucificados de un Señor crucificado. Somos crucificados para el mundo, y el mundo para nosotros, por la cruz de Cristo. Pero además de esto, tenemos que tomar nuestra cruz y llevarla. No es su cruz la que llevamos. Nadie más que él podría soportarlo. Es la cruz nuestra; llamándonos a la abnegación, a negar la carne y el mundo; indicándonos un camino de humillación, prueba, trabajo, debilidad, reproche, como el que recorrió nuestro Maestro. Sí; es la cruz nuestra la que debemos llevar; no, en verdad, de nuestra propia creación o búsqueda, porque las cruces hechas por nosotros mismos y buscadas por nosotros mismos son malas, no buenas, sino la cruz nuestra. Hay una cruz personal para cada cristiano, que debemos tomar y llevar; una cruz que es la verdadera insignia del discipulado, la marca genuina del servicio auténtico. Lo que él llevó por nosotros, hecho está; no se puede soportar de nuevo; la cruz de Cristo no es para que la cargue nadie más que él mismo. Pero tal como él tuvo que llevar una cruz por nosotros, también nosotros tenemos una cruz que llevar por él, y «por su cuerpo, que es la iglesia».

«Sígueme», dice Jesús; y no podemos dejar de ceder a la voz todopoderosa. Nos saca del mundo y lo seguimos. Nos lleva por la puerta estrecha y lo seguimos. Él nos guía por el camino angosto — y lo seguimos — nuestra cruz sobre nuestro hombro y la corona ante nuestros ojos. Suavidad, brillo y verdor no son los rasgos del camino angosto; sino más bien espinas y zarzas, tinieblas y polvo y asperezas, todo el tiempo; luchas por fuera y miedos por dentro. El camino al cielo no es tan agradable, cómodo, fácil y florido, como muchos sueñan. No es un camino brillante, soleado y florido. No está pavimentado con triunfos, aunque terminará en victoria. La terminación es gloria, honor e inmortalidad; pero en el camino está el aguijón en la carne, el cilicio y la cruz. Recompensa allá, ¡pero trabajo aquí! Descanso allá, ¡pero fatiga aquí! Alegría y seguridad allá, pero aquí resistencia y vigilancia, la carrera, la batalla, la carga, el tropiezo y, a menudo, el corazón apesadumbrado.

Al entrar al servicio de Cristo, calculemos el costo. Al seguirlo, no retrocedamos ante la cruz. Fue su insignia de servicio para nosotros; aceptémoslo como nuestro para él.

Para el mundo, la cruz es una ofensa y un tropiezo. Es así de dos formas. Hace que aquellos que lo han aceptado sean objetos de desagrado para los demás; y es en sí mismo un objeto de desagrado para estos otros. Así, mientras que une a los santos, los separa del mundo. Es el estandarte alrededor del cual los primeros se reúnen y es la marca contra la cual giran las flechas de los postreros. Porque hay «enemigos de la cruz de Cristo» y enemigos del mismo Cristo. De ellos, el apóstol dice, «su fin es destrucción». Por tanto, la cruz es tanto vida como muerte, salvación y destrucción. Es el cetro de oro; es la vara de hierro. Es el bastón de amor del Pastor; es la espada de fuego del Vengador. Es el árbol de la vida y la copa de bendición; es la copa del vino de la ira de Dios.

Oh enemigo de la cruz de Cristo, conoce tu terrible condenación. No te refugies en la neutralidad imaginada; razonando contigo mismo que porque no eres un burlador ni un libertino, no eres un enemigo de Cristo. Recuerda que está escrito: «El que no es conmigo, contra mí es» (Luc. 11:23); y que, «La amistad del mundo es enemistad contra Dios» (San. 4:4). ¡Esa cruz será un testimonio contra ti, el día en que el crucificado regrese como Juez y Rey! Los primeros cristianos tenían una tradición entre ellos, que la cruz debía ser el signo de su venida; apareciendo en los cielos, como el heraldo de su advenimiento. Sea este el caso o no, la cruz en ese día de juicio será objeto de terror para sus enemigos. ¡Ellos no serían salvados por la cruz, sino que perecerán por ella! No aceptaron su perdón, por tanto deberán soportar su condena. El amor, que tanto tiempo proclamó, se convertirá entonces en ira. La luz gloriosa que emana de ella para iluminarlos hacia el reino de la luz, entonces se convertirá en tinieblas; su sol se pondrá, no volverá a salir; su noche comenzará, la noche larga y eterna, que no tiene esperanza de un amanecer ni una estrella que rompa su penumbra.

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